Autonome Partei

Nach dem Ende des Zehnjährigen Krieges (1878) baute Spanien das kubanische Kolonialregime ab, unternahm Schritte, um seine Inselarmee zu reduzieren, und erlaubte den Kubanern, Abgeordnete für die spanischen Cortes zu wählen. Diese Reformen führten zur Bildung der Liberalen oder Autonomen Partei, die sich aus reformistischen Kubanern und einigen Spaniern zusammensetzte, die größtenteils bürgerlichen Ursprungs waren. Ihre Plattform unterschied sich kaum vom traditionellen kubanischen Reformismus. Im Wesentlichen forderte es "die Freiheit Kubas legal innerhalb der spanischen Staatsangehörigkeit".

Die Autonome Partei war die kritischste Bewegung in Kuba in den zehn Jahren nach dem Krieg, konnte jedoch keine echten Fortschritte erzielen. Es wurde von konservativen Spaniern misstraut, die glaubten, Autonomie sei nur der Vorraum der Unabhängigkeit. Im Gegensatz dazu hat Spanien, als es die Versprechen brach, die es bei Kriegsende gemacht hatte, den Kubanern nie die gleichen politischen Rechte eingeräumt, die die Spanier genossen hatten. Es gab keine wirkliche Presse- und Versammlungsfreiheit auf der Insel, und die Eigentumsqualifikation war so hoch, dass schwarze und arme Kubaner nicht wählen konnten. Darüber hinaus wurden Wahlen bei Bedarf manipuliert. Bis 1892 waren die Autonomen völlig desillusioniert. Sie gaben der Nation ein Manifest heraus, in dem sie warnten, dass die Sturheit Spaniens die Kubaner zwingen würde, "radikale Entscheidungen" zu treffen. Ihre angeseheneren Männer begannen offen, den Verlauf der Revolution zu unterstützen.

Am Vorabend des Spanisch-Amerikanischen Krieges setzte Spanien in Kuba schließlich eine von Autonomen geführte Regierung ein. Bis dahin tobte der Unabhängigkeitskrieg von 1895 drei Jahre lang auf dem Land, und die autonome Regierung befand sich mitten im Konflikt zwischen Spanien, den Vereinigten Staaten, den eingefleischten Spaniern in Kuba und den kubanischen Aufständischen. Einige Tage vor der Kriegserklärung der USA (25. April 1898) sandte sie eine Nachricht an Präsident William McKinley, in der sie gegen die Intervention der USA in Kuba protestierte und behauptete, die Kubaner hätten das Recht, sich selbst zu regieren. Anscheinend antwortete McKinley nicht.