Balta, José (1814–1872)

Jose Balta (b. 1814; d. 26. Juli 1872), Präsident von Peru (1868–1872). Als Soldat mit gemeinsamem Hintergrund und starken Überzeugungen führte er Truppen aus Chiclayo an der Nordküste gegen die Regierung an, als Präsident Mariano Ignacio Prado Dekrete zur Eindämmung der politischen Macht der katholischen Bischöfe erließ. Mit Unterstützung der Armee blieb Balta für eine volle Amtszeit als Präsident an der Macht. Überzeugt davon, dass Peru seiner finanziellen Abhängigkeit von lokalen Guano-Empfängern entkommen muss, legte er das Finanzministerium in die Hände von Nicolás de Piérola und billigte seine Politik der Inlandsausgaben für Einnahmen, die durch den Abschluss eines Guano-Monopols mit der französischen Dreyfus-Gesellschaft erzielt wurden. Danach stiegen die militärischen Gehälter und Renten und die öffentlichen Einrichtungen verbesserten sich. Auftragnehmer verlegten Hunderte von Kilometern neuer Eisenbahnlinien im ganzen Land, einschließlich der berühmten Zentralbahn, die Lima mit dem Bergbauzentrum La Oroya im Andenhochland verbindet. Aber die Ausgaben überstiegen schnell die Einnahmen aus allen Quellen, und die öffentliche Stimmung verband das Militär bald mit öffentlichen Abfällen. Balta und Piérola stießen wiederholt zusammen, bis Piérola 1871 zurücktrat. Balta machte dann neue Schulden bei der Dreyfus Company. Am Ende von Baltas Amtszeit sah sich Peru einer Auslandsverschuldung von 49 Millionen Pfund gegenüber, eine Verzehnfachung gegenüber dem Stand seines Amtsantritts. Bei der Wahl von 1872 war die militärische Führung in Verruf. Baltas Sekretär Ricardo Palma und der nordamerikanische Unternehmer Henry Meiggs überzeugten ihn unter anderem, die Amtseinführung seines Nachfolgers nicht zu verhindern. Bei dem militärischen Aufstand, der auf diese Entscheidung folgte, wurde Balta inhaftiert und von Wachen in seiner Zelle erschossen.