Abolitionistische Zeitungen

Zu Beginn der Antebellum-Periode war der Printjournalismus das wirksamste öffentliche Medium zur Verbreitung politischer, religiöser und kultureller Ideologie, nach den Wiederbelebungen des zweiten großen Erwachens durch das reisende Zelt. Das Wiederaufleben der industriellen und technologischen Entwicklung in den USA nach dem Unabhängigkeitskrieg (1776–1783) senkte die Kosten der Zeitungsproduktion erheblich und machte es für unabhängige Journalisten kostengünstiger, ihre Werke zu verbreiten. Als neue Marktwirtschaften regional voneinander abhängige Kommunikations- und Transportnetze aufbauten, die Rohstoffe und Industriegüter vom Feld in die Stadt brachten, reisten abolitionistische Papiere und Broschüren auch auf Dampfmaschinen und Eisenbahnstrecken und erreichten ein immer größeres Publikum, insbesondere in den USA Norden. Abolitionisten, die normalerweise in der öffentlichen Debatte zum Schweigen gebracht wurden und kein politisches Amt erreichen konnten, wollten diese neuen Möglichkeiten in der amerikanischen Druckkultur nutzen. Gegner der Sklaverei nutzten Flugblätter und Serienzeitungen in vollem Umfang, um ihre soziale Botschaft zu verbreiten. Die Untersuchung abolitionistischer Zeitungen zeigt auch die Vielfalt innerhalb abolitionistischer Kreise und die Schnittstellen zwischen Antisklaverei und anderen Bewegungen für soziale Gleichheit im Amerika des XNUMX. Jahrhunderts.

Abolitionistische Zeitungen wurden hauptsächlich von afroamerikanischen oder weißen männlichen Abolitionisten betrieben. Zeitungen, die Afroamerikanern gehören und von ihnen herausgegeben werden, verbanden ihre Forderungen nach einem Ende der Sklaverei mit einer radikaleren Kritik des amerikanischen Rassismus im Allgemeinen. Die erste afroamerikanische Zeitung der Nation war auch eine abolitionistische Zeitung, bekannt als Das Tagebuch der Freiheit. Im März 1827 veröffentlichten Sam Cornish (1790–1859), Pastor der First Coloured Presbyterian Church in New York City, und John Russwurm (1799–1851), Absolvent des Bowdoin College, die erste Ausgabe der Zeitung. Leider hielt das Papier nur bis 1829 und konnte die Druck- und Vertriebskosten nicht länger als zwei Jahre tragen. Das Tagebuch der Freiheit litt unter dem Schicksal einer Reihe kurzlebiger afroamerikanischer Zeitungen, die nicht in der Lage waren, eine stetige finanzielle Unterstützung durch die weißen Philanthropen zu erhalten, die die meisten abolitionistischen Anliegen unterstützten. Cornish und Russwurm griffen offen den Kolonisationstrakt der abolitionistischen Bewegung an, insbesondere die American Colonization Society, und argumentierten, dass Afroamerikaner als freie und gleichberechtigte Bürger in den Vereinigten Staaten bleiben sollten. Infolgedessen sprachen diese frühen afroamerikanischen Zeitungen potenzielle weiße Leser nicht an, die sich Sklaverei und Rassismus als exklusive Produkte südländischer Rückständigkeit und Unmoral vorstellen wollten, die vollständig vom Leben und der Kultur des Nordens getrennt waren. Die erfolgreichste afroamerikanische Abolitionistenzeitung war die von Frederick Douglass (1817–1895). North Star, der von 1847 bis 1851 unabhängig von Rochester, New York, aus lief, als Douglass seine Arbeit mit Gerrit Smiths (1797–1874) zusammenlegte. Liberty Paper zur Bildung Frederick Douglass 'Papierdem „Vermischten Geschmack“. Seine North Star war vor allem wichtig, um die Notwendigkeit der Selbstemanzipation der Afroamerikaner hervorzuheben - die selbstbewusste Anerkennung ihrer Menschlichkeit und ihres Rechts auf Gleichheit durch die Afroamerikaner gemäß der US-Verfassung.

Weiße Abolitionistenpapiere schnitten besser ab als ihre afroamerikanischen Kollegen und werden oft als die wahre Avantgarde des abolitionistischen Printjournalismus angesehen. Die berühmteste abolitionistische Serie war William Lloyd Garrisons (1805–1879) Der Befreier, die von 1835 bis zu den ersten Jahren des Wiederaufbaus im Jahr 1866 lief. Garrison's Befreier leitete eine neue Ära der abolitionistischen Ideologie und eine Verschiebung der nördlichen Kritik des südlichen Lebens ein. Zuvor hatten Abolitionisten die Sklaverei angegriffen, indem sie Metaphern zwischen der Sklaverei und den Übeln der absoluten Macht und Tyrannei gezeichnet hatten, Konzepte, die die meisten Amerikaner mit der britischen Herrschaft in Verbindung brachten. Jetzt nutzte Garrison zusammen mit Harriet Beecher Stowe (1811–1896) und anderen den Printjournalismus, um die Unmoral der Sklaverei aufzudecken, nicht nur bei der Behandlung von Afroamerikanern, sondern auch bei der Korruption weißer Sklavenhalter. Durch das Drucken von Sklavenerzählungen - insbesondere der Autobiographie von Frederick Douglass, die später zu einem unabhängigen Roman wurde - von Garrison Befreier betonte sexuellen und körperlichen Missbrauch als natürliche Bestandteile des Lebens auf südlichen Plantagen. Dies trug dazu bei, eine unpopuläre abolitionistische Bewegung mit wachsender Mäßigung und moralischen Reformbewegungen zu verschmelzen, die in städtischen Gebieten im Norden Fuß fassen konnten. Trotz guter Absichten waren weiße Abolitionisten wie Garrison auch bestrebt, die Erfahrung versklavter Menschen in mehrteilige Serien umzuwandeln, die gleichzeitig das weiße Publikum entsetzen und erregen und gleichzeitig die öffentliche Nachfrage nach der nächsten Ausgabe der Geschichte wecken würden.

Abolitionistische Zeitungen wurden auch Teil eines wachsenden Zusammenhangs von Möglichkeiten für Frauen, in die Öffentlichkeit einzutreten und in den Antebellum-Jahrzehnten sozialen Wandel zu fordern. Im Jahr 1837 eine Massachusetts-Serie als bekannt Zuschauer veröffentlichte die Briefe über die Gleichstellung der Geschlechter und den Zustand der Frau von Sarah Grimké (1792–1873). Grimké, die Tochter eines wohlhabenden Pflanzers aus South Carolina, war Autodidakt und benutzte die Seiten abolitionistischer Papiere wie das Zuschauer und schließlich Der Befreier Verbindungen zwischen der Unmoral der Sklaverei und der unterwürfigen Stellung der Frauen gegenüber Männern und dem mangelnden Zugang zu Bildung herzustellen. Obwohl es zweifelhaft ist, dass Grimké und ihre Schwester Angelina (1805–1879) die einzigen Frauen in abolitionistischen Kreisen waren, machten sie ihr Zugang zur Veröffentlichung sowohl durch Broschüren als auch durch abolitionistischen Journalismus zu den sichtbarsten Vertretern der Frauenrechte im Norden des Antebellums.

Literaturverzeichnis

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                                    Kwame A. Holmes