Betz, Pauline Mai

(b. 6. August 1919 in Dayton, Ohio), bekannter Tennisstar während des Zweiten Weltkriegs, der 1942, 1943, 1944 und 1946 die US-Meisterschaft und 1946 die Wimbledon-Meisterschaft gewann.

Betz 'Familie zog mit acht Jahren von Dayton nach Los Angeles und wuchs in einem Klima auf, in dem sie das ganze Jahr über Sport treiben konnte. Es war ihre Mutter, eine Sportlehrerin der High School, die sie in das Tennisspiel einführte. Als energischer Wildfang und Athlet nahm Betz an Meisterschaftsspielen in Kalifornien teil und behauptete später, der große amerikanische Tennis-Star Don Budge habe ihre Rückhand inspiriert. Mit fünfzehn Jahren begann sie mit dem formellen Tennisunterricht. Aufgrund der begrenzten finanziellen Mittel der Familie war Betz jedoch nicht in der Lage, Tennisspiele an der Ostküste wie die Nationalen Juniorenmeisterschaften zu spielen. Sie gab sich damit ab, landesweite Turniere zu spielen und oft zu gewinnen.

1939 erhielt Betz ein Tennisstipendium am Rollins College in Florida, wo sie Wirtschaftswissenschaften studierte. Dort stieg ihre Tenniskarriere auf, als sie 1941 bei den USLTA-Meisterschaften (US Lawn Tennis Association) das Finale erreichte und das Match gegen Sarah Palfrey Cooke verlor. Während ihres Studiums gewann Betz ihren ersten Einzel-Titel in der US-Meisterschaft (jetzt US Open) in Forest Hills, New York, und besiegte 1942 Louise Brough. 1943 wiederholte sie ihre Leistung und besiegte Brough erneut. Im selben Jahr begann Betz eine Graduiertenschule an der Columbia University, um ihre Tenniskarriere mit ihrem Studium in Einklang zu bringen.

1944 besiegte Betz Margaret Osborne um ihren dritten Einzeltitel in der US-Meisterschaft. Obwohl Betz 'Serie am 2. September 1945 zu Ende ging, als sie in drei Sätzen gegen Cooke verlor, holte sie sich 1946 den Titel der Nationalen Meisterin zurück, als sie Patricia Canning besiegte. Von 1942 bis 1945 schaffte es Betz zusammen mit ihrer Tennispartnerin Doris Hart auch ins Finale der US-Meisterschaft der Frauen, jedes Mal besiegt von der Mannschaft von Brough und Osborne.

Während des Zweiten Weltkriegs setzten nur die Vereinigten Staaten das Wettbewerbsspiel auf höchstem Niveau fort. Mit der Aufnahme vieler männlicher Tennisspieler in die Streitkräfte nahmen Spielerinnen den Innenhof ein. Betz gehörte zu einer Vielzahl von Spielerinnen, die für ihr Spiel internationale Anerkennung erlangten. 1946 war sie Mitglied des Wightman Cup-Teams, das zusammen mit Brough, Osborne und Hart zum Meisterschaftsspiel nach England reiste. Das Wightman-Team, das aufgrund seiner herausragenden Leistungen (sie gewann sowohl ihre Einzel- als auch ihre Doppelmeisterschaft) bald als "Betz-Club" eingestuft wurde, besiegte Großbritannien mit 7: 0. Im selben Jahr, im Alter von XNUMX Jahren, gewann Betz die prestigeträchtige All England Club-Einzelmeisterschaft in Wimbledon und schlug erneut Brough. Aber das beeindruckende Team von Brough und Osborne besiegte Betz und Hart in der letzten Runde der Wimbledon-Frauen-Doppel.

Nachdem Betz 1946 eine weitere US-Meisterschaft gewonnen hatte, überlegte sie, ihren Amateurstatus zu beenden und Profi zu werden. Leider wurde die Entscheidung für sie getroffen, als die USLTA erfuhr, dass Betz und Cooke erwägen, eine professionelle Tour für sich selbst zu organisieren. 1947 suspendierte der Verein sowohl Betz als auch Cooke vom Amateurspiel und zwang sie, professionell zu werden. Die Sperre hob eine Doppelmoral für das Damentennis hervor: Als Don Budge 1938 beschloss, Profi zu werden, durfte er die Saison beenden, indem er sowohl in Wimbledon als auch in den Davis Cup-Spielen antrat.

Obwohl Betz enttäuscht war, stellte sie die Entscheidung der USLTA nicht in Frage. Stattdessen begannen sie und Cooke 1947 eine professionelle Tournee, die erst die vierte professionelle Tournee für Frauen war. Betz und Cooke fuhren auf der anstrengenden Nonstop-Tour von Stadt zu Stadt und zogen sich Sketche an, um College- und High-School-Spieler zu unterrichten. Betz schätzte, dass sie auf ihrer einjährigen Tour ungefähr 10,000 US-Dollar verdient haben, eine enorme Verbesserung gegenüber den durchschnittlichen 12 US-Dollar pro Tag auf der Amateurroute. Von 1947 bis 1951 tourte Betz mit bekannten Tennisstars wie Budge, Bobby Riggs, Jack Kramer, Pancho Segura und Gertrude "Gussy" Moran durch Amerika und Europa.

1950 heiratete Betz Bob Addie, einen Sportjournalisten der Washington Post. Die Erziehung ihrer fünf Kinder ließ Betz wenig Zeit für professionelles Tennis, obwohl sie 1968 überlegte, nach Wimbledon zurückzukehren. Sie schrieb drei Bücher über den Sport -Flügel an meinen Tennisschuhen (1949) , Tennis macht Spaß, und Tennis für alle (1966) - und gründete ihren eigenen Tennisclub in Stuart, Florida. Später in ihrer Karriere unterrichtete Betz Tennis an den Cabin John Indoor Tennis Courts in Bethesda, Maryland. 1965 wurde sie in die International Tennis Hall of Fame aufgenommen.

Betz inspirierte zusammen mit den vielen großartigen Spielerinnen dieser Zeit eine Generation aufstrebender Spielerinnen. Ihre atemberaubende Rückhand, ihre erstaunliche Beweglichkeit und ihre schnellen Bodenbewegungen wurden von ihren Fans und Kollegen gleichermaßen bewundert. Von siebenunddreißig Spielen in Forest Hills gewann Betz dreiunddreißig. Sie hatte neunzehn US-Einzeltitel und war zusammen mit Billie Jean King eine der wenigen Frauen, die bei der Indoor-Meisterschaft zwei Triple Sweeps gewann und Einzel-, Doppel- und gemischte Doppel gewann (1941 und 1943). Im Jahr 1946, dem Jahr, in dem sie ihre Wimbledon-Meisterschaft gewann, erschien Betz auf dem Cover von Zeit, eine amerikanische Tennis-Sensation geworden.

Betz war eine der Frauen, die das Tennis während des Zweiten Weltkriegs am Leben hielten, als der Sport für Amerikaner zu einer dringend benötigten Ablenkung wurde und männliche Athleten Mangelware waren. Zusammen mit den anderen Mitgliedern des Wightman-Teams demonstrierte sie das Talent amerikanischer Sportlerinnen. Ihr starker Wille und ihre Entschlossenheit machten sie zu einer der größten Sportlerinnen des Sports. Obwohl ihre Karriere nur wenige Jahre dauerte, sicherte ihr Betz 'Charakter, ihre sportlichen Fähigkeiten und ihre Geschwindigkeit auf dem Platz einen Platz in der Tennisgeschichte.

Es gibt keine vollständige Biografie über Betz, aber sie wird häufig in allgemeine Erhebungen zur Tennisgeschichte einbezogen. Owen Davidson und CM Jones, Große Tennisspielerinnen (1971) enthält ein Kapitel, das als kollektive Biographie von Betz, Osborne, Brough und Hart dient, eine Gruppierung, die häufig verwendet wird, um die Spielerinnen der Zeit des Zweiten Weltkriegs zu veranschaulichen. Angela Lumpkin, Frauentennis: Eine historische Dokumentation der Spielerinnen und ihres Spiels (1981) und Billie Jean King, Wir haben einen langen Weg zurückgelegt: Die Geschichte des Frauentennis (1988) bieten einige der besten biografischen Informationen zu Betz. Stan Hart, Einmal ein Champion: Legendary Tennis Stars Revisited (1985) berichtet über das Tennismatch der Autorin mit Betz in ihren späteren Jahren.

Stefanie Decker