Barnett, Marguerite Ross

(b. 22. Mai 1942 in Charlottesville, Virginia; d. 26. Februar 1992 in Wailuku, Hawaii), Politikwissenschaftler und Pädagoge; die erste afroamerikanische Frau, die Präsidentin einer großen Universität wurde.

Barnett, das einzige Kind von Dewey Ross Barnett und Mary Douglass, wuchs in Buffalo, New York, auf und absolvierte 1959 die Bennett High School. 1964 erwarb sie einen BA in Politikwissenschaft am Antioch College und studierte anschließend an der Universität von Chicago, wo sie MA und Ph.D. Abschluss in Politikwissenschaft 1966 bzw. 1972.

Als Doktorand konzentrierten sich Barnetts akademische Interessen auf die indische Politik. Mit finanzieller Unterstützung von zwei Sponsoren der University of Chicago (dem Komitee für Südasienforschung und das Komitee für Vergleichende Politik) sowie dem Princeton University Fund für geistes- und sozialwissenschaftliche Forschung forschte sie zwischen 1967 und 1969 in Indien für ihre Doktorarbeit. Diese Studie über ethnischen und kulturellen Pluralismus im modernen indischen Bundesstaat Tamil Nadu wurde später zur Grundlage für Barnetts hochgelobtes Buch Die Politik des kulturellen Nationalismus in Südindien (1976), der 1981 den höchsten Buchpreis der American Political Science Association erhielt.

Nach dem Abitur wurde Barnett Pädagogin und hatte während ihrer Karriere viele Lehrpositionen inne. Sie begann 1969 als Dozentin an der University of Chicago und trat 1970 als Assistenzprofessorin in die Fakultät der Princeton University ein. Barnett war von 1974 bis 1976 James Madison Bicentennial Preceptor in Princeton und lehrte dann an der Howard University, wo sie den Vorsitz der Abteilung innehatte zwischen 1977 und 1980. Während seiner Zeit bei Howard wurde Barnett 1980 Co-Direktor des Ethnic Heritage Project: Studie einer historischen schwarzen Gemeinschaft in Gum Springs, Virginia, finanziert vom US-Bildungsministerium.

Von August 1980 bis August 1983 war Barnett Mitglied der Fakultät der Columbia University in New York City und Professor für Politik und Bildung, Professor für Politikwissenschaft und Direktor des Instituts für Stadt- und Minderheitenbildung. 1982 wurde sie Coprincipal Investigatorin für die Verfassung und die amerikanische Kultur sowie das Ausbildungsprogramm für spezielle Projektleiter, das von der National Endowment for the Humanities gesponsert wurde.

Nach Jahren im Klassenzimmer wandte sich Barnetts Interesse der Universitätsverwaltung zu, dem Bereich, in dem sie ihren Platz in der amerikanischen Geschichte etablieren würde. 1983 wurde sie zur Vizekanzlerin für akademische Angelegenheiten an der City University of New York (CUNY) ernannt, einem 180,000-köpfigen College-System mit 1986 Studenten. Während ihrer Amtszeit bei CUNY gründete sie ein Programm, um benachteiligten Schülern beim Übergang von der High School zum College zu helfen. 18 wurde sie zur Kanzlerin und Professorin für Politikwissenschaft an der Universität von Missouri in St. Louis ernannt. Dort gründete sie zahlreiche neue Studiengänge, überwachte einen Anstieg der Einschreibungen um 9 Prozent und leistete einen bedeutenden Beitrag zum steuerlichen Wohlergehen der Universität, indem sie die Zuschüsse des Bundes verdoppelte und neue Spenden in Höhe von mehr als XNUMX Millionen US-Dollar sammelte. Zusätzlich implementierte sie das Übergangsprogramm für benachteiligte Studenten, das sie bei CUNY so erfolgreich entwickelt hatte.

Barnett verließ die Universität von Missouri in St. Louis im Jahr 1990, um Präsidentin der Universität von Houston zu werden, eine Position, die sie eineinhalb Jahre bis zu ihrem Tod im Jahr 1992 innehatte. Ihre Ernennung an dieser Institution war bahnbrechend, als sie wurde die erste afroamerikanische Frau, die eine große amerikanische Forschungsuniversität leitete. Barnett kam an die Universität von Houston, die sie mit Blick auf innovative Veränderungen als „auf dem Höhepunkt der Größe“ betrachtete. Ihre Agenda konzentrierte sich auf die führende Rolle, die öffentliche städtische Universitäten bei der Bewältigung einer Vielzahl von wirtschaftlichen und sozialen Problemen spielen sollten, von Obdachlosigkeit über Umweltqualität bis hin zur Erforschung des Weltraums.

Kurz nach Barnetts Ankunft an der Universität gründete sie das Texas Center for University-School Partnership, eine Kooperation zwischen Führungskräften aus Wirtschaft, Bildung und Gemeinde, um Schulreformen zu studieren und zu fördern. Barnett richtete auch ihr Outreach-Programm für benachteiligte Studenten ein, um an der Universität von Houston als Bridge-Programm bekannt zu werden. Dieses Unternehmen wurde 1991 vom American Council on Education mit der Anderson-Medaille als herausragende Initiative für öffentliche Schulen in den USA ausgezeichnet. Zu Barnetts weiteren Errungenschaften an der Universität von Houston während ihrer kurzen Amtszeit gehörte die Gründung des Texas Center for Environmental Studies, der Rekrutierung von national prominenten Fakultätsmitgliedern und eine Spendenaktion, die mehr als 150 Millionen US-Dollar für die Universität einbrachte.

Barnett wurde als Wissenschaftlerin auf dem Gebiet der Politikwissenschaft und als führend auf dem Gebiet der Bildung anerkannt und forschte und schrieb während ihrer gesamten Karriere. Sie ist Autorin oder Herausgeberin von sechs Büchern über zeitgenössische Schwarzpolitik, Bildungspolitik und indische Politik sowie von Dutzenden von Artikeln.

Barnett war Mitglied zahlreicher Gremien und Kommissionen, darunter der Kommission für Umweltqualität des Präsidenten, des Bildungsprüfungsdienstes, des Rates für auswärtige Beziehungen, des Overseas Development Council, der Student Loan Marketing Association, des American Council on Education, des Ausschusses für wirtschaftliche Entwicklung, der Monsanto Company und der Houston Grand Opera und Houston Symphony.

Barnett hatte ein Kind aus einer Ehe (18. Dezember 1962) mit Stephen A. Barnett. Diese Ehe endete mit einer Scheidung. Am 30. Juni 1980 heiratete Barnett Walter Eugene King, einen ehemaligen Abgeordneten des Parlaments von Bermuda und einen ehemaligen professionellen Golfer. Im November 1991 nahm Barnett an der Universität von Houston Urlaub, um sich wegen einer neuroendokrinologischen Störung behandeln zu lassen. Sie starb am 26. Februar 1992 in Wailuku, Hawaii, an einer Bluterkrankung mit Hypoglykämie und metastasiertem Krebs.

Marguerite Ross Barnett, Politikwissenschaftlerin, Pädagogin und Administratorin, wurde als „lebhafte Frau beschrieben, deren Tempo selbst ihre energischsten Kollegen erschöpft hat“. Sie war eine Frau mit vielen „Ersten“. Sie war die erste Frau und die erste Afroamerikanerin, die die Universität von Houston leitete, und die erste schwarze Frau, die eine große Forschungsuniversität leitete. Diese Errungenschaften waren für sie jedoch nicht so bedeutsam wie ihre Agenda an der Universität von Houston und die Rolle, die Forschungsuniversitäten ihrer Meinung nach spielen müssen, wenn sie in das 19. Jahrhundert eintreten - die, „der Gesellschaft zu helfen, ihre Schlüsselprobleme zu lösen… in Auf die gleiche Weise haben Landbewilligungsinstitutionen zur Lösung der Probleme des XNUMX. Jahrhunderts beigetragen. “

Die Sammlung von Barnetts persönlichen Papieren befindet sich in der MD Anderson Library, Abteilung für Spezialsammlungen und Archive, Universität von Houston. Während es keine vollständige Biographie von Barnett gibt, wird ihr Leben in mehreren biografischen Enzyklopädie-Aufsätzen detailliert beschrieben. Die bemerkenswertesten sind Jessie Carney Smith, Hrsg., Bemerkenswerte schwarze amerikanische Frauen (1992); Darlene Clark Hine, Hrsg., Blacky Women in America: Eine historische Enzyklopädie (Band 1, 1993); und Jessie Carney Smith, Hrsg., Epic Lives: Hundert schwarze Frauen, die einen Unterschied machten (1993). Katherine S. Mangan, "Präsidentin sieht die Universität von Houston an der Schwelle der Größe" Chronik der Hochschulbildung 37, Ausgabe 25 (6. März 1991): A3, konzentriert sich auf Barnetts Position an der Universität von Houston. Ein Nachruf ist in der New York Times (27. Februar 1992).

Pamela W. Bellows