Álvarez, Manuel (1794-1856)

Manuel Alvarez (b. 1794; d. 5. Juli 1856), Pelzfänger, Kaufmann und Regierungsbeamter in New Mexico. Das Leben des aus Abelgas, Spanien, stammenden Álvarez zeigt beispielhaft die enormen Möglichkeiten, die in der ersten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts in New Mexico für einen unternehmungslustigen und gut vernetzten Einwanderer bestanden.

1818 wanderte Álvarez nach Mexiko aus; 1823 zog er nach Kuba, nachdem die Unabhängigkeit Mexikos eine anti-spanische Stimmung ausgelöst hatte. Dort erhielt er einen US-Pass und segelte nach New York, um sich seinen Weg zurück nach Mexiko zu bahnen. Bis 1824 hatte sich Álvarez einer Handelsgruppe in Saint Louis angeschlossen und New Mexico erreicht, wo er sich mit Charles Bent anfreundete. Dort eröffnete er ein Geschäft, um aus Missouri importierte Waren zu verkaufen.

Die Kontakte und Geschäftsbeziehungen, die Álvarez in den 1820er Jahren aufbaute, ermöglichten es ihm, 1829 mit dem Pelzfang zu beginnen, als die mexikanischen Behörden alle spanischen Einwohner aus dem Land vertrieben. Bis 1831 arbeitete Álvarez für die American Fur Company als Leiter eines Teams von vierzig Pelzfängern, die in einem Gebiet jagten, das heute Teil des Yellowstone-Nationalparks ist. Álvarez leitete sein Geschäft in Santa Fe aus der Ferne bis 1834, als er dorthin zurückkehrte. Seine spanische Herkunft war kein Problem mehr.

Während Álvarez die mexikanische Staatsbürgerschaft beanspruchte, nutzte er seinen US-Pass, um eine Ernennung zum US-Konsul für Mexiko mit Sitz in Santa Fe zu erhalten. Zwangskredite, die amerikanische Kaufleute während des Aufstands von 1837 in Taos und Río Arriba an die neu-mexikanischen Beamten gewährten, und Verluste für Amerikaner infolge der texanischen Expedition gegen Santa Fe im Jahr 1841 führten zu amerikanischen Erstattungsansprüchen. Obwohl er nie eine vollständige Bestätigung seines Postens erhalten hatte, vertrat Álvarez diese Petitionen gegenüber dem Gouverneur von New Mexico und mexikanischen Beamten. Sein Erfolg in dieser Rolle beruhte auf seiner Beziehung zu Gouverneur Manuel Armijo, die teilweise auf den Informationen beruhte, die Álvarez und Bent über die besorgniserregenden Bewegungen der Apachen und Texaner in New Mexico lieferten.

Nach der Kriegserklärung der USA gegen Mexiko im Jahr 1846 sandten die Amerikaner "Spione", um mit Álvarez zu sprechen. Er scheint Berichte über Angelegenheiten in New Mexico und Ratschläge zur weiteren Besetzung vorgelegt zu haben. Álvarez traf sich mit Gouverneur Armijo und trug wahrscheinlich zu seiner Entscheidung bei, sich nicht gegen Oberst Stephen Watts Kearny und seine Truppe zu stellen, als es ankam, um Santa Fe zu besetzen. Obwohl sein Freund Charles Bent bis zu seiner Ermordung während des Aufstands von 1847 gegen die Amerikaner als Interimsgouverneur von New Mexico fungierte, erhielt Álvarez keinen Posten in der Verwaltung.

Nach der Militärregierung, die New Mexico nach dem Aufstand von 1847 auferlegt wurde, begann Álvarez, seine politischen Fähigkeiten zur Verteidigung der spanisch-mexikanischen Bevölkerung des Territoriums einzusetzen. Er kam, um eine politische Partei zu führen, argumentierte gegen die Neigung der Militärherrschaft, die Bürgerrechte der Bevölkerung zu ignorieren, und setzte sich für eine sofortige Staatlichkeit für New Mexico ein, um die Zivilherrschaft zurückzubringen. Nach einer kurzen Zeit als Herausgeber einer der frühen Zeitungen in New Mexico, um Unterstützung für die Staatlichkeitsfraktion zu erhalten, gewann Álvarez bei den Wahlen von 1850 neben dem Kongressabgeordneten William Messervy das Amt des Vizegouverneurs. Weil Messervy die meiste Zeit seiner Zeit verbringen musste In Washington, DC, fiel die Lobbyarbeit für die Staatlichkeit und die Führung des Staates an Álvarez. Der Widerstand der Armee und der Territorialpartei beeinträchtigte die Funktionsfähigkeit der neuen Regierung. Bald darauf machte der Kompromiss von 1850, Kalifornien als Freistaat in die Union aufzunehmen und New Mexico und Arizona in einem einzigen Gebiet zu organisieren, die Position der Statehood-Fraktion unhaltbar.

Álvarez war nie wieder so prominent in die Angelegenheiten des Territoriums involviert und zog sich in den letzten Jahren seines Lebens zu seinen kommerziellen Unternehmungen zurück. Sein Ehrgeiz und sein Dienst als Anwalt für verschiedene amerikanische und spanisch-mexikanische Wahlkreise haben ihn in das Gefüge der kritischen Ereignisse der neu-mexikanischen Geschichte eingebunden, die die mexikanische und amerikanische Zeit verbinden. Er starb in Santa Fe.