Achumawi

ETHNONYME: Achomawi, Pit River Indianer, Pitt River Indianer

Die Achumawi sind eine indianische Gruppe im Nordosten Kaliforniens. "Achumawi" bedeutet "Flussmenschen" und bezieht sich ursprünglich nur auf eine Untergruppe. Heutzutage verwenden sowohl die Achumawi als auch die Weißen gewöhnlich "Pit River Indianer" in Bezug auf die gesamte Gesellschaft. "Pit River" leitet sich aus der achumawischen Praxis ab, Hirsche in tiefen Gruben zu fangen. Eine Ureinwohnerbevölkerung von ungefähr dreitausend wurde auf ungefähr eintausend reduziert, obwohl die genaue Bevölkerung aufgrund des zerstreuten Siedlungsmusters der Gruppe und ihrer Vermischung mit dem benachbarten Atsugewi unbekannt ist. Achumawi bildet zusammen mit Atsugewi den Palaihnihan-Zweig der Hokan-Sprachfamilie.

Über die Achumawi ist vor dem 1800. Jahrhundert wenig bekannt. Der erste Kontakt war wahrscheinlich mit Fallenstellern im frühen 1950. Jahrhundert, gefolgt von einem Zustrom von Goldminenarbeitern und Siedlern, der die traditionelle Kultur störte. Da die Gruppe keine zentralisierte Führung hatte und von Fraktionismus und regionalem Eigeninteresse geprägt war, ging ein Großteil ihres Ureinwohnerlandes an Weiße verloren. Seit den XNUMXer Jahren haben Mitglieder eine Reihe von Rechtsstreitigkeiten geführt, um einen Teil dieses Landes zurückzugewinnen. Die Achumawi standen in engem und regelmäßigem Kontakt mit den Atsugewi, die in beiden Sprachen zweisprachig waren. Kontakte mit anderen Gruppen waren selten.

Die Achumawi wurden in elf benannte Untergruppen oder Tribelets unterteilt, von denen jede ein bestimmtes Gebiet besetzte. Dörfer befanden sich auf oder in der Nähe von Wasser wie Flüssen oder Sumpfgebieten. Die typische Winterwohnung war das halbunterirdische Langhaus, in dem im Sommer mit Tule-Matten bedeckte konische Wohnungen verwendet wurden. Heute leben ungefähr fünfhundert Achumawi in den Reservaten Round Valley und XL Ranch, der Rest verteilt sich auf die weiße Bevölkerung.

Die Achumawi besetzten eine reiche und vielfältige ökologische Region, die Kiefern- und Eichenwälder, Beifußland, Sümpfe, Bäche, Seen, Wiesen und Grasland umfasste. Alle stellten Ressourcen für Lebensmittel und Erzeugnisse bereit, die durch Jagen, Fischen und Sammeln gewonnen wurden. Fische, Vögel, Vogeleier und Hirsche, Dachs und andere Tiere wurden als Nahrung und als Rohstoff für Werkzeuge, Utensilien und Kleidung genommen. Knollen, Wurzeln und Zwiebeln wurden gegraben und Sonnenblumen, Tabak und andere pflanzliche Lebensmittel und Materialien gesammelt. In Regionen mit großen Eichenwäldern waren Eicheln die Grundnahrungsmittel. Twined Basketry war ein hoch entwickeltes Handwerk, das bis ins XNUMX. Jahrhundert überlebte.

Das Verwandtschaftssystem der Aborigines wurde nicht gut beschrieben. Offensichtlich war die Abstammung bilateral und es wurde erwartet, dass die Ehepartner nicht verwandt sind, was in der Praxis bedeutete, dass Menschen außerhalb des eigenen oder nahe gelegenen Dorfes lebten. Die Ehe war durch einen Geschenkaustausch gekennzeichnet, und sowohl Witwen als auch Witwer wurden als "Eigentum" der Familie des verstorbenen Ehepartners angesehen. Die Ehe zwischen Mitgliedern verschiedener Tribelets wurde offenbar gefördert, um eine tribeletübergreifende Solidarität aufzubauen. Die Pubertätsriten für Jungen waren minimal, und die erste Menstruation eines Mädchens war durch einen zehntägigen Ritus gekennzeichnet.

Die Achumawi-Gesellschaft war in elf Tribelets unterteilt, die jeweils ein bestimmtes Gebiet kontrollierten. Die Beziehungen zwischen Tribelets beruhten auf der allgemeinen Verwendung der Achumawi-Sprache und der Tribelet-Exogamie.

Religiöse Überzeugungen und Praktiken konzentrierten sich auf die Identifizierung und Behandlung von Krankheiten und Unglück. Männliche und weibliche Schamanen, die zentralen Figuren in diesem Prozess, versuchten, durch Kontakt mit den Mächtigen Heilungen zu bewirken Tamakomi Kräfte. Jeder Mann suchte Kontakt zu und Schutz vor einem persönlichen tinihowi, "Schutzgeist." Der Tod war nicht markiert und die Seele sollte in die westlichen Berge reisen, wo die Achumawi hofften, dass er bleiben würde.

Literaturverzeichnis

Garner, Van Hastings (1982). Der zerbrochene Ring: Die Zerstörung der kalifornischen Indianer. Tucson, Ariz.: Westernlore Press.

Olmsted, David L. und Omer C. Stewart (1978). "Achumawi." Im Handbuch der nordamerikanischen Indianer. Vol. 8, California, herausgegeben von Robert F. Heizer, 225-235. Washington, DC: Smithsonian Institution.