Barnett, Ross Robert

(b. 22. Januar 1898 in Standing Pine, Mississippi; d. 6. November 1987 in Jackson, Mississippi), Gouverneur von Mississippi von 1960 bis 1964 und überzeugter Segregationist, der sich im September 1962 der Bundesregierung widersetzte, als er die Zulassung von James Meredith an der University of Mississippi blockierte.

Barnett wurde im ländlichen Leake County, Mississippi, als zehntes Kind in einer Familie geboren, die er als "arm, arm" bezeichnete. Sein Vater, John William Barnett, war ein Veteran der Konföderierten Armee, ein Baumwollbauer und ein Sägewerksbetreiber. Seine Mutter, Virginia Ann Chadwick, war Lehrerin. Er erwarb 1922 einen BA am Mississippi College und einen LL.D. 1926 an der juristischen Fakultät der Universität von Mississippi. Er unterstützte sich in der Schule als Hausmeister, Friseur und reisender Verkäufer von Aluminiumkochgeschirr und gründete dann eine erfolgreiche Anwaltskanzlei in Jackson, die sich auf Schadensersatzklagen spezialisierte. 1926 heiratete er Mary Pearl Crawford. Sie hatten drei Kinder: Ross Jr., Virginia und Ouida. Er war 1943 und 1944 Präsident der Mississippi State Bar Association.

1951 trat Barnett in die demokratische Gouverneurs-Grundschule von Mississippi ein und wurde Vierter. Er lief 1955 erneut mit dem gleichen Ergebnis. In der Vorwahl von 1959 war er jedoch der größte Wähler in einem Vier-Mann-Bereich. Barnetts Erfolg war größtenteils auf die Unterstützung des Citizens 'Council zurückzuführen, einer Organisation, die sich der Wahrung der weißen Vormachtstellung widmet. Barnett machte sich keine Gedanken über seine Ansichten. "Gott war der ursprüngliche Segregationist", erklärte er. "Er hat den weißen Mann weiß und den schwarzen schwarz gemacht, und er hatte nicht vor, dass sie sich vermischen." Während der Stichwahl griff er seinen Gegner, Vizegouverneur Carroll Gartin, wegen seiner "Mäßigung" in Rassenfragen an. Er besiegte Gartin mit 37,000 Stimmen.

Ein Großteil von Barnetts Amtszeit als Gouverneur war der Verteidigung der Segregation gewidmet. In jeder Legislaturperiode wurden Gesetze verabschiedet, die die Aufhebung der Rassentrennung durch den Bund vereiteln und die entstehende Bürgerrechtsbewegung vereiteln sollen. Am berüchtigsten war der 1923 verabschiedete Senatsentwurf von 1960, der es den Distrikten ermöglichte, öffentliche Schulen zu schließen, wenn ihnen die Integration befohlen wurde. Barnett war mit der Bürgerrechtsplanke der Demokratischen Partei unzufrieden und organisierte eine nicht verpfändete Liste, die bei den Präsidentschaftswahlen 1960 die acht Wahlstimmen von Mississippi gewann.

Während der Barnett-Regierung hatte der Bürgerrat einen beispiellosen Zugang zur Landesregierung. Ratsvorsitzender Bill Simmons wurde Berater des Gouverneurs für Rassenbeziehungen. Barnett genehmigte Direktzahlungen in Höhe von 5,000 USD pro Monat zur Unterstützung der Programme des Rates und erhöhte die Mittel für die vom Rat dominierte Mississippi State Sovereignty Commission.

Barnett gewann eine Art Sieg, als die Freedom Riders am 24. Mai 1961 in Jackson eintrafen, um die Einhaltung der 1960er Jahre zu testen Boynton v. Virginia Entscheidung über das Verbot getrennter Transporteinrichtungen. Die Demonstranten wurden sofort festgenommen, verurteilt und ins Gefängnis gebracht. Durch die Vermeidung von Blutvergießen vermied Barnett eine direkte Konfrontation mit den Bundesbehörden und eine negative Publizität für seinen Staat.

Barnetts bemerkenswertester Zusammenstoß mit der Bundesregierung ereignete sich im September 1962, als James Meredith versuchte, sich an der Universität von Mississippi (Ole Miss) zu immatrikulieren. Am 13. September forderte Barnett die Mississippier auf, sich der Bundesregierung zu widersetzen: "Ich fordere jetzt jeden Beamten und jeden Privatmann unseres großen Staates auf, sich mit mir zu weigern, sich der illegalen Machtübernahme durch die Kennedy-Regierung zu unterwerfen." Während Barnett die Regierung anprangerte, war er in geheime Verhandlungen mit dem Weißen Haus verwickelt, um einen Kompromiss zu finden, der das Gesicht rettet.

Am 20. September weigerte sich Barnett persönlich, Meredith einzuschreiben. Fünf Tage später blockierte er unter Verwendung der diskreditierten Rechtslehre der Interposition die Tür, als Meredith im Büro des Universitäts-Treuhänders in Jackson ankam. Am nächsten Tag wies Vizegouverneur Paul Johnson Meredith erneut zurück. Das Berufungsgericht der Vereinigten Staaten für den fünften Stromkreis zitierte daraufhin Barnett und Johnson wegen Missachtung des Gerichts.

Am Samstag, dem 29. September, trat die Fußballmannschaft von Ole Miss im Memorial Stadium in Jackson gegen die University of Kentucky an. Eine Menschenmenge von 41,000 Fans mit Flagge der Konföderierten jubelte wild, als Barnett zu einem im Mittelfeld installierten Mikrofon ging und eine emotionale Ansprache hielt: "Ich liebe Mississippi. Ich liebe ihre Leute - ihre Bräuche. Ich liebe und respektiere ihr Erbe." Mit ausgestrecktem Arm und geballter Faust über dem Kopf war er ein Bild des Trotzes.

Am nächsten Tag kam Meredith auf dem Campus von Ole Miss an. Während Präsident John F. Kennedy die Mississippier aufforderte, keine Gewalt auszuüben, versammelten sich mehrere tausend wütende Menschen vor dem Lyceum-Gebäude. Der Mob warf Steine ​​und Flaschen auf Bundesmarschälle, die mit Tränengas reagierten. Bei dem darauf folgenden Aufstand wurden zwei Umstehende getötet und 375 Personen verletzt. Kennedy entsandte Armeetruppen und föderalisierte Mississippi National Guardsmen, um die Ordnung wiederherzustellen. Am 1. Oktober wurde Meredith eingeschrieben und wurde die erste bekannte afroamerikanische Studentin der Universität.

Barnett verließ die Villa des Gouverneurs und kehrte 1964 zur Rechtspraxis zurück. Als er gebeten wurde, seine Leistungen aufzulisten, wies er stolz auf die 440 Industrien hin, die sich während seiner Amtszeit in Mississippi befanden. Barnett drückte wenig Bedauern aus: "Im Allgemeinen würde ich die gleichen Dinge wieder tun." Barnett bemühte sich 1967 erneut um die Nominierung als demokratischer Gouverneur, wurde jedoch Vierter in der Vorwahl. Er blieb eine beliebte Persönlichkeit in Mississippi, hielt Reden im ganzen Bundesstaat und unterhielt jeden August Besucher auf der Neshoba County Fair. Er starb 1987 an Herzversagen und wurde auf dem Familiengrundstück in Leake County beigesetzt.

Zusammen mit Orville Faubus aus Arkansas und George Wallace aus Alabama versuchte Barnett, das Blatt der Rassenintegration umzukehren und "die südländische Lebensweise" zu bewahren. Ironischerweise trugen Barnetts Aktionen dazu bei, die Sache voranzutreiben, gegen die er sich so heftig aussprach. Indem Barnett einen widerstrebenden Kennedy zu entschlossenen Maßnahmen zwang, konzentrierte er die nationale Aufmerksamkeit auf den Magnolienstaat und half dabei, eine Kette von Ereignissen in Gang zu setzen, die zu einer starken Ausweitung der Bürgerrechte für Afroamerikaner führten.

Barnetts Gouverneurspapiere werden vom Mississippi State Department of Archives and History aufbewahrt. James Silver, Mississippi: Die geschlossene Gesellschaft (1966) enthält eine kritische Darstellung der Ole-Miss-Krise durch einen ehemaligen Geschichtsprofessor an der Universität. Kapitel 4von Kennedy Justice (1971) von Victor Navasky enthält Transkripte von Barnetts Telefongesprächen mit Generalstaatsanwalt Robert Kennedy. Ein sympathischer Bericht über Barnetts politische Karriere findet sich in Erle Johnston, Ich rollte mit Ross: Eine politische Biographie (1980). William Doyle, Ein amerikanischer Aufstand: Die Schlacht von Oxford, Mississippi, 1962 (2001) präsentiert einen detaillierten Bericht über die Integration der University of Mississippi. Folge Zwei der PBS-Videoserie Augen auf den Preis: Amerikas Bürgerrechtsjahre, 1954–1965 (1987) enthält Aufnahmen von Barnetts Bemühungen, Merediths Aufnahme zu verhindern. Todesanzeigen sind in der Clarion-Ledger und Jackson Daily News (beide 7. November 1987) und die New York Times (8. November 1987).

Paul T. Murray