Ballantine, Ian Keith

(b. 15. Februar 1916 in New York City; d. 9. März 1995 in Bearsville, New York), Herausgeber und Pionier der Taschenbuchbranche, deren Unternehmen Autoren von HG Wells über John Steinbeck bis JRR Tolkien veröffentlichten.

Ballantine war eines von zwei Kindern des schottischen Schauspielers und Bildhauers Edward James Ballantine und der Publizistin Stella Commins. Sein Vater war über die Shaw Repertory Company ein Einwanderer in die USA, während seine Mutter eine amerikanische Staatsbürgerin war, die für die Ben Greet Players und Jesse L. Lasky arbeitete.

1933 schloss Ballantine seine Sekundarschulausbildung an der renommierten Stuyvesant High School in New York City ab. Vor seiner Einschreibung an der Stuyvesant High School besuchte er aufgrund der Karriere seines Vaters vierzehn Schulen. Er trat 1933 in die Columbia University in New York City ein, erhielt 1938 seinen AB-Abschluss in Wirtschaftswissenschaften und erhielt die Auszeichnung Phi Beta Kappa. Anschließend studierte er ein Jahr an der London School of Economics and Political Science. Dort schrieb er eine Dissertation, die sich mit der Bestimmung des amerikanischen Urheberrechts befasste, die einen Markt für kostengünstige britische Nachdrucke in den USA schuf. Sir Allan Lane, Inhaber von Penguin Books Ltd. aus Großbritannien, interessierte sich für das Konzept, und Ballantine überredete Lane, eine amerikanische Niederlassung zu gründen. Ballantine und seine neue Braut Elizabeth („Betty“) Norah Jones, die er am 22. Juni 1939 geheiratet hatte und mit der er ein Kind hatte, eröffneten 1939 Penguin Books in den Vereinigten Staaten, wobei Ian als General Manager fungierte. Ballantines erste Titelliste war damals erst 1945 Jahre alt und bestand aus zwanzig britischen Nachdrucken. Er betrieb Penguin bis Juni XNUMX, zu diesem Zeitpunkt wurde das Unternehmen an die New American Library (NAL) verkauft.

In dieser Zeit wuchs der Taschenbuchmarkt aufgrund seiner Flexibilität und Praktikabilität schnell. Penguin seinerseits gelang es im Zweiten Weltkrieg, Bücher an amerikanische Soldaten zu liefern. Dazu gehörten die Infanterie-Journal, verschiedene Handbücher und "How to" Militärbücher. Taschenbücher wurden Soldaten an der Front gegeben und in Militärkommissaren verkauft. Nachdem Ballantine Penguin verlassen hatte, gründete er 1945 Bantam Books, Inc. und bot Taschenbücher für 1949 Cent an. Er recherchierte ausführlich über die Lesetrends der amerikanischen Öffentlichkeit und entwickelte XNUMX den „Bantam Bestseller Plan“. Seine Idee war es, monatlich eine genaue Anzahl der pro Titel verkauften Bücher zu erhalten. Ballantine verwendete eine Stichprobentechnik von XNUMX repräsentativen Städten, um die Verkaufsmuster über einen Zeitraum von zehn Tagen zu bestimmen, und erstellte eine monatliche Liste von acht Bestsellern. Bei der Erstellung der Liste konnte Ballantine auch feststellen, dass die Rücklaufquote seines Unternehmens - die Anzahl der nicht verkauften Bücher, die von Buchhändlern zurückgegeben wurden - weniger als ein Prozent betrug, eine beneidenswerte Statistik (Publishers Weekly, 9 Juli 1949). Die weite Verbreitung der genauen, aktuellen Bestsellerliste führte zu Umsatzsteigerungen. Ballantine setzte seine Forschungen in der Massenkommunikation, einschließlich Zeitschriften, Radio und Fernsehen, als Teilzeit-Fakultätsmitglied für Soziologie an der Columbia University fort. 1951 half er bei der Organisation von Transworld Books, einer Filiale von Bantam in London, die sich dem britischen Markt widmet.

1952 verließen die Ballantines Bantam wegen ihres Interesses an Originalveröffentlichungen. Sie gründeten Ballantine Books mit dem spezifischen Plan, gleichzeitig originale Belletristik und Sachbücher sowohl als Hardcover als auch als Taschenbuch zu veröffentlichen. In den ersten sechs Monaten operierte das neue Unternehmen vom Haus der Ballantines in der 440 West Twenty-1950th Street in New York City aus. Mit Ian als Präsident und Betty als Sekretärin und Bürokauffrau konnten sie nach und nach andere wichtige Mitarbeiter einstellen, darunter Richard Powers, um Buchumschläge zu entwerfen. Powers nahm einen surrealistischen Stil an, der in den XNUMXer Jahren zum Markenzeichen von Ballantine Books wurde.

Der „Ballantine Plan“ ermöglichte es kleinen Unternehmen, wichtige Titel in großem Umfang zu bearbeiten. Farrar, Straus und Young und Houghton-Mifflin waren die ersten beiden Verlage, die an dem Plan teilnahmen. Ballantine veröffentlichte seine ersten vier Titel am 10. November 1952, gefolgt von drei Titeln jeden Monat danach. Executive Suite von Cameron Hawley, gemeinsam von Houghton-Mifflin als Hardcover veröffentlicht, war der erste, der veröffentlicht wurde. Taschenbuchverkäufe von Executive Suite stieg auf 800,000, nachdem der auf dem Buch basierende Film 1954 veröffentlicht wurde.

Der Vertriebsvertrag von Ballantine Books mit der Hearst Corporation wurde 1954 aufgrund eines „intramuralen Kampfes“ gekündigt, an dem Ballantine nicht beteiligt war, der ihn jedoch tiefgreifend beeinflusste. Er kostete 600,000 US-Dollar und brachte das Unternehmen in den Bankrott. Das Unternehmen konnte seinen Produktionsplan wiederherstellen, indem es langsam jeweils einen Titel hinzufügte. Der erste hinzugefügte Titel war Die Macht und der Preis (1954) von Howard Swiggett. Im Oktober desselben Jahres konnte das Unternehmen seine Produktion auf drei Titel pro Monat steigern.

Ballantine war Mentor der Karrieren von Autoren wie Ray Bradbury, Arthur C. Clarke und Carlos Castaneda. Er war besonders einflussreich in den Genres Science Fiction, Fantasy, Western und Mysterien. Er veröffentlichte die einzige offizielle Ausgabe von JRR Tolkien Herr der Ringe (1965), und sein erfolgreichster Titel war Tolkiens The Hobbit (1966), die mehr als acht Millionen Exemplare verkaufte.

1974 verkauften die Ballantines Ballantine Books an Random House und starteten Rufus Publications. In den letzten Jahren arbeiteten sie an Büchern berühmter Autoren wie dem Astronauten Chuck Yeager und der Schauspielerin Shirley MacLaine. Sie gründeten auch eine Abteilung für Taschenbücher mit dem Namen Peacock Press in Bantam.

Die Ballantines hatten ein ganzjähriges Wochenendhaus in Woodstock, New York. Ian Ballantines Hauptinteresse war es, jungen Autoren bei der Veröffentlichung zu helfen. Er las Manuskripte bis zu dem Tag, bevor er im Alter von neunundsiebzig Jahren in seinem Haus an einem Herzinfarkt starb. Über ihre Partnerschaft mit ihrem Ehemann erklärte Betty Ballantine: „Er war brillant im Marketing. Während ich in der Firma ein breites Spektrum an Aufgaben hatte, war Ian im Straßenmarketing unterwegs und inspirierte Autoren zum Schreiben. Ich bin davon überzeugt, dass wir für unsere Autoren erfolgreiche Erfahrungen gemacht haben. Unser Wunsch war es, Originaldrucke im Taschenbuchformat zu erstellen. “ Betty gab an, dass ihr größter Beitrag zum Taschenbuchverlag darin bestand, Bücher einzuführen, die sich in den 1960er und 1970er Jahren mit Umwelt- und Umweltproblemen befassten. Unter den Umwelttiteln, die sie in dieser Zeit veröffentlichten, war der Einfluss “Population Bomb” (1968) von Paul Ehrlich.

Ian Ballantines preiswerte Taschenbücher in Massenproduktion revolutionierten das Verlagswesen. Während seiner fünf Jahrzehnte dauernden Karriere schuf und erweiterte er Lesemöglichkeiten für einen großen Teil der amerikanischen Bevölkerung. Sein Einfluss auf die Branche wurde durch die Auszeichnung für sein Lebenswerk symbolisiert, die er und seine Frau einen Monat vor seinem Tod vom Literary Market Place erhalten hatten.

Eine interessante Perspektive auf Ballantines Karriere finden Sie in seinem Brief in John Ciardis American Literary Collection mit dem Titel „To J. Vernon Shea, Jr.“. (1955); Die Sammlung ist ein Archivmanuskript mit XNUMX Briefen, in dem verschiedene Probleme und Erfolge bei der Veröffentlichung anthropologischer Werke erörtert werden. Eine Beschreibung von Ballantines Bestseller-Plan für Bantam Books finden Sie unter „Bestseller in einem Viertel: Das neue Marketingprogramm von Bantam Books“. Publishers Weekly (9. Juli 1949). Eine ausführliche biografische Skizze finden Sie in Aktuelle Biografie (1954). Todesanzeigen sind in der New York Times (10. März 1995) und Publishers Weekly (20. März 1995).

Johnnieque B. ("Johnnie") Liebe