Arbeitsübersicht

Sklavenberufe waren nicht so einfach, wie es die Standarddichotomie zwischen Haussklaven und Feldsklaven nahelegt. Diese Kategorien existierten und sind nützlich, um die soziale Dynamik von Master-Slave-Beziehungen zu verstehen, insbesondere auf Plantagen und Farmen. Die Arbeit von Haussklaven in ländlichen oder städtischen Gebieten beschränkte sich auf häusliche Aktivitäten - als persönliche Diener, Krankenschwestern und Mütter - und brachte sie in die Nähe von Weißen, manchmal sogar in die Vertrautheit und Intimität mit ausgewählten weißen Personen. Feldsklaven hatten weniger Möglichkeiten, Beziehungen zu Weißen aufzubauen. Ihre Arbeit war weitgehend abhängig von den saisonalen Rhythmen, die mit einer bestimmten Hauptkultur oder einem bestimmten Hauptprodukt verbunden waren. Arbeits- oder Bandenarbeitssysteme waren die beliebtesten und produktivsten Regelungen. Außerdem arbeiteten einige Sklaven als Facharbeiter und Handwerker; Sie waren sehr gefragt und vermieteten oft Zeit. Jagen, Fangen und Fischen waren ebenfalls lukrative Berufe, die es Sklaven ermöglichten, ihre Fänge zu verkaufen und ihre mageren Rationen zu ergänzen. Diese Arbeit in Kombination mit persönlichen Gartengrundstücken sorgte für Abwechslung und Substanz bei unzureichender Ernährung.

Der Artikel über landwirtschaftliche Arbeiten bietet einen Überblick über die Baumwoll-, Reis-, Zucker- und Tabakindustrie, der in den separaten Einträgen zu Baumwollplantagen, Tabakplantagen, Reisplantagen und Zuckerplantagen näher erläutert wird. Im Zentrum des Plantagenlebens stand das Herrenhaus; Krankenschwestern und Mütter; Sklavenunternehmer; Jagen und Fangen; saisonale Rhythmen; persönliche Diener; und das Gang-System. Plantagen waren der Ort für einen Querschnitt bedeutender Besetzungen versklavter Afrikaner in der Neuen Welt. Die folgenden Abschnitte beleuchten das breite Spektrum der Beteiligung der Schwarzen an der Wirtschaftswelt. Für die Mehrheit dieser Afrikaner trug ihre Arbeit wenig zu ihrem persönlichen Wohlbefinden bei. Es genügte nur, um die finanziellen und Lebensziele ihrer Eigentümer zu fördern. Das System der Sklaverei reduzierte die menschliche Gleichung für versklavte Afrikaner auf einen einzigen Koeffizienten: Der Sklave ist Eigentum, das funktioniert, und alle anderen Bedenken sind irrelevant. Die schwarze Bevölkerung war jedoch widerstandsfähiger und widerstandsfähiger, als es eine derart restriktive Existenz implizieren könnte. Kulturelle Muster entwickelten sich um Sklavenarbeit in den Häusern, auf den Plantagen und in den sich entwickelnden städtischen Gebieten. Einige Berufe boten den Sklaven die Möglichkeit, auf Freiheit oder persönliche Entwicklung hinzuarbeiten, obwohl die meisten ihre Unterdrückung nur festigten.

Ob die Arbeit aus der Perspektive des Bedürfnisses des Einzelnen betrachtet wird, sich selbst auszudrücken, oder auf der Grundlage des Wertes der als Beitrag zur Gesellschaft geleisteten Arbeit oder des Werts der Arbeit für die kapitalistischen Eigentümer, versklavte Afrikaner spielten eine unschätzbare und unkalkulierbare Rolle Rolle in den Vereinigten Staaten und in der ganzen Neuen Welt. Die Klassen der Plantagen- und Farmsklavenbesitzer konnten nicht ohne Sklavenarbeit auf den Feldern auskommen, die das Land als Pflanzer, Pflücker und Erntemaschinen für den Anbau vorbereiteten. In ähnlicher Weise arbeiteten unwillige afrikanische Einwanderer und ihre Nachkommen - importierte Sklavenarbeit - im Haus des Meisters als persönliche Diener, Köche, Krankenschwestern oder Mütter oder übten verschiedene qualifizierte Berufe aus, die für eine reibungslos funktionierende Gesellschaft erforderlich sind. In separaten Einträgen in diesem Kapitel werden die Besonderheiten der Produktion und des Anbaus von Reis, Baumwolle, Zucker und Tabak beschrieben. Andere Beiträge befassen sich mit der wirtschaftlichen Beteiligung der Afroamerikaner an verschiedenen Aspekten des Kapitalismus aus der Zeit der Sklaverei. Der Schwerpunkt in diesem Kapitel liegt auf der Arbeit, die für andere, die Sklavenhalter, bereitgestellt wird. Der Kontext für diese Arbeit ist jedoch die Spannung zwischen versklavten Afrikanern, die Zwangsarbeit zum Nutzen anderer leisten, und der Idee, dass diese problematische Eigenschaft auch als aktive Agenten für sie fungiert eigennützige Zwecke. Der Prozess der Ausleihe oder Vermietung von Zeit lieferte den Eigentümern zusätzliches Einkommen, während dem Bondman oder der Bondwoman häufig die Möglichkeit eingeräumt wurde, das Kapital zu erwerben, um sich selbst oder Familienmitglieder zu kaufen. Schwarze Männer und Frauen verhielten sich nicht wie nachgiebige Kinder, sondern kämpften auf vielfältige Weise darum, sich und ihren Familien ein besseres Leben zu ermöglichen, von der Unmenschlichkeit des Unerträglichen bis zum Erwerb der Freiheit durch Kauf oder Flucht. Obwohl in diesem Kapitel nicht näher darauf eingegangen, ist dieser Impuls der Geist von "Free Frank" McWhorter, der zuerst seine Frau Lucy aus der Sklaverei kaufte, dann sich selbst und ihre Kinder. Free Frank zog von South Carolina nach Kentucky, wo er die Plantage seines Besitzers beaufsichtigte. Später, nachdem er die Freiheit seiner Familie erworben hatte, zog Free Frank seine Familie nach Illinois und wurde schließlich der erste Schwarze in den Vereinigten Staaten, der eine Stadt gründete, New Philadelphia.

Viele versklavte Afrikaner haben ihre Arbeit eindeutig mit dem Stolz von Handwerkern und Handwerkern ausgeführt. Eine beträchtliche Anzahl freier oder versklavter Schwarzer erntete wirtschaftliche und psychologische Belohnungen aus gut gemachten Arbeiten. Selbst wenn die Arbeit erzwungen wurde, knüpften Schwarze wirtschaftliche und persönliche Beziehungen durch ihre Teilnahme an kooperativen wirtschaftlichen Bestrebungen und häuslichen Notwendigkeiten oder an Plantagen-, Farm- oder städtischen Lebensstilen. Der normale Arbeitstag von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang ermöglichte nicht viel von einem sozialen Leben, aber die Bedeutung der sozialen Dynamik im Arbeitsumfeld kann nicht ignoriert werden: Das Feld oder das große Haus, obwohl öffentlicher als Sklavenquartiere, boten dennoch Möglichkeiten für Schwarze, um miteinander zu interagieren und gleichzeitig eine eigene zusammenhängende Kultur zu entwickeln und aufrechtzuerhalten. Während sich die meisten Einträge in diesem Kapitel auf die spezifische Dynamik der Arbeit versklavter Afrikaner konzentrieren, beleuchten einige auch die Feinheiten, wie Sklaven eine eigene Welt geschaffen haben, oft im Widerspruch zu den Wünschen ihrer Herren. In einigen Einträgen wird darauf hingewiesen, wie verschiedene Berufe Widerstandsaktivitäten ermöglichten oder förderten. Der Status einzelner Sklaven wurde oft durch die Art ihrer Arbeit bestimmt, aber dies könnte ein zweischneidiges Schwert sein. Die Arbeit in Aktivitäten, die mit dem Haus des Meisters verbunden sind oder eng mit Weißen verbunden sind, könnte bei einigen Schwarzen und Weißen eine höhere Wertschätzung gewährleisten, führte jedoch eher zu Verachtung, Ressentiments und Misstrauen bei anderen Schwarzen, insbesondere bei denen, die auf dem Feld arbeiteten und weniger hatten Grund, mit den Absichten der Weißen zu interagieren oder ihnen zu vertrauen.

Literaturverzeichnis

Walker, Julia EK Free Frank: Ein schwarzer Pionier an der Antebellum-Grenze. Lexington: Die University of Kentucky Press, 1983.

                                         Kamau Kemayo