Anhäufung von Eigentum

Diejenigen, die in die Sklaverei verwickelt waren, die "eigentümliche Institution", rangen täglich mit ihren vielen Widersprüchen. In keinem Bereich war dies offensichtlicher als im Bereich der Binnenwirtschaft. Sklaven konnten sich als legale Sache logischerweise nicht selbst unterhalten. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass Sklaven manchmal außerordentliche Anstrengungen unternommen haben, um Bargeld und Eigentum zu erwerben und anzusammeln.

Obwohl kein Gesetz die wirtschaftliche Tätigkeit von Sklaven sanktionierte, erkannten die Statuten selbst implizit ihre Existenz an. In den Vereinigten Staaten erschien im Verlauf der Antebellum-Periode eine Gesetzgebung, die das Eigentum an bestimmten Arten von Eigentum ausdrücklich untersagte. Einige dieser Verbote waren offensichtlich: Sklaven konnten beispielsweise aus Angst vor Widerstand und Aufstand keine Schusswaffen besitzen. In ähnlicher Weise untersagten die meisten Gebiete den Besitz von Booten und Pferden durch Sklaven, da sie das Weglaufen erleichtern könnten. Zu den weiteren Vorschriften gehörte die Gesetzgebung zum Thema Geld, die die Art der von Sklaven getragenen Kleidung regelte. Diese gesetzlichen Beschränkungen fielen jedoch häufig vor den örtlichen Gepflogenheiten, und Historiker haben festgestellt, dass Sklavenhalter durch ihre Anklage zustimmten und häufig die Anhäufung von Eigentum förderten.

Die Anzahl der Eigentumssklaven, die sich ansammeln konnten, hing stark von der Art des von ihrem Meister betriebenen Arbeitssystems und den Fähigkeiten des einzelnen Sklaven ab. Im Großen und Ganzen beruhte die Fähigkeit der Sklaven, Eigentum anzusammeln, auf einer Zeitersparnis - je mehr Zeit Sklaven für ihren Herrn außerhalb der Arbeit verbrachten, desto mehr Zeit konnten sie für produktive Aktivitäten aufwenden. Aus diesem Grund sammelten Anleihegläubiger, insbesondere in den Niederlandregionen von South Carolina und Georgia, tendenziell mehr Eigentum als diejenigen, die als Bandenarbeiter oder Hausangestellte arbeiteten. Frederick Law Olmsted (1822–1903) bemerkte die anstrengende, aber flexible Natur des Aufgabensystems auf Reisen durch South Carolina: "Im Wald sah ich einen Neger am Feuer, während es noch Nacht war, der Schindeln sehr fleißig rasierte ... Ohne Zweifel Er war ein Sklave, der nach Aufgabe und nachts von sich aus arbeitete, um mehr Tageslicht für seine eigenen Zwecke zu haben "(1861–1862, S.215).

Obwohl Olmsted nicht über die "Zwecke" spekulierte, denen sich der Sklave von South Carolina tagsüber widmen würde, beschreibt seine Erzählung die vielen Möglichkeiten, wie Bond-Leute ihre Zeit für wirtschaftliche Aktivitäten einsetzen. Obwohl Sklaven durch Erbschaft von anderen Sklaven oder durch Geschenke ihrer Herren Eigentum ansammeln könnten, sammelten die meisten Bond-Leute durch produktive Geldverdienungsaktivitäten Eigentum an. Zum Beispiel pflanzten viele Sklaven persönliche Gärten oder zogen Hühner auf und verkauften oft überschüssige Produkte, Eier und Geflügel. Andere verkauften Körbe oder andere handgemachte Waren. Wieder andere verkauften ihre Zeit und stellten sich entweder als Landarbeiter oder als Handwerker für Löhne ein.

Bondpeople gaben ihr Geld nach Berichten aus dem frühen neunzehnten Jahrhundert sowohl für "Notwendigkeiten" als auch für "Luxus" aus, deren Definitionen je nach individuellem Geschmack und Wunsch unterschiedlich waren. Im Sklaverei in den Vereinigten StaatenCharles Ball erklärte diesen Prozess des Konsums und der Anhäufung von Eigentum:

Das Geld, das durch diese und verschiedene andere Mittel beschafft wird, die ich im Folgenden erläutern werde, wird von den Sklaven für den Kauf von so kleinen Gegenständen der Notwendigkeit oder des Luxus ausgegeben, wie es ihnen ermöglicht, sie zu beschaffen. Ein Teil wird als Bezahlung für Zucker, Melasse und manchmal ein paar Pfund Kaffee für den Gebrauch der Familie ausgezahlt; ein anderer Teil ist für Kleidung für den Winter ausgelegt; und kein unbedeutender Teil seines Geldes wird von dem fehlgeleiteten Sklaven für Tabak und einer gelegentlichen Flasche Rum verschwendet. Tabak wird als so unverzichtbar angesehen, um zu trösten, ja zu existieren, dass Hunger und Nacktheit geduldig ertragen werden, damit der Sklave sich diesem höchsten Genuss hingeben kann (1853, S. 190-191).

Für einige Anleihegläubige, insbesondere für diejenigen, die Gegenstände wie Lebensmittel, Spirituosen oder Tabak gekauft haben, war der Prozess der Anhäufung von Eigentum langsam - unmittelbare Bedürfnisse, Wünsche und Wünsche hatten Vorrang vor der langfristigen Anhäufung von Eigentum. Andere legten jedoch Geld beiseite und suchten nach Wegen, um den Wohlstand für sich und ihre Familien zu steigern. Der Historiker Philip Morgan untersuchte die Binnenwirtschaft im Tiefland von South Carolina und Georgia und stellte fest, dass die Anleihegläubiger dort die Flexibilität des Aufgabensystems ausnutzten, um erhebliche Mengen an Eigentum wie Rinder, Pferde und sogar Karren und Kutschen anzusammeln (Morgan 1983, S. 399-420). Wieder andere haben selbst diese dauerhafteren Investitionen aufgeschoben, in der Hoffnung, genug zu sammeln, um noch wertvollere Stücke von "Eigentum - ihren eigenen Körpern - zu erwerben. Lunsford Lane zum Beispiel sammelte nur wenige Luxusgüter und widmete sich stattdessen dem Erwerb von genug Reichtum, um seine Freiheit zu erwerben. Er erklärte den Lesern seiner Erzählung diesen Prozess:

Aus Angst, dass sich die Anhäufung von so viel Geld für meine Hoffnungen als katastrophal erweisen könnte, hielt ich es für politisch, während dieser ganzen Zeit schäbig gekleidet zu sein und so arm wie möglich zu erscheinen, aber meine Geliebte für meine zu bezahlen Dienstleistungen umgehend. Meine Gelder habe ich versteckt gehalten und nie gewagt, einen Cent in etwas zu leihen oder zu investieren, das Verdacht erregen könnte. Ich ließ auch niemanden außer meiner Frau wissen, dass ich welche machte. (1845, S. 48)

Die Anhäufung von Eigentum durch Teilnahme an der Binnenwirtschaft war sowohl für Sklaven als auch für Herren ein zweischneidiges Schwert. Sklaven könnten die materielle Qualität ihres verbundenen Lebens erheblich verbessern und auf diese Weise ein Gefühl des Stolzes und der Leistung entwickeln, wenn sie die Anhäufung der Früchte ihrer Arbeit beobachten. Sklavenhalter waren sich des Gefühls der Unabhängigkeit bewusst, das diese Art von wirtschaftlicher Aktivität hervorrief, erkannten jedoch, dass diejenigen mit erheblichen Eigentumsinteressen enger an ihre Plantagen gebunden waren.

Literaturverzeichnis

Ball, Charles. Sklaverei in den Vereinigten Staaten: Eine Erzählung über das Leben und die Abenteuer von Charles Ball, einem schwarzen Mann, der vierzig Jahre in Maryland, South Carolina und Georgia als Sklave unter verschiedenen Meistern lebte und ein Jahr in der Marine mit Commodore war Barney während des Spätkrieges. New York: John S. Taylor, 1837.

Lane, Lunsford. Die Erzählung von Lunsford Lane, ehemals von Raleigh, NC, Umfassen eines Berichts über sein frühes Leben, die Erlösung durch Kauf von sich selbst und seiner Familie aus der Sklaverei und seine Verbannung vom Ort seiner Geburt wegen des Verbrechens, eine farbige Haut zu tragen. Boston: Hewes und Watson, 1845.

Morgan, Philip D. "Das Eigentum von Sklaven im Lowcountry der Mitte des XNUMX. Jahrhunderts." Zeitschrift für Geschichte des Südens 49, nein. 3 (1983): 399-420.

Olmsted, Frederick Law. The Cotton Kingdom: Beobachtungen eines Reisenden zu Baumwolle und Sklaverei in den amerikanischen Sklavenstaaten: Basierend auf drei früheren Bänden von Reisen und Untersuchungen desselben Autors. New York: Mason Brothers, 1861–1862.

                             Kathleen Hilliard