Amazonas

Amazonas, Brasiliens größter Staat. Amazonas erstreckt sich über eine Fläche von etwa 602,000 Quadratkilometern im Herzen des riesigen tropischen Amazonasgebiets und ist vollständig Tiefland. Ein Großteil davon ist monatelang überflutet und größtenteils mit tropischem Regenwald bedeckt. Die wichtigsten physischen Merkmale sind die Flüsse Negro und Solimões, die zusammenfließen, um den Amazonas zu bilden.

Als die Region in den 1540er Jahren zum ersten Mal von Europäern erkundet wurde, war sie dicht von einheimischen Völkern besiedelt. Allmählich ging die einheimische Bevölkerung zurück, hauptsächlich aufgrund neuer Krankheiten in der Region. In den 1630er Jahren, als portugiesische Militärexpeditionen dort eine ständige Präsenz errichteten, verschwanden die Eingeborenen bereits. 1669 bauten die Portugiesen in der Nähe des Zusammenflusses der Flüsse Negro und Solimões / Amazonas eine kleine Festung, die im Mittelpunkt einer Siedlung namens São José do Rio Negro stand und allmählich zur modernen Stadt Manaus heranwuchs. In den 1730er Jahren hatten die Portugiesen die Spanier größtenteils aus dem zentralen Amazonasgebiet vertrieben. Diese territorialen Errungenschaften wurden im Vertrag von Madrid von 1750 legalisiert (bestätigt im Vertrag von San Ildefonso von 1777).

Während des größten Teils der Kolonialzeit verwalteten die Portugiesen den zentralen Amazonas von Belém und São Luís in Maranhão aus. 1755 wurde die Region jedoch zum Kapitän von São José do Rio Negro ernannt, um die wirtschaftliche Ausbeutung zu fördern. In den folgenden Jahren unternahmen Kaufleute und Abenteurer in São José große indische Sklavenexpeditionen. Die Stadt wurde auch zum Treffpunkt für Tiere und Pflanzenmaterialien, die für den Export bestimmt waren.

Amazonas wurde 1850 eine eigene Provinz (und nach 1891 ein Staat). São José wurde zur Stadt erklärt und erhielt kurz darauf ihren modernen Namen. Von da an war Manaus das Zentrum eines Booms bei den Exporten von Naturkautschuk, der durch Charles Goodyears Entwicklung des Vulkanisationsprozesses zum Härten von Kautschuk im Jahr 1839 angeregt wurde. Der Boom erreichte seinen Höhepunkt in den frühen Jahren des 1960. Jahrhunderts, als sich in den Händen lokaler Kaufleute unglaubliche Gewinne ansammelten. Bevor die Blase platzte, errichteten die Stadtväter ein prächtiges Opernhaus, um ihren Reichtum zu demonstrieren. Manaus ging dann in den Niedergang, aber die Bundesregierung begann in den XNUMXer Jahren, die Stadt zu fördern und zu unterstützen. Heute hat Manaus mehr als eine Million Einwohner, einen geschäftigen Tiefwasserhafen, eine Freihandelszone und eine Vielzahl von Exporten.

Da es sich immer noch um 98 Prozent Regenwald handelt, stand Amazonas im Mittelpunkt der Debatten über Entwaldung und Umweltschutz. 2007 unterzeichnete Eduardo Braga, der Gouverneur von Amazonas, das erste brasilianische Gesetz zum Klimawandel, das die Bezahlung von Landwirten vorsah, die die Entwaldung vermeiden.