Agaria

ETHNONYME: Agariya, Agharia

Obwohl die Agaria keine homogene Gruppe sind, wird angenommen, dass sie ursprünglich ein dravidischsprachiger Zweig des Gond-Stammes waren. Als eigenständige Kaste unterscheiden sie sich jedoch durch ihren Beruf als Eisenhütten von anderen. Ihre Bevölkerung betrug 17,548 1971 und sie waren weit verbreitet in Zentralindien auf der Maikal-Kette in den Distrikten Mandla, Raipur und Bilaspur in Madhya Pradesh. Es gibt auch andere Kasten von Agarias unter den Lohars. Der Name der Agaria stammt entweder vom hinduistischen Feuergott Agni oder von ihrem in Flammen geborenen Stammesdämon Agyasur.

Die Agaria leben in einem eigenen Teil eines Dorfes oder einer Stadt, oder manchmal haben sie einen eigenen Weiler außerhalb einer Stadt. Einige reisen auch von Stadt zu Stadt, um ihren Beruf auszuüben. Wie bereits erwähnt, ist die traditionelle Besetzung der Agaria das Schmelzen von Eisen. Sie beziehen ihr Erz aus dem Maikal-Gebiet und bevorzugen Steine ​​von dunkelroter Farbe. Erz und Holzkohle werden in Öfen gegeben, die von einem Paar Bälgen gestrahlt werden, die von den Füßen der Schmelzhütten bearbeitet und durch Bambusrohre zum Ofen geleitet werden, ein Prozess, der stundenlang aufrechterhalten wird. Die Tonisolierung des Ofens wird aufgebrochen und die geschmolzene Schlacke und Holzkohle werden entnommen und gehämmert. Sie produzieren Pflugscharen, Matten, Äxte und Sicheln.

Traditionell sammeln sowohl Männer als auch Frauen (nur in Bilaspur Männer) das Erz und stellen die Holzkohle für die Öfen her. In der Abenddämmerung reinigen und bereiten die Frauen die Öfen für die Arbeit am nächsten Tag vor, indem sie die Erzstücke reinigen, zerkleinern und in einem gewöhnlichen Feuer rösten. Die Düsen (zylindrische Tonentlüftungsöffnungen zur Luftzufuhr zu einem Ofen) werden von Hand gerollt und auch von den Frauen hergestellt. Während der Schmelzarbeiten bearbeiten die Frauen den Balg, und die Männer hämmern und formen das Erz auf Ambossen. Der Bau eines neuen Ofens ist ein wichtiges Ereignis für die ganze Familie: Die Männer graben die Löcher für die Pfosten und erledigen die schwere Arbeit, die Frauen verputzen die Wände und die Kinder bringen Wasser und Lehm aus dem Fluss; Nach Abschluss wird ein Mantra (Gebet) über dem Ofen rezitiert, um seine Produktivität sicherzustellen.

Es gibt zwei endogame Subcasts unter den Agaria, den Patharia und den Khuntias. Diese beiden Untergruppen teilen nicht einmal Wasser miteinander. Die exogamen Divisionen haben normalerweise die gleichen Namen wie die Gonds, wie Sonureni, Dhurua, Tekam, Markam, Uika, Purtai, Marai, um nur einige zu nennen. Einige Namen wie Ahindwar, Ranchirai und Rattoria sind hindiistischen Ursprungs und weisen darauf hin, dass möglicherweise einige nördliche Hindus in den Stamm aufgenommen wurden. Es wird angenommen, dass Personen, die zu einer Sektion gehören, eine Linie mit einem gemeinsamen Vorfahren darstellen und daher exogam sind. Der Abstieg wird patrilineal verfolgt. Ehen werden normalerweise vom Vater arrangiert. Wenn der Vater eines Jungen beschließt, eine Ehe zu arrangieren, werden Abgesandte zum Vater des Mädchens geschickt, und wenn angenommene Geschenke folgen. Im Gegensatz zu den Gewohnheiten der hinduistischen Ehe ist die Ehe während des Monsuns erlaubt, wenn das Schmelzen von Eisen verschoben wird und keine Arbeit geleistet wird. Ein Brautpreis wird in der Regel einige Tage vor der Zeremonie gezahlt. Wie bei den Gonds dürfen die ersten Cousins ​​heiraten. Die Witwenheirat wird akzeptiert und mit dem jüngeren Bruder des verstorbenen Mannes erwartet, insbesondere wenn er Junggeselle ist. Eine Scheidung ist für jede Partei bei Ehebruch, Extravaganz oder Misshandlung zulässig. Wenn eine Frau ihren Ehemann verlässt, ohne geschieden zu sein, ist der andere Mann nach Sitte verpflichtet, dem Ehemann einen Preis zu zahlen. Selbst unter den weit verstreuten Untergruppen der Agaria gab es traditionell Diskriminierung: Unter den Asur wurde die Ehe mit dem Chokh nach Sitte sanktioniert, obwohl beide Gruppen sich aufgrund ihres niedrigeren Status weigerten, mit der Hindu Lohar-Untergruppe zu heiraten.

Der Familiengott ist Dulha Deo, dem Ziegen, Geflügel, Kokosnüsse und Kuchen dargebracht werden. Sie teilen auch die Gond-Gottheit des Waldes, Bura Deo. Lohasur, der eiserne Dämon, ist ihre professionelle Gottheit, von der sie glauben, dass sie in den Schmelzöfen lebt. Während Phagun und am Tag von Dasahia opfern die Agaria Geflügel als Zeichen der Hingabe an ihre Schmelzgeräte. Traditionell wurden Dorfzauberer in Zeiten der Krankheit rekrutiert, um die Gottheit zu bestimmen, die beleidigt worden war und der dann eine Versöhnung angeboten werden würde.

Literaturverzeichnis

Elwin, Verrier (1942). Die Agaria. Oxford: Humphrey Milford, Oxford University Press.

Russell, RV und Hira Lal (1916). "Agaria." Im Die Stämme und Kasten der Zentralprovinzen Indiens, von RV Russell und Hira Lal. Vol. 2, 3-8. Nagpur: Regierungsdruckerei. Abdruck. 1969. Oosterhout: Anthropologische Veröffentlichungen.

JAY DiMAGGIO