Ahram Zentrum für politische und strategische Studien, al-

Ein politisches Forschungsinstitut, das 1968 in Kairo gegründet wurde.

Das Al-Ahram-Zentrum für politische und strategische Studien ist Teil des Verlagsimperiums, das Muhammad Hasanayn Haykal um die berühmte Zeitung herum aufgebaut hat al-Ahram. Es befindet sich in einem schillernden zwölfstöckigen Gebäude aus Stahl und Glas. Der ursprüngliche Name des Zentrums - Zentrum für zionistische und palästinensische Studien - ist aufschlussreich. Nach der verheerenden Niederlage Ägyptens gegen Israel im Arabisch-Israel-Krieg von 1967 waren sich Gamal Abdel Nasser und Haykal einig, dass es sich die Ägypter nicht länger leisten konnten, die soziale und politische Dynamik Israels nicht zu kennen. Als Nassers engster Vertrauter als Journalist bot Haykal den Forschern des Zentrums Schutz vor Störungen von außen. Boutros Boutros-Ghali, der angesehene Akademiker, der später als Generalsekretär der Vereinten Nationen fungierte, wurde Generalaufseher des Zentrums, und ein Schwiegersohn von Nasser fungierte als Direktor.

Die privilegierten jungen Sozialwissenschaftler des Zentrums machten sich daran, Themen wie die Gründe für die Niederlage Ägyptens, die Quellen der Stärken Israels und die Art der Beziehungen zwischen den USA und Israel so leidenschaftslos wie möglich zu analysieren. Bald nach seiner Gründung nahm das Zentrum seinen heutigen Namen an, der seine Verzweigung in weitreichende soziale, wirtschaftliche und politische Analysen widerspiegelte und mögliche Optionen untersuchte, als Ägypten von der Ära Nasser zu der von Anwar Sadat und dann von Husni Mubarak überging. Das Zentrum lud auch ausländische Wissenschaftler zu wissenschaftlichen Präsentationen ein.

Haykal fiel mit Sadat aus und wurde 1974 aus al-Ahram entlassen, und Nassers Schwiegersohn verlor seinen Posten. Das Zentrum driftete kurz, nachdem es seinen einfachen Zugang zur obersten politischen Elite verloren hatte. Sayyid Yasin vom Nationalen Institut für kriminologische Forschung gab dem Zentrum eine neue Richtung. Mit Hilfe von so talentierten Sozialwissenschaftlern wie Ali alDin Hilal Dessouki und Saadeddin Ibrahim richtete Yasin die Bemühungen des Zentrums auf die gebildete Elite in Ägypten und der arabischen Welt. Die Gelehrten des Zentrums waren oft in der Lage, begrenzte, aber gezielte Kritik an der Regimepolitik zu üben, die in der regulären Presse oder anderen politischen Foren nicht toleriert worden wäre. Anstelle von Sadats Ergüssen über die neue Ära der ägyptisch-israelischen und ägyptisch-amerikanischen Beziehungen boten die Gelehrten des Zentrums beispielsweise hartnäckige, distanzierte Analysen des nationalen Interesses Ägyptens an.