Basken in Lateinamerika

Menschen aus den baskischen Provinzen Spaniens (Alva, Guizpúcoa und Vizcaya) wanderten von den ersten Entdeckungen während der Kolonial- und Nationalzeit in die spanischen Kolonien aus. Basken haben sich in jeder Kolonie und in jedem Land niedergelassen, in geringerem Maße auch in Brasilien. Während der Kolonialzeit erhielt Mexiko die größte Anzahl, aber wo immer Handelsmöglichkeiten vorherrschten, gründeten diese fleißigen und energischen Spanier ihre Import-Export-, Großhandels-, Einzelhandels- und Handwerksbetriebe. Einige gingen in den Bergbau, andere in die Landwirtschaft. Basken wurden in allen Bereichen der Wirtschaft bekannt, und sie hatten auch hohe Positionen in der königlichen Bürokratie und im Klerus inne.

Baskische Migranten nach Spanisch-Amerika waren fast immer entweder Junggesellen oder Ehemänner, die ihre Frauen und Familien in Spanien zurückließen. Sobald sie ihre Geschäfte gegründet hatten, brachten sie routinemäßig andere Basken in die Kolonie und ins Land, um für sie zu arbeiten. Intime Verwandte oder einfach Männer aus ihren Heimatstädten oder Regionen, diese Männer stiegen oft im Geschäft auf und gründeten nicht selten ihre eigenen. Wenn verheiratete Basken gedieh, brachten sie normalerweise ihre Frauen und Familien in die Neue Welt.

Die meisten Basken lebten in Hafenstädten und den größeren städtischen Innenzentren. Dort waren Handels- und Geschäftsmöglichkeiten für sie am vielversprechendsten. Eine kleinere Anzahl wanderte in ländliche Gebiete aus und gründete landwirtschaftliche Unternehmen, von denen sich einige zu großen und einflussreichen Betrieben entwickelten. Manchmal kauften prominente baskische Kaufleute Grundstücke für das soziale Prestige, das durch Landbesitz vermittelt wird, aber auch, um ihren Portfolios Immobilien hinzuzufügen, die als Sicherheit für Kredite und als materieller Reichtum dienen, um sie ihren Familien zu hinterlassen. 1767 verkaufte die spanische Krone die Güter der Jesuiten. Einige baskische Kaufleute, insbesondere in Chile, kauften ihre großen und hochproduktiven Grundstücke. Einige kauften auch Titel von Kastilien und wurden so Adlige.

Die Basken hatten auch einen enormen Einfluss auf die Handelsunternehmen, die sie gegründet hatten, um den Handel zwischen Spanien und den Kolonien unter dem Schutz königlicher Monopole zu betreiben. Die bekannteste war die Royal Guipuzcoan Company of Caracas, die 1728 gegründet wurde, um Handel mit Venezuela zu betreiben. Aufgrund des Erfolgs wurden weitere Handelsunternehmen gegründet. Wo immer sie in den Kolonien Handel trieben, richteten sie Büros und Agenten ein und erhöhten so die baskische Präsenz in den Kolonien weiter.

Überall dort, wo Basken in beträchtlicher Zahl lebten, bildeten sie Bruderschaften, die ihren religiösen und sozialen Bedürfnissen dienten. Sie haben in der Neuzeit weiterhin baskische Vereinigungen gebildet. In vielen spanischen Kolonien stellten baskische Kaufleute und Angestellte ihr Spiel vor Ball, der Vorläufer von Jai Alai. Nach der Arbeit machten die Basken oft heftige Übungen, um dieses schnelle und schwierige Spiel zu spielen.

Im Vergleich zu Spaniern aus anderen Teilen Spaniens waren die Basken in geringer Anzahl, aber in ihrer Leistung ausgezeichnet. Ihr größter relativer Einfluss kam während der Kolonialzeit. Das Reichsunternehmen mit seinen Beschränkungen des Handels und der ausländischen Einwanderung kam den Basken zugute. Nach der Unabhängigkeit setzte sich ihr Einfluss fort, aber sie waren nie wieder so ausgeprägt. Ein Grund dafür ist, dass die Basken versuchten, ihren Platz in der Gesellschaft zu sichern, indem sie große Familiennetzwerke bildeten, vorzugsweise mit anderen baskischen Familien, manchmal aber auch mit Nicht-Basken.