Armut und Nächstenliebe

Während der Renaissance versuchten Städte und Gemeinden viele Methoden, um das weit verbreitete Problem der Armut zu bewältigen. Städtische Zentren, die tendenziell viele arme Menschen anzogen, versorgten die Armen in der Regel besser als ländliche Gebiete. Aber auch in größeren Städten beteiligten sich die Behörden erst in der späteren Renaissance direkt an der Armenhilfe.

Ausmaß der Armut. Zwischen 50 und 70 Prozent der Menschen in den größten Städten Europas waren in gewisser Weise arm. Ein sehr kleiner Teil der Bevölkerung war zu jeder Zeit auf schlechte Hilfe angewiesen. Zu diesen Menschen, die als hilflose Arme bekannt sind, gehörten Invaliden, Junge, Alte und Geisteskranke. Ihre Zahl wuchs in Zeiten der Hungersnot, als Flüchtlinge vom Land auf der Suche nach Nahrung oder Almosen in die Städte kamen - Wohltätigkeit, die den Armen frei gegeben wurde.

Knapp über den hilflosen Armen auf sozialer Ebene befand sich eine große Gruppe von Menschen, die auf schlecht bezahlte saisonale oder irreguläre Arbeit angewiesen waren. Diese Gruppe, bekannt als die elend oder "Nichts haben", einschließlich Menschen wie Arbeiter, Träger, Gesellen * und arbeitslose Bedienstete. Sie machten etwa 20 Prozent der städtischen Bevölkerung aus. In normalen Zeiten konnten sie vorbeischaben, aber sie hatten keine Ersparnisse. Plötzliche Preiserhöhungen für Brot oder wirtschaftliche Abschwünge könnten sie von Wohltätigkeitsorganisationen abhängig machen.

Eine dritte Gruppe armer Menschen waren Handwerker, Ladenbesitzer und kleinere Beamte. Die Gesellschaft hielt sie in normalen Zeiten für respektabel, aber eine Krankheit, ein persönlicher Verlust oder eine öffentliche Katastrophe wie eine Epidemie könnten sie in Armut bringen. Diese Menschen würden nicht offen betteln wie andere Gruppen armer Menschen, aber sie würden wohltätige Geschenke nicht ablehnen, wenn sie angeboten würden.

Arten von Armut. Das Europa der Renaissance erkannte eine Hierarchie * der Armut an, die auf den Umständen beruhte, die einen Menschen in die Armut gebracht hatten. Die beschämten Armen waren Adlige oder einflussreiche Bürger, die in schwere Zeiten geraten waren und keinen Lebensstil mehr pflegen konnten, der zu ihrer Klasse passte. Obwohl die beschämten Armen eher ihre Ehre verlieren als verhungern, wurden sie von gemeinnützigen Organisationen am besten behandelt.

Zu den "Armen Christi" gehörten Witwen und Waisen, die ihr Unglück geduldig akzeptierten. In den Augen derer, die Nächstenliebe spendeten, stellten die Armen Christi das Leiden Christi auf Erden am besten dar, und ein Geschenk an sie würde die Gunst des Spendergottes gewinnen. Eine verwandte Gruppe, die in katholischen Ländern auftrat, waren diejenigen, die freiwillig weltliche Güter aufgaben. Bettelnde Orden wie die Franziskaner fielen in diese Kategorie. Protestanten missbilligten solche Befehle und die religiösen Armen, weil sie glaubten, dass die Menschen den Zugang zum Himmel nur durch Glauben erlangten, nicht durch Aktionen wie wohltätige Aktionen.

Die arbeitenden Armen, diejenigen, die arbeiteten, aber in schwierigen Zeiten kein Vermögen hatten, auf das sie zurückgreifen konnten, bildeten die größte Gruppe armer Menschen. Unter die arbeitenden Armen fielen die ausgestoßenen Armen. Dazu gehörten Landstreicher, Faulenzer, falsche Krüppel, Prostituierte und andere, die durch Täuschung Nächstenliebe erhielten. In den 1500er Jahren betrachteten die meisten Menschen die ausgestoßenen Armen als gewohnheitsmäßige Sünder, die wenig Hoffnung auf Erlösung hatten.

Arten von Armenhilfe. Viel schlechte Erleichterung war persönlich. Almosengeber spendeten Geld an Bettler, Nachbarn unterstützten sich gegenseitig und Grundbesitzer und Bauern gaben den Armen vor Ort Getreide. Ladenbesitzer gewährten häufig Kredite an diejenigen, die zum Zeitpunkt des Kaufs nicht für Waren bezahlen konnten. Städte entwickelten einige formelle Strukturen, um mit den Armen umzugehen, wie religiöse Organisationen, Krankenhäuser und Banken. Wohlhabende Personen führten diese Organisationen häufig, um die Schirmherrschaft * zu gewährleisten oder ihre soziale Stellung zu verbessern.

In katholischen Städten leisteten organisierte Gruppen religiöser Bruderschaften, sogenannte Bruderschaften, viele Dienste für die Armen. Dies waren Gruppen von Laien *, die glaubten, sie könnten Gottes Gunst verdienen, indem sie gute Werke vollbringen. Sie schlossen sich zusammen, um gemeinnützige Arbeiten wie Almosen zu geben, sich um die Kranken zu kümmern, Gefangene zu besuchen und Fremde aufzunehmen. Viele Städte waren auf Bruderschaften angewiesen, um diese Art von öffentlichen Dienstleistungen zu erbringen. Einige Gruppen stellten Bestattungen zur Verfügung oder boten Messen (Gottesdienste) für die Seelen der Toten an. Bruderschaften richteten einen Großteil ihrer Bemühungen auf ihre eigenen Mitglieder und ihre Familien, aber im Laufe der Zeit leisteten mehr von ihnen auch Außenstehenden Hilfe.

Wie der Name schon sagt, sorgten Krankenhäuser eher für Gastfreundschaft als für medizinische Versorgung. Sie nahmen Waisen und verlassene Kinder auf, schützten Menschen, die zu religiösen Stätten reisten, und kümmerten sich um Witwen und ältere Menschen. Die medizinische Versorgung wurde zu einem Problem der Krankenhäuser, weil die Armen oft krank wurden und Krankheit oft zu Armut führte. Menschen, die sich medizinische Versorgung leisten konnten, erhielten diese normalerweise zu Hause. Frühe Krankenhäuser waren klein, aber einige Städte gründeten später große Krankenhäuser, oft um mit Seuchenausbrüchen * fertig zu werden. Diese Krankenhäuser dienten als Orte, an denen Besucher oder Waren, bei denen der Verdacht auf eine Infektion besteht, festgehalten und beobachtet werden konnten, bevor sie die Stadt betreten konnten.

Einige Städte versuchten, den Armen kleine, zinsgünstige Kredite zu gewähren. Sie könnten einen jüdischen Pfandleiher für diesen Dienst lizenzieren. Nach 1460 wandten sich die Menschen an günstige christliche Pfandhäuser, die als gemeinnützige Banken fungierten und einen sehr niedrigen Zinssatz berechneten. Diese wurden in Italien populär, aber ähnliche Banken entstanden in Spanien, den Niederlanden * und Frankreich. Die Pfandhäuser dienten auch als Katastrophenbanken, bei denen die Menschen in Notfällen Kredite aufnehmen konnten.

Reform der Armenhilfe. In den frühen 1500er Jahren versuchten viele Städte und einige Nationen, ihre Systeme der Armenhilfe zu koordinieren. Sie bemühten sich, das Betteln einzuschränken, eine Volkszählung der örtlichen Armen durchzuführen und die Arbeitslosen auszubilden und zu arbeiten. Protestantische Städte, die katholische Institutionen wie Klöster verkauft hatten, nutzten die Vermögenswerte aus dem Verkauf häufig für schlechte Hilfe und Bildung. In einigen katholischen Städten nutzten Beamte die Armenhilfe, um Informationen über die Anwohner zu sammeln. Zum Beispiel besuchten Beamte in der französischen Stadt Ypern die Armen und sammelten Aufzeichnungen über ihre finanzielle Situation, Gesundheit und Gewohnheiten.

Einige Städte verabschiedeten Gesetze, um Geld für die Armen zu sammeln, wenn sich die freiwillige Wohltätigkeit als unzureichend erwies. Viele dieser Städte haben die Praxis des Ratings oder der Untersuchung des relativen Wohlstands jedes Bürgers übernommen, um festzustellen, wie viel er zur Armenhilfe beitragen sollte. Die Stadtführer drängten die Bürger dann, mehr beizutragen, wenn sie nicht großzügig genug waren. Im Laufe der Zeit wurden die Behörden noch direkter in die Bereitstellung schlechter Hilfe einbezogen. In Venedig beispielsweise übernahm das Gesundheitsamt die Verhinderung von Betteln, Landstreichern und Prostitution.

([VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.]Krankenhäuser und Anstalten; Waisen und Findelkinder; Sozialer Status. )

* Geselle

Person, die eine Ausbildung abgeschlossen hat und für die Arbeit in einem bestimmten Gewerbe oder Handwerk zertifiziert ist

* Hierarchie

Organisation einer Gruppe in höhere und niedrigere Ebenen

siehe Farbtafel 10, vol. 3

Bruderschaften der Armen

Die meisten Bruderschaften, die gemeinnützige Werke vollbrachten, bestanden aus Menschen der oberen und mittleren Klasse. Einige Städte hatten jedoch Bruderschaften anerkannter Bettler. Die geschickteren und attraktiveren Bettler, oft die Blinden und Lahmen, sammelten auf der Straße Almosen. Gewählte Offiziere der Bruderschaft verteilten das Geld dann gleichmäßig unter den Mitgliedern. Einige Gruppen hatten Regeln, die bestimmte Personen von der Mitgliedschaft ausschlossen, während andere alle einschlossen, die in einer Stadt oder einem Kirchenbezirk lebten. In der spanischen Stadt Zamora gab es 150 Bruderschaften, etwa eine pro 14 Haushalte.

* Schirmherrschaft

Unterstützung oder finanzielles Sponsoring

* Laien

diejenigen, die nicht Mitglieder des Klerus sind

* Pest

hoch ansteckende und oft tödliche Krankheit, die Mitte des 1300. Jahrhunderts einen Großteil der europäischen Bevölkerung auslöschte und in den nächsten drei Jahrhunderten regelmäßig wieder auftrat; auch als der Schwarze Tod bekannt

* Niedrige Länder

Region an der Nordsee, bestehend aus den heutigen Niederlanden und Belgien

siehe Farbtafel 11, vol. 2