Anfänge der griechischen Philosophie

Milet.

Die griechische Philosophie begann in einem Stadtstaat an der Küste der Südwesttürkei: Milet, der behauptete, sie sei in der minoischen Zeit von einer Stadt auf Kreta namens Milatos - wahrscheinlich Mallia an der Nordküste Kretas - gegründet worden. Wenn ja, überlebte die minoische Stiftung die Katastrophe, die die bronzezeitliche Zivilisation um 1200 v. Chr. Überholte, nicht, und Milet wurde im Zeitalter der Migrationen im elften Jahrhundert v. Chr. Von ionischen Griechen neu gegründet. Die Stadt florierte und das bürgerliche Leben war ebenso turbulent wie sie war in den meisten Stadtstaaten in der frühen archaischen Zeit des siebten und frühen sechsten Jahrhunderts v. Chr. Um 600 v. Chr. wurde Miletus 'Unabhängigkeit von ihrem Nachbarn, dem Lydischen Reich, bedroht. Die Stadt Lydia wurde von einem starken Mann regiert - einem "Tyrannen", wie die Griechen solche Männer nannten - namens Thrasybulus, und er führte den Widerstand gegen Alyattes, den König von Lydia, an, der die Milesianer elf Jahre lang belästigte. Am Ende schloss Alyattes Frieden und Bündnis mit ihnen, musste aber bald seine Aufmerksamkeit auf seine Ostgrenze lenken, wo er sich dem aggressiven Reich der Meder stellte, die das assyrische Reich mit Hilfe Babylons zerstört hatten und nun nach Kleinasien expandierten. 585 oder 584 v. Chr. Trafen sich die Armeen von Lydian und Median an der Grenze von Lydia, dem Fluss Halys, der ins Schwarze Meer fließt. Gerade als sie am Rande der Schlacht standen, gab es eine Sonnenfinsternis. Ein junger Mann aus Milet, Thales, der unter den Milesianischen Verbündeten war, die Alyattes unterstützten, soll die Sonnenfinsternis vorausgesagt haben. Moderne Gelehrte finden diese Geschichte kaum zu glauben, aber es ist klar, dass dieser Mann der Begründer der griechischen Naturphilosophie sein würde - also Spekulationen über die Natur und die natürlichen Ursachen dessen, was im Kosmos geschieht.

Thales, Anaximander und Anaximenes.

Thales glaubte, dass alles auf der Welt aus Materie besteht, die verschiedene Formen annehmen kann, sei es fest, flüssig oder gasförmig. Die einzige Sache, von der er wusste, dass sie in all diesen Formen auftreten konnte, war Wasser. Wenn Eis mit Wärme beaufschlagt wurde, wurde es zu Wasser, und Wärme, die auf Wasser angewendet wurde, erzeugte Dampf, der wiederum kondensieren und zu Wasser zurückkehren konnte. Thales 'Schüler Anaximander brachte Thales' Spekulation noch einen Schritt weiter. Er schlug vor, dass die Substanz, die allen natürlichen Phänomenen zugrunde liegt, nicht Wasser ist, sondern etwas, das er das nennt apeiron- die "Unendliche" (oder "Unbestimmte") - Materie, die keine Grenze hatte. Er argumentierte, dass die Welt ein Zylinder mit einer flachen Oberseite sei, die Männern Lebensraum biete. Es schwebte frei im Raum, gleich weit entfernt von allen Dingen und somit ohne Unterstützung. Anaximanders Gedanken waren gewagt und fast modern, aber sein Anhänger Anaximenes gab sein Konzept der apeiron und schlug stattdessen vor, dass die primäre Substanz des Universums war aer- das griechische Wort für "Luft". Es ist klar, dass Anaximenes ' aer ist jedoch mehr als nur "Luft". Es ist vielmehr eine Art Nebel, aus dem durch Kondensation dichtere Substanzen gebildet werden, so wie Filz durch Filzen aus Wolle hergestellt werden kann. Für Anaximenes aer war eine materielle Substanz. nicht so wie apeiron von Anaximander könnte es definiert werden, und spätere Naturphilosophen, die argumentierten, dass das Universum aus Materie aufgebaut sei, blickten auf Anaximenes als den letzten großen Denker der Milesian School zurück, der die Spekulation brachte, dass Thales zu seinem natürlichen Abschluss kam.

Quellen

GB Burch, "Anaximander der erste Metaphysiker", Überprüfung der Metaphysik 3 (1949–1950): 137–160.

Dirk Couprie, Robert Hahn und Gerard Naddaf, Anaximander im Kontext: Neue Studien zu den Ursprüngen der griechischen Philosophie (Albany, NY: Staatliche Universität der New Yorker Presse, 2003).

Hans George Gadamer, Der Beginn des Wissens. Trans. Rod Coltman (New York: Continuum, 2003).

Charles H. Kahn, Anaximander und die Ursprünge der griechischen Kosmologie (New York: Columbia University Press, 1960).

Patricia O'Grady, Thales of Miletus: Die Anfänge der westlichen Wissenschaft und Philosophie (Aldershot, Hants: Ashgate, 2002).