Antuñano, Estevan de (1792–1847)

Estevan de Antuñano (b. 1792; d. 1847), mexikanischer Industrieller. Antuñano, einer der ersten modernen Industriellen Mexikos, wurde in Veracruz in eine spanische Einwandererfamilie geboren. Er wurde in Spanien und in England ausgebildet, wo er sich mit der industriellen Produktion vertraut machte. In den 1830er Jahren leitete er die Modernisierung der Textilindustrie in Puebla und gründete Mexikos erste mechanisierte Spinnerei, La Constancia Mexicana, die Baumwollgarn auf Arkwright-Spindeln produzierte, die vom Wasser des Río Atoyac angetrieben wurden. In den frühen 1840er Jahren besaß er vier solcher Fabriken in Puebla.

Als aufgeklärter Unternehmer erkannte Antuñano, dass die Mechanisierung der Spinnerei Frauen und Kindern die Beschäftigung nahm, und versuchte, das Problem zu lindern, indem er La Constancia zu einem Modellexperiment für die Beschäftigung von Familienarbeitern machte. Er versorgte seine Arbeiter sowohl mit Wohnraum als auch mit medizinischer Versorgung. Leider waren die Löhne niedrig und die Menschen arbeiteten täglich elf bis sechzehn Stunden.

Antuñano, ein energischer Propagandist, der über sechzig Broschüren verfasste, hatte eine Vision der nationalen Entwicklung. Er wollte, dass das traditionelle Produktionszentrum von Puebla die Kontrolle über die nordmexikanischen Märkte ausübt und dann von Schmuggelware abhängig ist. Der Handel mit dem Norden würde die zentralen Städte und landwirtschaftlichen Bezirke Mexikos wiederbeleben. Silberausfuhren würden Devisen einbringen. Seine Vision scheiterte an den Realitäten der Knappheit an Rohbaumwolle und Währung, dem Fortbestehen von Schmuggelware und dem nationalen Zerfall. Antuñano starb während der Besetzung der Stadt Puebla durch die US-Armee aus natürlichen Gründen. Ein französischer Kaufmann, dem er Geld schuldete, erwarb die meisten seiner Immobilien.