Ängste, Thomas Jesse („Tom“)

(b. 3. Dezember 1923 in Guadalajara, Mexiko; d. 4. Januar 2000 in Palm Desert, Kalifornien), Hall of Fame-Fußballspieler, der fünfzig Jahre lang den Rekord für die meisten Empfänge in einem Spiel hielt.

Wenn jemand es verdient, als wahrer Sportheld Südkaliforniens bezeichnet zu werden, dann sind es Ängste. Er wuchs in Los Angeles auf, besuchte Schulen in Südkalifornien und spielte und trainierte für die Los Angeles Rams. Fears besuchte die Manual Arts High School in Los Angeles, spielte sowohl offensiv als auch defensiv und gewann die Auszeichnung All-Southern California als knappes Ende. Während dieser Jahre arbeitete er als Platzanweiser am Los Angeles Coliseum, wo er später für die Rams spielte.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1941 besuchte er das Santa Clara College und erhielt von der NFL Auszeichnungen und Aufmerksamkeit als Empfänger für seine Größe und Stärke. Nach zwei Jahren College trat Fears 1944 der Luftwaffe bei, um im Zweiten Weltkrieg zu dienen. Er war Kapitän des Super-Bomber-Teams der zweiten Luftwaffe (1944–1945). Als er zurückkam, entwarfen ihn die Cleveland Rams als zukünftige Auswahl im Entwurf von 1945, ohne zu bemerken, dass er noch zwei Jahre vor seiner Zulassung hatte. Die Ängste gingen auf die UCLA über, wo er zwei Jahre als All-Amerikaner verbrachte, beide Jahre schrieb und 1948 seinen Abschluss machte. Er war Teil der berühmten "Schlammschale" von 1947, die wegen des Wetters und der Feldbedingungen während des Spiels so genannt wurde. als die UCLA den Zuschlag für die Rose Bowl gewann. Die Ängste hatten in diesem Jahr jedoch eine Reihe von Verletzungen, und die UCLA war oft ohne seine Dienste. Trotzdem wurde er 1976 in die College Football Hall of Fame gewählt.

Während des Trainingslagers der Rams im Jahr 1948 übte Fears als Verteidiger. In seinem ersten Spiel hat er zwei Pässe abgefangen und einen für einen Touchdown zurückgegeben. Die Rams wechselten ihn dann in die Offensive und er war der erste Rookie, der die NFL bei der Erlangung von Ehrungen anführte und die Liga bei den Empfängen für die nächsten drei Spielzeiten anführte.

Zusammen mit seinen Teamkollegen Elroy "Crazylegs" Hirsch und Bob Boyd wurden die sechs Fuß, zwei Zoll, 215 Pfund schweren Ängste Teil des berühmten "Drei-End-Angriffs". Von 1948 bis 1950 erwischte er erstaunliche 212 Pässe für 2,827 Yards und 20 Touchdowns. Er stellte den Ligarekord für Empfänge in einer Saison mit 77 im Jahr 1949 auf und brach dann im nächsten Jahr seinen eigenen Rekord mit 80 Empfängen. An seinem Geburtstag 1950 stellte er in einem Spiel gegen die Green Bay Packers mit 18 den Rekord für die meisten Empfänge in einem Spiel auf. Er hielt diesen Rekord fünfzig Jahre lang bis zum 3. Dezember 2000, als Terrell Owens von den 49ers 20 Empfänge gegen machte die Bären. Ebenfalls 1950 erhielt er drei Touchdown-Pässe, um den Rams zu helfen, den Titel der Western Division gegen die Chicago Bears zu gewinnen. Die Rams waren 7-3 im dritten Quartal, aber sie erzielten 41 Punkte im vierten Quartal, um das Spiel zu gewinnen, beginnend mit einem 68-Yard-Touchdown-Pass zu Fears.

Ängste stellten den Rekord für ein einzelnes Spiel bei einem 70: 27-Sieg gegen die Colts im Jahr 1950 auf und waren 1951 ein wichtiger Spieler für die Rams, als sie Rekorde in der Einzel-Saison-Wertung aufstellten, Yards pro Spiel überholten und durchschnittliche Punkte pro Spiel erzielten (39). Mit dem Quarterback Bob Waterfield und den drei Wideouts hatten die Rams von 1950 eine der Straftaten mit der höchsten Punktzahl in der Geschichte, bis sie im Jahr 2000 als St. Louis Rams viele ihrer eigenen Rekorde brachen. Dennoch bestand Fears immer darauf, dass seine Fähigkeiten nicht mit vielen anderen Empfängern übereinstimmten. Er schrieb seine Statistiken dem hochinnovativen Passangriff der Rams zu. Sein Teamkollege Elroy Hirsch nahm eine Ausnahme von Fears 'Bescheidenheit, als er sagte: "Er war ein ebenso guter Empfänger wie jeder andere in der Liga."

Die Rams gingen 1950 zum Titelspiel, verloren aber gegen Cleveland 30-28. Im Titelspiel des folgenden Jahres erwischte Fears jedoch einen 13-Yard-Pass und lief 60 Yards, um den Touchdown im vierten Quartal zu erzielen und den Rams ihren ersten NFL-Titel seit ihrem Umzug an die Westküste zu geben. Fears wurde zweimal zum All-NFL-Spieler ernannt (1949 und 1950).

Die nächsten sechs Jahre in Fears 'Karriere waren mit einer Reihe von Verletzungen verbunden, und seine Leistung litt darunter. Nach der Saison 1956 zog er sich zurück, um mehr Zeit mit seiner Frau Luella und ihren sechs Kindern zu verbringen. Seine Karriere endete mit 5,397 Yards und 38 Touchdowns. Er hatte in seiner Karriere einen Durchschnitt von 13.5 Yards pro Fang und war der erste Empfänger, der mit 400 Empfängen in den Ruhestand ging. Ängste hatten auch zwei Interceptions, einen defensiven Touchdown und traten zwölf Extrapunkte und ein Field Goal. Er wurde 1970 in die Hall of Fame gewählt.

1960 wurde Fears Co-Trainer bei den Los Angeles Rams und diente unter Cheftrainer Bob Waterfield, seinem ehemaligen Quarterback. Die beiden hatten nicht den gleichen Erfolg beim Trainieren wie auf dem Feld und gewannen in zwei Spielzeiten nur acht Spiele. Am Ende der Saison 1961 wechselte Fears als Co-Trainer zu den Green Bay Packers und arbeitete unter dem legendären Vince Lombardi. Ein neues Franchise-Unternehmen, das 1967 in New Orleans gegründet wurde, wählte Fears als ersten Cheftrainer. Aber die Heiligen ersetzten ihn in seiner dritten Staffel, nachdem sie nur ein Spiel der ersten sechs in dieser Staffel gewonnen hatten.

Fears kehrte nach Kalifornien zurück und trainierte 1974 und 1975 zwei Jahre lang die Southern California Sun, eine Mannschaft der New World Football League. Nach einem langen Kampf gegen die Alzheimer-Krankheit, der in den 1990er Jahren begann, starb Fears im Alter von siebenundsiebzig Jahren am 4. Januar 2000 in Palm Desert, Kalifornien - nur drei Wochen bevor die Rams, jetzt in St. Louis, zum ersten Mal den Meistertitel gewannen da Fears ihnen vor fünfzig Jahren dabei geholfen hatte.

Obwohl Fears nicht schnell war, machte ihn seine Fähigkeit, präzise Muster auszuführen und seine Größe und Stärke gut zu nutzen, zu einem der produktivsten Empfänger aller Zeiten.

Howard Roberts, Die Geschichte des Profifußballs (1953) erzählt Fears 'Beiträge zu den Gewinnersaisonen der Rams. Für Zusammenfassungen und Anekdoten einiger College-Erfolge von Fears siehe Allison Danzig, Die Geschichte des American Football: seine großartigen Teams, Spieler und Trainer (1956). Joe Horrigan und Bob Carroll, Fußballgrößen (1998) beschreibt die wichtigsten Errungenschaften von Fears auf diesem Gebiet und erzählt einige Anekdoten.

Markus H. McDowell