Amazonas

Amazonas, der größte Fluss der Welt. Der Amazonas ist 3,900 Meilen lang (nur vom Nil übertroffen), entlädt durchschnittlich 7 Millionen Kubikfuß pro Sekunde und entwässert mehr als 2.5 Millionen Quadratmeilen. Es entsteht in Peru, fällt die Osthänge der Anden hinunter und fließt dann nach Osten durch Brasilien zum Atlantik. Seine Tiefe variiert von 66 bis 660 Fuß innerhalb Brasiliens und seine Breite reicht bis zu 7 Meilen (in der Nähe, wo es durch den Xingu Fluss verbunden ist). In weiten Teilen seiner Tiefebene ist der Amazonas tatsächlich ein Labyrinth von Gewässern, das von etwa 11,000 großen und kleinen Nebenflüssen gespeist und miteinander verbunden wird. Ein nordwestlicher Nebenfluss, der Rio Negro, ist durch den sumpfigen Casiquiaré-Kanal mit dem Orinoco-Becken verbunden.

Das Tieflandbecken wird im Norden vom Hochland von Guayana und im Süden vom brasilianischen Hochland begrenzt. So werden der Fluss und seine Nebenflüsse für die letzten paar hundert Meilen in einen engen Verlauf gezwungen, bevor sie das Meer erreichen. Dies schafft eine tägliche Gezeitenbohrung (die aus einem grund) bis zu 16 Fuß hoch, was die Navigation gefährlich macht.

Aufgrund der enormen Größe des Amazonas nannten ihn die ersten Europäer in der Region das Flussmeer. Heute nennen es die Brasilianer die Amazonas nur bis zu ihrer Kreuzung mit dem Rio Negro; oben ist es als Solimões bekannt. Spanische Amerikaner bezeichnen den Abschnitt westlich von Iquitos als Marañón. Das Tiefland bildet den größten Regenwald der Welt, der für seine unglaublich reiche biologische Vielfalt bekannt ist.

Da die Entwässerung in der nördlichen und südlichen Hemisphäre liegt, erlebt der Amazonas im Februar und Juli zwei Regenzeiten. Das Hochwasser steigt in der Trockenzeit bis zu 50 Fuß an. Der Hauptlauf des Flusses, der von Andenzuflüssen gespeist wird, enthält große Mengen an Schlick und organischer Substanz. Aus diesem Grund nannten die Eingeborenen es Wildwasser. Der Neger entwässert jedoch das Tiefland, ist relativ schlammfrei und nimmt entlang seines Verlaufs einen dunklen, sauren Charakter von Mangrovenwurzeln auf. Sein Wasser wurde von den Menschen, die ursprünglich an seinen Ufern lebten, als schwarz bezeichnet. Wenn sie sich in der Nähe von Manaus treffen, wirbeln und vermischen sich das weiße und das schwarze Wasser fast 30 Meilen lang, bevor sie sich vermischen.

In den Jahren 1500 und 1501 segelten die Entdecker Vicente Yáñez Pinzón und Amerigo Vespucci über die Mündung des Amazonas, die sowohl den Äquator als auch die Tordesillas-Linie überspannt. Zu dieser Zeit lebten schätzungsweise 2.4 Millionen Einheimische im Becken.

Die spanische Regierung beanspruchte den Fluss auf der Grundlage des Vertrags von Tordesillas. Diese Behauptung wurde durch die erste Erkundung durch einen Spanier untermauert. In den Jahren 1541–1542 übernahm Francisco de Orellana das Kommando über eine von Gonzalo Pizarro organisierte Expedition und segelte den Amazonas hinunter, um sie für Spanien zu beanspruchen. Da der Südatlantik jedoch in Portugals Sphäre lag, erlangten die Portugiesen nach und nach die Gerichtsbarkeit. Spanien annektierte Portugal 1580, so dass die Angelegenheit strittig schien.

In den Jahren 1637–1639 leitete der portugiesische Kapitän Pedro Teixeira mit geheimen Befehlen, das Gebiet für seine Regierung zu sichern, eine Expedition den Amazonas hinauf. Als Portugal 1640 seine Unabhängigkeit von Spanien erklärte, blieb der Amazonas unter seiner Kontrolle.

1750 unterzeichneten Spanien und Portugal den Vertrag von Madrid, der die effektive Besetzung des südlichen Amazonasbeckens durch Portugal anerkannte. Es bezeichnete die Flüsse Paraguay, Guaporé, Mamoré und Madeira als internationale Grenze. In den nächsten anderthalb Jahrhunderten gelang es Portugal (und später Brasilien), mehr Territorium im nördlichen und westlichen Amazonasbecken zu annektieren.