Benson, Ezra Taft

(b. 4. August 1899 in Whitney, Idaho; d. 30. Mai 1994 in Salt Lake City, Utah), Landwirtschaftsminister während der Amtszeit von Dwight D. Eisenhower und Präsident der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, bekannt für seine ausgesprochenen konservativen Ansichten.

Benson war das älteste von elf Kindern der Bauern George Taft Benson und Sarah S. Dunkley. Schon in jungen Jahren war er mit der Hausarbeit beschäftigt: Vieh hüten, Kühe melken und Kartoffeln graben. Mit sechzehn Jahren erhielt er von einem Nachbarn die mühsame Aufgabe, einen Hektar Zuckerrüben zu verdünnen, die er an einem Tag erledigte.

In seiner Jugend besuchte Benson die Oneida State Academy. Er schrieb sich 1918 am Utah State Agricultural College in Logan, der heutigen Utah State University, ein. Nach drei Jahren dort verbrachte er zwei Jahre als Mormonenmissionar in England. Anschließend kehrte er nach Idaho zurück, wo er und ein jüngerer Bruder die Farm ihres Vaters kauften. Sie verwalteten die Farm und besuchten die Brigham Young University, wo Benson 1926 seinen BS-Abschluss erhielt. Anschließend schrieb er sich am Iowa State College ein und erwarb einen MS in Agrarökonomie. Während dieser Zeit der Landwirtschaft und des Studiums heiratete er am 10. September 1926 Flora Smith Amussen. Die beiden hatten vier Töchter und zwei Söhne: Barbara, Beverly, Bonnie, Flora Beth, Reed und Mark.

Im Jahr 1929 wurde Benson ein County Extension Agent in Idaho und später in diesem Jahr Marketing-Spezialist und Ökonom für die University of Idaho. Benson sollte eine langfristige Verbindung mit der Genossenschaftsbewegung auf dem Bauernhof haben. 1933 half er bei der Gründung des Genossenschaftsrates von Idaho, dem er in leitender Funktion angehörte, und war von 1939 bis 1944 Exekutivsekretär des Nationalen Rates der Bauerngenossenschaften.

Präsident Franklin D. Roosevelt ernannte Benson während des Zweiten Weltkriegs in die National Agricultural Advisory Commission. Die Ernennung hinderte ihn nicht daran, die Agrarpolitik zu kritisieren. Ende 1942 unterzeichnete er eine Erklärung gegen die zunehmende Regulierung der Landwirte. Er gab auch eine erstaunliche Rüge für das Cropsidy-Programm der Regierung heraus.

Während dieser Zeit war er in der Mormonenkirche aktiv. Er wurde 1938 Präsident des Pfahls Boise und zog im folgenden Jahr in die Hauptstadt des Landes, wo er von 1940 bis 1943 Präsident des Pfahls Washington DC war. 1943 wurde er zum Apostel der Kirche geweiht und Mitglied des Rates der Zwölf, dem zweithöchsten Regierungsorgan der Kirche. 1946 leitete Benson die europäische Mission der Mormonenkirche und war verantwortlich für die Verteilung der Lieferungen an einen vom Krieg zerstörten Kontinent.

Der gewählte Präsident Dwight D. Eisenhower ernannte Benson 1952 zu seinem Landwirtschaftsminister. Es war eine schwierige Zeit, diesen Posten zu übernehmen, da die Ernteüberschüsse zunahmen und die Einkommen der Landwirte schmälerten. Benson glaubte, dass die hohen Festpreisstützungen seit dem Zweiten Weltkrieg die Überschüsse verursacht hatten, und mit Eisenhowers Segen entwickelte er ein Programm für flexible Unterstützungen, das während der Ernteüberschüsse gesenkt wurde, um die Landwirte zu ermutigen, die Produktion zu reduzieren, und in Zeiten der Not erhöht wurde . Der Plan stieß im Kongress auf heftigen Widerstand. Die meisten Gesetzgeber des Farmblocks, sowohl Demokraten als auch Republikaner, wollten hohe und feste Unterstützung. Benson und die Verwaltung erhielten 1954 die Genehmigung für den Plan, nachdem sie vereinbart hatten, das untere Ende des Planbereichs zu begrenzen.

Später in diesem Jahr erlangten die Demokraten bei den Zwischenwahlen die Kontrolle über den Kongress zurück, und 1955 genehmigte das Haus die Rückkehr zu hohen, starren Unterstützungen. Dieser Kampf wurde mit einem Verwaltungsvorschlag für eine Bodenbank verwickelt. Benson hatte gemischte Gefühle in Bezug auf das, was aus dem Kongress hervorging. Die Idee war gewesen, die Landwirte dafür zu bezahlen, dass sie Land für überschüssige Ernten zurückziehen. Das sogenannte Anbauflächenreservat war auf vier Jahre begrenzt. Der andere Teil des Programms war das Naturschutzgebiet, das die Landwirte dafür bezahlen würde, bestimmte Landmengen für längere Zeiträume zu Naturschutzzwecken umzustellen. Benson mochte die Idee des Conservation Reserve, war aber nicht begeistert von dem Acreage Reserve und sah es als notwendiges Übel an, um den Überschuss zu reduzieren. Das Problem war, dass der demokratisch kontrollierte Kongress darauf bestand, die Bodenbank an eine Rückkehr zu hohen, festen Unterstützungen zu binden. Benson drängte nachdrücklich auf ein Veto, und Präsident Eisenhower stimmte zu. Ein neues Gesetz über die Bodenbank wurde vom Kongress verabschiedet. Obwohl Benson noch Vorbehalte hatte, empfahl er kein weiteres Veto, und der Gesetzentwurf wurde vom Präsidenten unterzeichnet.

Die andere wichtige Agrargesetzgebung während der Benson-Jahre kam 1958. Benson hatte sich für eine Erhöhung der Anbauflächen für die meisten Grundkulturen und für ein Ende der Beschränkungen für Mais ausgesprochen. Er wollte das Angebot an Stützen erweitern, um sie noch weiter absenken zu können. Aufgrund des technologischen Fortschritts war Benson der Ansicht, dass Flächenzuteilungen unwirksam waren und dass andere Methoden zur Reduzierung von Überschüssen ausprobiert werden mussten. Die Verwaltung erhielt die Genehmigung ihres Plans zur Beseitigung der Anbauflächen für Mais, die Beschränkungen für die meisten anderen Grundkulturen blieben jedoch bestehen.

Benson verließ sein Amt 1961 und kehrte auf seinen Posten im Rat der Zwölf zurück. 1973 wurde er Präsident des Rates und 1985 Präsident und Prophet der Kirche, ein Amt, in dem er bis zu seinem Tod 1994 tätig war.

Während seiner Amtszeit als Landwirtschaftsminister gab es viele Aufrufe des Farmblocks und anderer, Benson zum Rücktritt zu bewegen. 1957 wurden in Sioux Falls, South Dakota, während einer Rede Eier auf die Sekretärin geworfen. Eisenhower blieb Benson treu, der als eines von nur zwei Kabinettsmitgliedern die gesamten acht Jahre der Verwaltung blieb. Am Ende von Bensons Amtszeit waren die Ernteüberschüsse immer noch hoch. Er glaubte fest daran, dass das, was zur Lösung des Überschusses benötigt worden war, weniger und nicht mehr staatliche Eingriffe waren, und hier war die Quelle seiner großen Meinungsverschiedenheiten mit dem Farmblock des Kongresses. In den Jahren nach der Eisenhower-Präsidentschaft setzte sich Benson für konservative Ideen ein und wurde mit der John Birch Society verbunden. Er prangerte den Liberalismus an, einschließlich der Bürgerrechtsbewegung, der progressiven Einkommenssteuern, des Wohlfahrtsstaates und des Feminismus. In seinen späteren Jahren war Benson von gesundheitlichen Problemen geplagt und starb im Alter von fünfundneunzig Jahren in Salt Lake City an Herzinsuffizienz.

Benson schrieb über seine Zeit als Landwirtschaftsminister in Kreuzfeuer: Die acht Jahre mit Eisenhower (1962). Sein konservativer Idealismus wird in seinen Büchern detailliert beschrieben Der rote Teppich (1962) Titel der Freiheit (1964) Die Verfassung: Ein himmlisches Banner (1986) und Die Lehren von Ezra Taft Benson (1988). Eine vollständige Behandlung von Bensons Leben ist Ezra Taft Benson: Eine Biographie (1987) von Sheri L. Dew; kürzere Zusammenfassungen enthalten einen Eintrag in Aktuelle Biografie 1953 und Frederick J. Simonelli, "Benson, Ezra Taft", Amerikanische Nationalbiographie (1999). Eine Studie über Bensons Zeit als Sekretär ist Edward L. Schapsmeier und Frederick H. Schapsmeier, Ezra Taft Benson und die Politik der Landwirtschaft: Die Eisenhower-Jahre, 1953–1961 (1975). Hilfreiche Informationen zur Agrargesetzgebung während Bensons Amtszeit als Sekretär finden Sie in Congressional Quarterlys Kongress und die Nation, 1945–1964: Ein Rückblick auf Regierung und Politik (1965). Ein Nachruf ist in der New York Times (31. Mai 1994).

Tracy Steven Uebelhor