Arcel, Ray

(b. 30. August 1899 in Terre Haute, Indiana; d. 7. März 1994 in New York City), Boxtrainer, der XNUMX Weltmeister betreute, darunter Benny Leonard, Barney Ross, Jim Braddock, Tony Zale, Billy Soose, Ezzard Charles und Roberto Duran.

Arcel war eines von zwei Kindern von David Arcel, einem in Russland geborenen jüdischen Einwanderer, der als Hausierer im Obst- und Süßwarengeschäft arbeitete, und Rose Wachsman, einer Hausfrau aus Brooklyn, New York. Arcel's Mutter litt an Diabetes und starb, als Arcel vier Jahre alt war. Die Familie, die vor Roses Tod in die Lower East Side von New York City gezogen war, zog als nächstes in die East 106th Street in East Harlem, damals ein überwiegend italienisches Viertel. In den multiethnischen Straßen von Harlem wurde Arcel mit Faustschlägen vertraut gemacht. "Sie mussten in jenen Tagen kämpfen", erinnerte er sich später. "Wir waren die einzige jüdische Familie dort." Arcel absolvierte 1917 die akademische Elite der Stuyvesant High School in Manhattan.

Als Arcel im Grupp's Gymnasium in der 116th Street in der Nähe der Eighth Avenue das Boxen lernte, wurde er zum Schützling des in Wales geborenen Trainers Dai Dollings, der mit den Champions Ted („Kid“) Lewis, Jack Britton und Johnny Dundee zusammenarbeitete. Dollings predigte, wie wichtig es ist, jeden Kämpfer als Individuum zu behandeln. "Das war das Einzige, womit er mich inspiriert hat", erinnerte sich Arcel. "Jeder Stil ist anders." Arcel's anderer wichtiger Mentor war Frank ("Doc") Bagley, Manager des Schwergewichts-Champions Gene Tunney. Bagley, ein legendärer "Cut Man", brachte Arcel die Kunst bei, die Wunden eines Boxers während der einminütigen Pause zwischen den Runden zu schließen.

Nach der Verabschiedung des Walker-Gesetzes von 1920, das das professionelle Boxen im Bundesstaat New York legalisierte, wurde Arcel einer der führenden Trainer der Stadt. Er unterstützte drei Meister in drei Jahren: Frankie Genaro im Fliegengewicht 1923, Abe Goldstein im Bantamgewicht 1924 und Charley Phil Rosenberg im Bantamgewicht 1925.

Von 1925 bis 1934 war Arcel Partner des Trainers Whitey Bimstein. Stillman's Gym in der Eighth Avenue zwischen der vierundfünfzigsten und fünfundfünfzigsten Straße in der Nähe des Madison Square Garden wurde ihr Hauptquartier. Zusammen handhabten sie Junior-Weltmeister im Weltergewicht Jackie („Kid“) Berg, Mittelgewichts-Champion Lou Brouillard und Bantamgewicht-Champion Sixto Escobar unter unzähligen anderen Champions und Konkurrenten. Während Bimstein gesellig war, war Arcel, wie AJ ​​Liebling es ausdrückte, "streng und entschlossen wie ein Lehrer an einer hebräischen Schule".

Als der frühere Leichtgewichts-Champion Benny Leonard im Alter von 1931 Jahren 1929 aufgrund finanzieller Rückschläge infolge des Börsencrashs von 1932 aus einem sechsjährigen Ruhestand gezwungen wurde, bat Leonard Arcel, ihn für ein Comeback auszubilden. Arcel betrachtete Leonard immer als Inbegriff eines großen Boxers. "Sein wichtigstes Kapital war seine Denkfähigkeit", sagte Arcel, für den das Boxen immer der Triumph von "Gehirn über Muskeln" war. Arcel unterstützte Leonard in über einem Dutzend Kämpfen in kleinen Veranstaltungsorten und baute auf Leonard's Niederlage von XNUMX im Madison Square Garden durch den zukünftigen Weltmeister im Weltergewicht Jimmy McLarnin auf.

Arcel handhabte dreizehn Gegner des Schwergewichts-Champions Joe Louis und erhielt den Spitznamen "The Meat Wagon", weil er so häufig Louis 'bewusstlose Opfer aus dem Ring zog. Nachdem Louis zum fünften oder sechsten Mal zu Arcel hinübergeschaut hatte, fragte er vor Beginn eines Kampfes: "Bist du wieder hier?" Arcel brach einfach in Lachen aus. Als Arcel 1950 in der Ecke des Schwergewichts-Champions Ezzard Charles arbeitete, errang er schließlich einen Sieg über Louis. "So froh ich war, dass Ezzard Joe geschlagen hat", erinnerte sich Arcel, "ich war traurig für Joe."

In Zusammenarbeit mit zwei seiner Kollegen schuf Arcel das Werbeende des Boxens Die Saturday Night Fights, Dies wurde ab Januar 1953 wöchentlich im ABC-Fernsehsender ausgestrahlt. Damit standen Arcel und seine Partner im Wettbewerb mit dem International Boxing Club (IBC), der von Jim Norris vom Madison Square Garden kontrolliert wurde. Norris 'Gruppe, die Boxshows in rivalisierenden Netzwerken veranstaltete, war mit den Elementen der organisierten Kriminalität verbunden, die das Boxen in den 1950er Jahren im Griff hatten. Als Arcel am 19. September 1953 von den Gottesdiensten von Yom Kippur in einer Synagoge in Boston zurückkehrte, wurde er von einem unsichtbaren Angreifer mit einem Bleirohr auf den Kopf geschlagen. In den neunzehn Tagen, in denen er nach dem Angriff ins Krankenhaus eingeliefert wurde, hatte er rund um die Uhr Polizeischutz. Arcel kehrte bald zur Arbeit an seiner Fernsehserie zurück, die jedoch im Januar 1955 aus der Luft ging, als er seinen Sponsor verlor. Vom Zustand des Boxens entmutigt, nahm Arcel ein Stellenangebot des Schiedsrichters Harry Kessler an, dem Gründer der Meehanite Metal Corporation, bei der Arcel die nächsten siebzehn Jahre als Einkäufer tätig war.

1972 wurde der dreiundsiebzigjährige Arcel von dem wohlhabenden panamaischen Manager Carlos Eleta, dessen Kämpfer Alfonso ("Peppermint") Frazer um den Junioren-Titel im Weltergewicht kämpfte, wieder ins Boxen gelockt. Arcel reiste nach Panama, wo er sich verkleidet hatte, um die geheimen Trainingseinheiten von Frazers Gegner auszuspionieren. Nachdem Frazer die Krone gewonnen hatte, bat Eleta Arcel, mit einem jungen Leichtgewicht namens Roberto Duran zu helfen. Zusammen mit dem erfahrenen Trainer Freddie Brown brachte Arcel Duran 1972 zur Leichtgewichtsmeisterschaft und im Juni 1980 zu einem vielbeachteten Sieg über Sugar Ray Leonard für die Weltergewichtsmeisterschaft. Arcel war auch im November 1980 in Durans Ecke, als Duran, nachdem er von Leonard im Ring verspottet worden war, mitten in der achten Runde aufhörte und sagte: "No mas!" (Spanisch für "nicht mehr!"). Arcels Ringkarriere endete im Juni 1982 auf einem hohen Niveau, als er während Holmes 'Sieg über Herausforderer Gerry Cooney in der Ecke des Schwergewichts-Champions Larry Holmes arbeitete.

Die erste Frau von Arcel, Hazel Masterson, die er Mitte der 1930er Jahre geheiratet hatte, starb 1946. Ihre Adoptivtochter starb 1990. Am 12. August 1954 heiratete Arcel Stephanie Howard, eine Schauspielerin, die später in der Modebranche arbeitete. Sie hatten keine Kinder. In seinen späteren Jahren lebte Arcel in der Lexington Avenue in Manhattan. Arcel starb im Beth Israel Medical Center in Manhattan an Leukämie. Seine Asche wurde auf einem Hügel in Bucks County, Pennsylvania, verteilt.

Arcel war ein seltener Gentleman in einem brutalen Sport. Als Psychologe, Vaterfigur, Freund und Lehrer seiner Kämpfer sagte Arcel oft: „Es gab keinen Kämpfer, mit dem ich zusammengearbeitet habe und der jemals verletzt wurde. Zumindest nicht mit mir in seiner Ecke. “ Mit sechs Jahrzehnten auf dem Höhepunkt seines Berufs war Arcel ein begabter Geschichtenerzähler und eine lebende Enzyklopädie des Boxens, deren intime Erinnerungen an Ringlegenden von Jack Dempsey und Joe Louis bis Benny Leonard und Roberto Duran in ihrer Reichweite und Einsicht unvergleichlich waren.

Arcel schrieb eine unveröffentlichte Abhandlung, aus der viele der zitierten persönlichen Informationen stammen. Ronald K. Fried, Corner Men: Großartige Boxtrainer (1991) widmet Arcel ein Kapitel, ebenso wie Dave Anderson, In dieser Ecke: Große Boxtrainer sprechen über ihre Kunst (1991). 'New York Times Kolumnen von Anderson und Red Smith in den 1970er und frühen 1980er Jahren halten auch einen Großteil von Arcels persönlicher Geschichte und Berichten über die Boxgeschichte fest. Eine Beschreibung des Einflusses von Arcel auf Roberto Duran findet sich in Jerry Izenberg, "Boxing's Last Great Trainer". Sport (Jan. 1979). Ein Nachruf auf Arcel ist in der New York Times (8. März 1994).

Ronald K. Fried