Atwater, Harvey Leroy („Lee“)

(b. 27. Februar 1951 in Atlanta, Georgia; d. 29. März 1991 in Washington, DC), politischer Berater, der die als „negative Kampagne“ bekannte Strategie entwickelte und Vorsitzender des Republikanischen Nationalkomitees wurde, nachdem er den Sieg von George Bush bei den Präsidentschaftswahlen 1988 geplant hatte.

Atwater war das älteste von drei Kindern, die Harvey Dillard Atwater, einem Sachverständigen für Versicherungsansprüche, und Alma Page, einer Highschool-Lehrerin, geboren wurden. Seine Eltern zogen in seiner Kindheit mehrmals um, bevor sie sich mit neun Jahren in Columbia, South Carolina, niederließen. Seine Noten an der AC Flora High School waren schlecht, weil er einen Großteil seiner Zeit damit verbrachte, Gitarre mit einer Rhythmus- und Bluesband zu spielen. Nach seinem Abschluss im Juni 1969 wollte er professionell Musik machen, verneigte sich aber vor den Wünschen seiner Eltern und ging aufs College. Seine schlechte akademische Bilanz schloss die Tür zu den meisten Colleges, aber seine Mutter brachte ihn zum Newberry College, einer kleinen Schule vierzig Meilen von Columbia entfernt.

Im Sommer 1971 internierte Atwater in Washington, DC, im Büro des Senators von South Carolina, J. Strom Thurmond, eines Demokraten, der seine Partei 1948 verriegelt hatte, um für die Präsidentschaft auf dem Parteiticket für die Rechte der Staaten (Dixiecrat) zu werben. Thurmond war jetzt ein Republikaner in einem Staat, der immer noch von der Demokratischen Partei dominiert wurde. Nach Ansicht von At-water repräsentierten Demokraten das Establishment und Republikaner waren die Außenseiter, und er träumte davon, die Republikanische Partei als Mehrheitspartei in den Vereinigten Staaten wiederherzustellen.

Als Atwater im Herbst 1971 nach Newberry zurückkehrte, schloss er sich den Republikanern des College an, geriet in einen Kampf um die Kontrolle über das Kapitel der Organisation in South Carolina und gewann die Wahl zum Staatsvorsitzenden. Während seines Studiums leitete er seine erste politische Kampagne und ließ seinen Kandidaten, einen Republikaner, der gegen einen amtierenden Demokraten antrat, zum Bürgermeister von Forest Acres, einem Vorort von Columbia, wählen. 1972 wurde er Delegierter des Republikanischen Nationalkonvents in Miami.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1973 war Atwater Executive Director des Nationalbüros der College Republicans in Washington, DC, kehrte jedoch 1974 nach Columbia zurück, um eine politische Beratungsfirma zu gründen. Er leitete die Kampagnen vieler Republikaner in South Carolina und begann, die als negative Kampagnen bekannten Taktiken zu perfektionieren. Während der Wiederwahlkampagne 1978 von Senator Thurmond ließ Atwater Anzeigen schalten, in denen Bemerkungen hervorgehoben wurden, die kritisch gegenüber South Carolina waren und angeblich von Thurmonds demokratischem Gegner gegenüber einem New Yorker Publikum gemacht wurden. Der Demokrat schien seinem Staat nicht treu zu sein und daher nicht in der Lage zu sein, sein Senator zu sein. Thurmond gewann bei einem Erdrutsch.

Im selben Jahr spielte Atwater eine Rolle in der erfolgreichen Kongresskampagne des Republikaners Carroll Campbell, dessen demokratischer Gegner Max Heller Jude war. Obwohl Atwater bestritt, irgendetwas damit zu tun zu haben, griff ein Kandidat eines Dritten im Rennen Heller an, weil er sich geweigert hatte, an Jesus Christus zu glauben, und warf damit die Frage nach Hellers Glauben auf.

In der Zwischenzeit erwarb Atwater 1977 einen MA-Abschluss in Journalismus an der University of South Carolina. Am 24. Juni 1978 heiratete er Sally Dunbar, eine Sonderpädagogin. Das Paar hatte drei Kinder. 1981 zog er in ein kleines Stadthaus in Washington, DC; seine Frau kam 1982 voll zu ihm.

1980 fragte ein Reporter Tom Turnipseed, den demokratischen Kandidaten für einen Kongresssitz in South Carolina, ob es wahr sei, dass er sich einer psychiatrischen Behandlung und einer Elektroschocktherapie unterzogen habe. Rübensamen beschuldigten Atwater, die Frage gestellt zu haben, aber Atwater lehnte eine Stellungnahme zu einer Anschuldigung eines Mannes ab, der, wie er sagte, „an Überbrückungskabel angeschlossen“ war. Atwater entschuldigte sich schließlich für die Bemerkung, aber der Schaden wurde angerichtet.

Die Republikaner waren nicht immun gegen Atwaters negative Taktik. Während der Kampagne 1980 für die Nominierung des republikanischen Präsidenten half Atwater, Ronald Reagan nach South Carolina zu bringen, indem er den Eindruck erweckte, dass Reagans Hauptgegner George Bush ein überzeugter Befürworter der Waffenkontrolle war. Reagan gewann leicht den entscheidenden Wettbewerb und gewann die Nominierung seiner Partei. Nachdem Bush die Nominierung zum Vizepräsidenten angenommen hatte, war Atwater Regionaldirektor der Reagan-Bush-Kampagne in einem Gebiet mit vier Bundesstaaten, zu dem auch South Carolina gehörte.

Atwaters Belohnung war eine Stelle im Weißen Haus von Reagan im Büro für politische Angelegenheiten, die er 1984 verließ, um als stellvertretender Direktor der erfolgreichen Kampagne zur Wiederwahl von Reagan-Bush zu fungieren. Anschließend trat er einer renommierten politischen Beratungsfirma in Washington bei. Von 1986 bis 1988 leitete er Bushs erfolgreiche Bemühungen, die Präsidentschaftskandidatur seiner Partei zu erreichen.

Als Bushs Kampagnenmanager im Jahr 1988 erlangte Atwater Bekanntheit aufgrund einer Fernsehwerbung, die darauf hinwies, dass der demokratische Kandidat Michael Dukakis „kriminalitätsschonend“ war. Während Dukakis 1986 Gouverneur von Massachusetts war, erhielt Willie Horton Jr., der zehn Jahre Haft wegen Mordes ersten Grades verbüßt ​​hatte, einen Wochenendpass aus einem Staatsgefängnis und kehrte nicht zurück. Im April 1987 vergewaltigte der Flüchtling Horton eine Frau in Maryland. Das Urlaubsprogramm wurde verabschiedet, bevor Dukakis Gouverneur wurde, aber er hatte ein Veto gegen eine Gesetzesvorlage eingelegt, mit der Menschen wie Horton, die wegen Mordes ersten Grades verurteilt wurden, Urlaube verweigert wurden. Atwater behauptete, dass das Thema der Werbung, die von einem politischen Aktionskomitee und nicht von der offiziellen Bush-Kampagne ausgestrahlt wurde, das Thema Kriminalität und nicht die Rasse sei. Aber die Tatsache, dass Horton schwarz und sein Opfer weiß war, wurde von Kritikern als Versuch angesehen, die Rasse in die Kampagne einzubeziehen.

Zur Feier von Bushs Amtseinführung organisierte und nahm Atwater, ein versierter Gitarrist, an einer Veranstaltung mit Rhythmus- und Blueskünstlern teil. Obwohl Atwater im Januar 1989 Vorsitzender des Republikanischen Nationalkomitees wurde, begann er in Nachtclubs Gitarre zu spielen und nahm ein Album auf. Red Hot & Blue (1990) mit BB King, der im Januar 1991 eine Grammy-Nominierung für die beste zeitgenössische Blues-Aufnahme erhielt.

Als Vorsitzender des Republikanischen Nationalkomitees begann Atwater aggressive Bemühungen, schwarze Wähler für die Republikanische Partei zu gewinnen. Einige schwarze Führer waren offenbar bereit, Willie Horton zu vergessen, denn Atwater wurde zum Treuhänder der historisch schwarzen Howard University in Washington, DC, ernannt. Er musste jedoch im März 1989 zurücktreten, nachdem Studentendemonstranten das Verwaltungsgebäude der Schule übernommen hatten, um gegen seine Ernennung zu protestieren .

Am 5. März 1990 brach Atwater während einer Rede zusammen und Ärzte entdeckten einen inoperablen Gehirntumor. Trotz aggressiver Behandlung sowohl mit Bestrahlung als auch mit Chemotherapie verlor Atwater, der bis Januar 1991 am Vorsitz des Republikanischen Nationalkomitees festhielt, ein Jahr nach der Diagnose seinen Kampf gegen Krebs. Er starb am George Washington University Hospital in Washington, DC. Er ist in Columbia begraben.

Obwohl er sich in den letzten Monaten seines Lebens bei vielen Zielen seiner Angriffe entschuldigte, könnte Atwater für immer mit dem Konzept der negativen Kampagnen verbunden sein. Persönliche Angriffe auf Gegner waren in der amerikanischen Wahlpolitik kaum neu, aber Atwater, ein bekennender Schüler von Sun Tzu und Machiavelli, machte solche Angriffe zu einer kohärenten Strategie, die den Sieg bringen sollte, indem er die Schwächen eines Gegners suchte - real oder offensichtlich - und rücksichtslos betonte oder übertrieb sie, um das Image des Gegners in den Augen der Wähler zu zerstören.

John Joseph Brady, Bad Boy: Das Leben und die Politik von Lee Atwater (1997) ist ein beliebter Bericht über Atwaters Karriere, der auf ausführlichen Interviews mit Menschen basiert, die ihn kannten. Eine kurze biografische Skizze finden Sie in Aktuelle Biografie 1989. David Rem-nick, "Warum ist Lee Atwater so hungrig?" Esquire (Dez. 1986) betont Atwaters unkonventionellen "Down-Home" -Stil und seine Entschlossenheit, um jeden Preis zu gewinnen. Eric Alterman, "Hardball spielen" New York Times Magazine (30. April 1989) ist gut in Bezug auf Atwaters Einsatz negativer Kampagnen. In "Lee Atwaters letzte Kampagne", geschrieben (oder Leben (Februar 1991) diskutierte Atwater mit Todd Brewster über seinen Kampf gegen Krebs und nutzte die Gelegenheit, um Bedauern über einige seiner „nackt grausamen“ politischen Angriffe auszudrücken. Todesanzeigen sind in der Atlanta-Konstitution und der New York Times (beide 30. März 1991).

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