Antisklaverei-Lieder

In der Ausgabe vom 24. Juni 1842 von Der BefreierEin Seminarschüler schlug vor, den 1. August - den Jahrestag der Emanzipation in Großbritannien - als ein Datum zu nehmen, an dem Abolitionisten jährlich feiern sollten. Die Feier sollte in Form von Picknicks stattfinden, die mit "Deklamationen, Dialogen, Liedern und Hymnen im Versammlungshaus oder im Saal" beginnen. Ein Pastor unterstützte die Idee in derselben Ausgabe und forderte "Lieder und Hymnen und Freudenschreie. Es tut dem Herzen des Menschen gut, für die Freiheit zu huzza ... Wir müssen Musik haben - freudige Geräusche, Rufe und lange und laute Huzzas" ( Studley 1943, S. 567).

Die Picknicks am 1. August sollten eine besondere Angelegenheit sein, aber die Idee, Antisklaverei-Versammlungen mit Liedern zu eröffnen, war keineswegs neu. Dies war bereits in den 1840er Jahren eine etablierte Praxis, sowohl bei formellen als auch bei informellen Zusammenkünften. Während am Anfang möglicherweise traditionelle Hymnen verwendet wurden, wurden schließlich spezielle aktuelle Lieder für diesen Anlass komponiert. Broschüren wie Antisklaverei-Hymnen (1834) Die Antisklaverei-Harfe (1848) und andere waren bei Antisklaverei-Aktivisten beliebt. In fast allen Fällen wurden solche Hymnen von weißen Autoren geschrieben - manchmal unter der Annahme einer schwarzen Erzählstimme, wodurch eine Vision der Sklaverei entstand, wie sie von (oft elitären) nördlichen Weißen ins Auge gefasst wurde. Noten waren zu dieser Zeit sehr beliebt, ein Großteil davon in der gleichen Weise wie weiße Schriftsteller, die eine schwarze Person annahmen, obwohl sie normalerweise die Sklaverei romantisierten; manchmal verurteilte es jedoch die Sklaverei und romantisierte den Sklaven. Jedenfalls, wie die Historikerin Caroline Moseley bemerkt, "war kein vornehmes Zuhause ohne Musik vollständig." Sie weist jedoch darauf hin, dass die durchschnittliche Antisklaverei-Hymne "rhetorisch und didaktisch zu sein, einfach nicht sehr singbar ist" (Moseley 1984, S. 4). Sie argumentiert, dass solche Lieder eher für die öffentliche Versammlung als für den privaten Salon gedacht waren. Unabhängig davon, ob diese Behauptung wahr ist oder nicht, lässt sich nicht leugnen, dass das in vielen Liedern hervorgerufene Pathos dazu gedacht war, mächtig an den Herzen zu ziehen - die der meist weißen Gläubigen, die an die Sache glauben, sowie potenzielle weiße Konvertiten dazu. Ein Lied zum Beispiel - gefunden in Die Antisklaverei-Harfe Sammlung - erzählt die Geschichte eines blinden Sklavenjungen. "Komm zurück zu mir, Mutter!" Der kleine Junge jammert klagend, denn sein grausamer Meister, der nicht mit einem unrentablen Grundstück belastet werden will, hat das Kind für einen Dollar verkauft. Weitere Beispiele aus der Sammlung von William Lloyd Garrison (1805–1879) von 1834 sind die folgenden Auszüge:

                       Hymne 2
     Hören Sie auf das Klirren! Was bedeutet das für ein Geräusch?
     Diese Sklaverei schüttelt ihre Ketten!
     Mann treibt Mann in Fesseln gebunden, -
     Und hier herrscht Freiheit!                       Hymne 7
   Christen - rühme dich nicht des Namens, den du trägst,
     Während du diesen heiligen Namen verdirbst;
     Oh! Hören Sie das Gebet eines bittenden Bruders -
     In Gnade verschone den knienden Sklaven! -
     Wagen Sie es nicht, sich über den Namen Ihres Erlösers lustig zu machen.
     Durch Handlungen, mit denen sich das Elend vermischt;
     Was Sie durch Werke bekennen, verkünden,
    Und seien Sie die leitenden Freunde des Negers;
     Noch sie von zu Hause und verwandte Träne,
     Und mit einem gesetzlosen Fluch verfolgen;
     In Mitleid hören, in Gnade verschonen,
     Damit der Himmel seine Barmherzigkeit nicht von dir abwendet.

Garrison selbst gab in seinem Vorwort zu Antisklaverei-Hymnen Sammlung, dass einige der Lieder langwierig, wortreich und schwer zu singen waren. In solchen Fällen empfahl er, sie stattdessen vorzulesen. Ihre Botschaft war das Wichtigste. Garrison (1834) präsentierte sie als "eine vernünftige Auswahl von Hymnen, die das Unrecht und Leiden unserer Sklavenbevölkerung beschreiben und darauf abzielen, die Gedanken derer zu beeindrucken, die sie lesen oder in Erinnerung behalten oder sie singen hören" tiefes Gespür für ihre Verpflichtung, jede Last zu lösen, jedes Joch zu brechen und jeden Gefangenen freizulassen. "

Literaturverzeichnis

Brown, William Wells, Hrsg. Die Antisklaverei-Harfe: Eine Sammlung von Liedern für Antisklaverei-Treffen. Boston: B. Marsh, 1848.

Garrison, William Lloyd, Hrsg. Antisklaverei-Hymnen für den Gebrauch von Freunden der Emanzipation. Boston: Garrison und Knapp, 1834.

Moseley, Caroline. "'Wann wird Dis Cruel War Ober sein?': Einstellungen gegenüber Schwarzen in populären Liedern des Bürgerkriegs." amerikanische Musik 2, nein. 3 (Herbst 1984): 1-26.

Studley, Marian H. "Ein 'August First' im Jahre 1844." The New England Quarterly 16, nein. 4 (Dezember 1943): 567-577.

                                         Troy D. Smith