Belgrano, Manuel (1770–1820)

Manuel Belgrano (b. 3 Juni 1770; d. 20. Juni 1820), argentinischer Unabhängigkeitsführer. Belgrano wurde in eine wohlhabende Kaufmannsfamilie geboren und in seiner Heimatstadt Buenos Aires und an der Universität von Salamanca in Spanien ausgebildet. Er wurde in die Rechtspraxis aufgenommen und gehörte in den letzten Jahren des Kolonialregimes auch zu einem Kreis kreolischer Fachleute, die alle vom Aufklärungsgedanken beeinflusst waren und die wirtschaftliche Entwicklung und praktische Verbesserungen der Infrastruktur fördern wollten. Als Sekretär des Buenos Aires Consulado oder der Handelsgilde arbeitete er daran, neue produktive Aktivitäten zu fördern und das Bildungssystem zu verbessern. Er diente auch in den örtlichen Milizkräften gegen die britischen Invasionen von 1806-1807.

Belgranos erste Reaktion auf die spanische Kaiserkrise von 1808 bestand darin, ein Projekt für die konstitutionelle Monarchie in den amerikanischen Kolonien unter Prinzessin Carlota Joaquina, der Schwester von König Ferdinand VII., Einem Gefangenen Napoleons, zu unterstützen. Sie war derzeit in Rio de Janeiro als Ehefrau des portugiesischen Prinzregenten. Dieser Plan führte zu nichts, und nach der Mai-Revolution von 1810 warf Belgrano sein Los offen für die Sache der Patrioten ein. Er diente auf der Junta von Buenos Aires selbst, machte sich jedoch Anfang 1811 als Kommandeur einer Expedition nach Paraguay auf, um diese Provinz unter die Kontrolle der neuen Behörden zu bringen. Er wurde militärisch besiegt, aber bald darauf führten die Paraguayaner ihre eigene Revolution gegen Spanien durch, für die Belgranos Proselytisierungsbemühungen in Paraguay zur Vorbereitung des Bodens beigetragen hatten.

1811 übernahm Belgrano das Kommando über die Patriotentruppen im Nordwesten Argentiniens und stand den Royalisten in Oberperu (später Bolivien) gegenüber. Er gewann einige Siege, aber seine eigene Invasion der bolivianischen Anden im Jahr 1814 endete mit einer Niederlage. Nachdem Belgrano José de San Martín sein Kommando übertragen hatte, reiste er 1815 im Rahmen einer diplomatischen Mission nach Europa, um ein Abkommen mit Spanien über eine unabhängige argentinische Monarchie unter einem Prinzen der spanischen Königsfamilie auszuhandeln. Die Idee wurde von Spanien rundweg abgelehnt. Bei seiner Rückkehr nach Argentinien bemühte sich Belgrano sowohl um eine formelle Unabhängigkeitserklärung (wie sie schließlich am 9. Juli 1816 erfolgte) als auch um die Schaffung einer konstitutionellen Monarchie unter einem Nachkommen der Inkas. In seinen letzten Jahren diente er erneut militärisch an der Nordfront, während er versuchte, in politischen Streitigkeiten zwischen verschiedenen Gruppen von Patrioten zu vermitteln.

Unter den Führern der argentinischen Unabhängigkeit steht Belgrano nach San Martín an zweiter Stelle in der Wertschätzung späterer Generationen, obwohl mit seinem Namen keine großen militärischen oder politischen Erfolge verbunden sind. Keine der von ihm unterstützten Formen der konstitutionellen Monarchie hat sich jemals durchgesetzt. Er diente seinem Land jedoch stetig und desinteressiert und genoss den Respekt, wenn auch nicht immer den Gewinn seiner Mitrevolutionäre.