Aptheker, herbert

(b. 31. Juli 1915 in Brooklyn, New York; d. 17. März 2003 in Mountain View, Kalifornien), Historiker, Autor, marxistischer Theoretiker und politischer Aktivist.

Aptheker war das jüngste von fünf Kindern von Benjamin Aptheker, einem erfolgreichen Hersteller von Damenunterwäsche, und Rebecca (Komar) Aptheker, einer Hausfrau; Seine Eltern waren wohlhabende Einwanderer aus Russland. Als Aptheker jung war, arbeitete eine trinidadische Frau, Angelina Corbin, als Hausangestellte, zog sich an, badete und fütterte Aptheker und inspirierte eine mütterliche Liebe, die seinen Gefühlen für seine Mutter ähnelte. Als die Familie später in der Weltwirtschaftskrise ihr Vermögen verlor, kehrte Corbin als Freund zurück, was Apthekers Vorliebe für Afroamerikaner weiter verstärkte. Er reiste 1932 mit seinem Vater auf einer Geschäftsreise nach Alabama und war von der Rassendiskriminierung, die er miterlebte, fassungslos. Als Aptheker nach Norden zurückkehrte, beschrieb er in seiner Schulzeitung an der Erasmus Hall High School, was er in Kolumnen über Rassismus gesehen hatte. Noch in der High School lernte Aptheker die schwarzen Aktivisten Angelo Herndon und Richard B. Moore kennen; Das Trio gründete die Negro Publication Society und druckte klassische Bücher über schwarzen Widerstand nach.

Aptheker schrieb sich am Seth Low Junior College in Brooklyn ein, wo Juden und Italiener studierten, um sich für die Zulassung zur Columbia University zu qualifizieren. Nach seinem Abschluss in Geologie an der Columbia University im Jahr 1936 studierte Aptheker Geschichte an der Columbia University und schrieb eine Magisterarbeit über Nat Turner, den Sklaven des 1937. Jahrhunderts und Anführer einer berühmten Sklavenrevolte. XNUMX erwarb er seinen MA. Der frühreife Doktorand veröffentlichte Artikel in den Zeitschriften Wissenschaft und Gesellschaft und Zeitschrift für Negergeschichte und wurde ein regelmäßiger Mitwirkender an der Negro Digest. Er trat 1939 der Kommunistischen Partei bei.

Zwischen 1938 und 1941 veröffentlichte Aptheker eine Reihe von Broschüren über schwarze Revolten, den Militärdienst von Afroamerikanern während des Bürgerkriegs und der amerikanischen Revolution sowie die abolitionistische Bewegung in einem Format, das seinen Wunsch widerspiegelte, dass die schwarzen Massen sie billig und zugänglich finden würden. Am 2. September 1942 heiratete er seine erste Cousine, die Organisatorin der Kommunistischen Partei, Fay Philippa Aptheker. Sie hatten eine Tochter, Bettina, die Schriftstellerin und Aktivistin werden sollte.

Aptheker trat 1942 in die US-Armee ein und wurde in die Offiziersschule geschickt. Später befehligte er eine ansonsten rein schwarze Einheit, die während des Zweiten Weltkriegs in Europa aktiv wurde. Aptheker wurde vor seiner Entlassung 1946 zum Major ernannt. Während seines Dienstes verfasste er Geschichte der Streitkräfte des Zweiten Weltkriegs. Nach seiner Rückkehr ins zivile Leben beendete er sein Studium und promovierte 1943 an der Columbia University. seine Doktorarbeit, Amerikanische Negersklavenrevolten (1943) wurde zu einer berühmten und kontroversen Widerlegung der damals aktuellen rassistischen Geschichtsschreibung, in der die schwarze Knechtschaft in der Knechtschaft betont wurde. Der Historiker Herbert Shapiro behauptete später, unabhängig von den Antworten auf Apthekers Studie sei "die Diskussion über Sklaverei nie ganz dieselbe gewesen".

Trotz seines Stipendiums und seines Militärdienstes bedeutete die Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei von Aptheker, dass keine Universität ihn einstellen würde. Unerschrocken gewann er ein Guggenheim-Stipendium (1946–1947) und veröffentlichte 1951 den ersten von sieben Bänden von Die dokumentarische Geschichte des amerikanischen Negers. 1946 war er Sekretär des afroamerikanischen Aktivisten und Historikers WEB Du Bois geworden und initiierte eine Freundschaft, die bis zu dessen Tod 1963 andauerte. In den nächsten Jahrzehnten gab Aptheker eine vierzigbändige Neuauflage von Du Bois 'Werken heraus, eine umfangreiche Bibliographie, Du Bois 'letzte Autobiographie (1968) und eine dreibändige Ausgabe seiner Briefe. Aptheker konzipierte auch eine zwölfbändige marxistische Geschichte der Vereinigten Staaten, von der International Publishers drei Bände über die Kolonialzeit durch George Washingtons erste Präsidentschaftsverwaltung druckte, bevor das Projekt 1976 eingestellt wurde. In seiner Arbeit kritisierte Aptheker den Kult der Objektivität in historisches Schreiben, in dem behauptet wird, dass nur eine sorgfältige, aber parteiische Wissenschaft die Schrecken der Sklaverei oder der Segregation von Jim Crow beschreiben könne.

Aptheker war Mitherausgeber der wichtigen Zeitschrift Massen und Mainstream (1948–1953) und war Redakteur bei Politische Angelegenheiten (1953–1963) beim Schreiben wegweisender Artikel und Broschüren zur schwarzen Geschichte und zu zeitgenössischen Angelegenheiten. Er gründete 1964 das American Institute of Marxist Studies. Sein Buch von 1957, Die Wahrheit über Ungarn, sorgte für Kontroversen, als Aptheker, ein Anhänger des sowjetischen Diktators Joseph Stalin, argumentierte, dass die Mehrheit der Ungarn die sowjetische Invasion ihres Landes in diesem Jahr unterstütze. 1966 unternahm Aptheker eine kontroverse Reise nach Hanoi (Vietnam) und Peking (China), begleitet von Staughton Lynd, Professor an der Yale University, und Tom Hayden, Gründer der Aktivistengruppe Students for a Democratic Society. Obwohl der Oberste Gerichtshof der USA das Verbot von Pässen für Kommunisten durch die Regierung aufgehoben hatte, versuchte das Außenministerium weiterhin, Apthekers Reisen einzuschränken.

Trotz der akademischen schwarzen Liste seines Stipendiums und seiner Politik hielt Aptheker häufig Vorlesungen an Hochschulen, zunächst 1969 am Bryn Mawr College, dann 1971 und 1972 als Du Bois Lecturer an der University of Massachusetts in Amherst am Hostos Community College der Stadt Universität von New York zwischen 1971 und 1977 und an der Universität von Kalifornien, Berkeley, in den 1970er Jahren. Aber Treuhänder und Professoren an Universitäten trafen jeden Versuch, ihm eine reguläre Position mit steinernem Widerstand zu geben. Am berüchtigsten war diese Ablehnung an der Yale University, wo der berühmte Gelehrte C. Vann Woodward 1975 Apthekers Vorschlag, einen Kurs über Du Bois zu unterrichten, öffentlich ablehnte. Nach Demonstrationen von verärgerten Studenten gab die Universität nach, und Aptheker bot den Kurs in der Abteilung für Politikwissenschaft einer Menge von Zuhörern an.

1976 kandidierte Aptheker für den US-Senator aus New York auf dem Ticket der Kommunistischen Partei. Er wurde vom amtierenden republikanischen Senator James Buckley und dem demokratischen Kandidaten Daniel Patrick Moynihan abgelehnt. Aptheker erhielt fünfundzwanzigtausend Stimmen und verlor die Wahl. Während seiner Kampagne hat ein professioneller Killer Aptheker auf der Straße Blackjacked. Nach der Wahl lud die Tochter der Apthekers ihre Eltern ein, sich ihr in San Jose, Kalifornien, anzuschließen. Sie zogen 1977 dorthin und lebten dort bis zu ihrem Tod. Die Schwester der afroamerikanischen Aktivistin und Akademikerin Angela Davis, Fania, Studentin an der juristischen Fakultät der University of California in Berkeley, ließ Aptheker dort unterrichten. Anfang der 1980er Jahre unterrichtete er Studenten an der University of California am Hastings College of the Law. Aptheker starb 2003 an den Folgen einer Lungenentzündung.

Als jüngere Historiker von seinem Mut inspiriert wurden und seine produktive Arbeit reifte, erhielt Aptheker später in seinem Leben Anerkennung. Er veröffentlichte mehr als drei Dutzend Werke in seinem Leben. Die Historiker Herbert Shapiro und Gary Okihiro haben zu Apthekers Ehren Festschrifts herausgegeben und Artikel über ihn von vielen bekannten Gelehrten veröffentlicht. Sogar Apthekers Nachruf in der New York Times (20. März 2003) war umstritten, als Kritiker es als Tünche eines Mannes anprangerten, den sie als Party-Hack verurteilten. Andere behaupteten, der Nachruf habe Apthekers kompromisslose Politik der Linken nicht anerkannt.

Eine Bibliographie von Apthekers Werken bis 1986 ist in Gary Y. Okihiro, Hrsg., Enthalten. Im Widerstand: Studien zur afrikanischen, karibischen und afroamerikanischen Geschichte (1986). Die Diskussion über Apthekers Arbeit findet sich in Herbert Shapiro, Hrsg., Afroamerikanische Geschichte und radikale Historiographie: Essays zu Ehren von Herbert Aptheker (1998). Einige biografische Informationen finden sich in Robin DG Kelley, „Interview von Herbert Aptheker“. Journal of American History 87, nein. 1 (Juni 2000): 151. Ein Nachruf ist in der New York Times (20. März 2003).

Graham Gao Russell Hodges