Bernstein, kenneth dale („kenny“)

(b. 6. September 1944 in Clovis, New Mexico), Geschäftsmann und rekordverdächtiger Dragracer, der als erster Fahrer der National Hot Rod Association 300 Meilen pro Stunde in der Viertelmeile überschritt.

Bernstein ist einer von zwei Söhnen von Bert Bernstein, einem Einzelhändler und B-29-Piloten, und Pat Bernstein, einer Hausfrau. Er wuchs in Lubbock, Texas, auf, wo sein Vater das Kaufhaus von Levine leitete und seinen Kindern eine positive Arbeitsmoral und ein Gefühl für den Wert des Geldes vermittelte.

Mit neun Jahren trat ein charismatischer Bernstein in seine geschäftliche Zukunft ein, indem er Waren bei Levine verkaufte. Als Teenager wurde er Workaholic und hatte viele Teilzeitjobs inne. Er wendete diese Entschlossenheit auch auf andere Bestrebungen an. An der Monterey High School in Lubbock, wo er 1963 seinen Abschluss machte, war er ein fünf Fuß, sieben Zoll, 180 Pfund schwerer Line-Backer, der furchtlos gegen gegnerische Fußballspieler vorging.

Bernsteins Zukunft beinhaltete auch schnelle Autos. In der High School lockten ihn Muscle-Cars wie Chevrolet 409 und Pontiac 421. Als Hobby kaufte er sie und verwandelte sie in Hot Rods, die seine Leidenschaft für Geschwindigkeit befriedigten. Rennsport war weiterhin ein wichtiger Teil von Bernsteins Leben am Arlington (Texas) State College, wo er von 1963 bis 1966 Student war und einen Abschluss in Betriebswirtschaft hatte. In den späten 1960er Jahren fuhr er Top-Fuel-Dragster und fuhr schließlich für die Anderson-Brüder Vance Hunt, Prentiss Cunningham und die Carroll-Brüder.

Bernstein verließ das College 1966 vor seinem Abschluss, um reale Geschäftsfähigkeiten mit Rennsport als Nebentätigkeit zu verbinden. Während der Woche verkaufte er Damenmode, um Wochenendrennen auf Strecken entlang seiner Verkaufsroute in fünf Bundesstaaten zu finanzieren. Bernstein startete 1971 einen erfolgreichen Abschleppdienst in Dallas, um auch seine Rennen zu finanzieren. Ungefähr zu dieser Zeit heiratete er Donna Easom. Sie hatten einen Sohn, wurden aber 1974 geschieden.

Bernstein konnte die Top-Rennteams nicht herausfordern und verließ das Rennen 1973 in der Absicht, niemals zurückzukehren. Er verkaufte auch seinen Abschleppdienst und eröffnete mit dem Erlös mit Randy Pumphrey ein Restaurant in Lubbock. Bis 1978 hatte der Chelsea Street Pub Restaurants in fünf Bundesstaaten eröffnet und 2,700 Mitarbeiter beschäftigt.

1978 bat Gene Beaver Bernstein, sein Auto bei den US-Staatsangehörigen der National Hot Rod Association (NHRA) zu fahren. Überrascht stimmte Bernstein zu und war permanent vom Rennsport begeistert. In seinem eigenen lustigen Chelsea King-Auto, das nach dem unverwechselbaren Sandwich seiner Restaurants benannt ist, begann Bernstein, Top-Rennteams zu schlagen. 1979 gewann Bernstein mit Crew-Chef Leroy Goldstein sein erstes nationales Event, die Cajun Nationals der NHRA und die Winston Championship der International Hot Rod Association (IHRA). Noch wichtiger war, dass Bernstein im selben Jahr in einem geschickten Geschäftsmanöver, das seine Fähigkeit zur Förderung und Aufrechterhaltung der finanziellen Unterstützung unter Beweis stellte, eine regenverzögerte NHRA-Veranstaltung ab 1980 in ein Budweiser-Sponsoring verwandelte. Anschließend verkaufte er seine Restaurantkette und begann mit dem Rennsport Vollzeit und enthüllte 1980 das erste lustige Auto von Budweiser King.

1981 gewann Bernstein mit Crew-Chef Ray Alley nationale Veranstaltungen in der NHRA, der IHRA und der American Hot Rod Association (AHRA). Dale Armstrong wurde 1982 Crewchef des Budweiser King-Rennteams. Mit Armstrongs mechanischem Scharfsinn und einem großen Forschungs- und Entwicklungsbudget versengte das Team seine Gegner mit Innovationen in den Bereichen Kupplungsmanagement, Aerodynamik und Kraftstoffsystem. Bernstein gewann von 1985 bis 1988 vier Mal in Folge die NHRA Funny Car Division. Mitte der 1980er Jahre gründete er ein NASCAR-Team (National Association for Stock Car Automobile Racing), ein Unternehmen, das Bordcomputer vertreibt, um Rennwagendaten zu sammeln. Beziehungsgeschäft und ein Indy Car-Team.

1988 gewann Fahrer Ricky Rudd Bernstein sein erstes NASCAR-Rennen. Zwei Jahre später, 1990, wechselte Bernstein von einem lustigen Auto zu Top-Kraftstoff und gewann 1996 die NHRA-Top-Kraftstoff-Weltmeisterschaft. 1994 gewann Fahrer Scott Goodyear Bernstein sein erstes Indy-Car-Rennen und war damit der erste Autobesitzer, der Rennen in Indy Car, NASCAR und NHRA gewann. 1997 ersetzte Lee Beard Armstrong als Crew Chief und half Bernstein, seine Siegesserie fortzusetzen. Am 8. November 2000 heiratete Bernstein die langjährige Freundin Sheryl Johnson. Im nächsten Jahr ersetzte Tim Richards Beard als Crew Chief.

Bernstein hat sechs Weltmeisterschaften und über siebzig nationale Events gewonnen, hauptsächlich in den Divisionen NHRA Top Fuel und Funny Car. Er hat auch viele Rennpremieren erreicht. Er war der erste Fahrer, der nationale Events gewann und in einer Saison (1981) nationale Rekorde in der NHRA, IHRA und AHRA aufstellte. Im lustigen Auto von Bud King war er der erste Fahrer, der am selben Wochenende (1983) das Big Bud Shootout und die NHRA US Nationals gewann. Im März 1984 und August 1986 war Bernstein der erste lustige Autofahrer, der 260 Meilen pro Stunde bzw. 270 Meilen pro Stunde in der Viertelmeile überschritt. Er war auch der erste Fahrer, der im September 5.5 bzw. im April 5.4 die 1986-Sekunden- und 1987-Sekunden-Viertelmeilen-Barrieren durchbrach. Am 20. März 1992 fuhr Bernstein seinen Top-Fuel-Dragster auf 301.7 Meilen pro Stunde und war damit der erste Fahrer, der 300 in der Viertelmeile überschritt. Eine Geschwindigkeit, die er drei Jahre zuvor für möglich hielt. Bernstein war auch der erste, der 310 Meilen pro Stunde überschritt und NHRA-Meisterschaften sowohl in den Divisionen Top Fuel als auch Funny Car gewann. Am 8. April 2001 gewannen er und sein Sohn als erstes Vater-Sohn-Paar der NHRA Klassen bei derselben nationalen Veranstaltung. Bernstein stellte am 4.477. Juni 330.88 mit 2 Meilen pro Stunde einen neuen nationalen NHRA-Spitzenrekord von 2001 Sekunden auf.

Die Autos, die solche Rekorde aufstellen, sind erstaunlich. Sie haben normalerweise aufgeladene 500-Kubikzoll-V-8-Motoren, die mit neunzig Prozent Nitromethan-Kraftstoff ungefähr 6,000 PS produzieren. Sie beschleunigen in acht Zehntelsekunden von null auf hundert Meilen pro Stunde. Während der Rennen erfährt Bernstein beim Beschleunigen eine Kraft von ungefähr fünf Gs und beim Öffnen der Fallschirme eine negative Kraft von fünf Gs, um sein Auto zu verlangsamen. Diese Kräfte haben dazu geführt, dass Stars wie Don Garlits und Joe Amato abgelöste Netzhäute hatten, die sie zwangen, mit dem Fahren aufzuhören.

Bernstein ist ein hervorragender Fahrer, dessen Startpräsenz die Gegner einschüchtert. Er plant, nach der Rennsaison 2002 in den Ruhestand zu gehen, wenn sein Sohn Fahrer des Bud King Dragsters wird. "Ich denke, es gibt zwei Dinge, an die ich mich erinnern möchte", sagte Bernstein. "Eine davon war offensichtlich die 300-Meilen-pro-Stunde-Grenze. Ich hoffe auch, dass wir uns an die geschäftliche Seite erinnern, wenn wir [Budweiser als Sponsor] einbringen." Wie in seiner Jugend begeistern schnelle Autos und erfolgreiche Verkäufe König Kenny weiterhin.

Höhepunkte von Bernsteins Karriere finden sich in Tony Sakkis, Drag Racing Legends (1996); Robert C. Post, Hohe Leistung: Die Kultur und Technologie des Drag Racing 1950–2000 (2001); und in Terry Spohn, ed., Die Überholspur: Die Geschichte des NHRA Drag Racing (2001). Zu den Artikeln über Bernstein gehören "Budweisers Bestien: Starkes Gebräu für die 80er Jahre". Auto Handwerk (Juli 1980); "Kenny Bernstein 'Bud' Bound für die Saison 1981" National Dragster (5. Dezember 1980); Leonard Emanuelson, "Kenny Bernsteins Chelsea King Funny Car", Beliebtes Hot Rodding Jahrbuch (1980); Sam Moses, "Drei für das Geld" Sports Illustrated (18. April 1988); Michael Lutfy, "Innerview: Kenny Bernstein", Drag Racing Magazin (Juni 1989); und Michael Lutfy, "Innerview: Kenny Bernstein", Drag Racing Magazin (Juli 1989). Die beiden letztgenannten Artikel enthalten ein interessantes zweiteiliges Interview mit Bernstein. Videos enthalten Kenny Bernstein: 20 Jahre Bud King, von Diamond P. Sports und König der Geschwindigkeit. Weitere Highlights und Statistiken zu Bernsteins Karriere finden Sie unter .

Gary Mason Church