Beziehungen austauschen

Die Austauschbeziehungen innerhalb der Binnenwirtschaft der Sklaven können in wirtschaftlicher, sozialer und rassischer Hinsicht charakterisiert werden. Grundsätzlich geht es bei Austauschbeziehungen jedoch um Machtfragen und damit um politische Fragen.

In wirtschaftlicher Hinsicht funktionierten Bondpeople entsprechend den Marktrollen von Produzenten, Verkäufern, Verbrauchern und Zwischenhändlern. Die optimistischsten (oder vielleicht naivsten) Sklaven erwarteten, dass Preise und Löhne gemäß den Gesetzen von Angebot und Nachfrage schwanken würden, aber narrative Berichte und Memoiren zeigen die Schaffung einer viel dornigeren Reihe von Beziehungen, als Sklaven auf den Markt kamen. Sklaven, arme Weiße, Ladenbesitzer, freie Schwarze und Sklavenhalter, die ungeschickt Handel treiben und ständig die Vor- oder Nachteile bewerten, die ihnen ihre Rasse, ihr Status oder ihre sozialen Verbindungen verliehen.

Sklavenhalter waren vorsichtig, wenn Sklaven an Geschäften teilnahmen, die außerhalb ihres Überwachungsbereichs lagen. Staatliche Gesetze und lokale Sklavenhalterbräuche untersagten den unregulierten Handel; In vielen Fällen verlangten Sklavenhalter, dass ihre Gebühren Tickets oder eine schriftliche Erlaubnis mit sich führten, damit sie bestimmte Waren umtauschen konnten. Das Grundprinzip war sowohl praktisch als auch politisch. Sklavenhalter machten sich ständig Sorgen, dass ihre Schützlinge aus ihren Läden stehlen und dann abrutschen könnten, um gestohlene Waren wie Mais oder Baumwolle gegen Bargeld oder Industriegüter einzutauschen. Ladenbesitzer und insbesondere vorübergehende Hausierer und Fuhrleute waren aufgrund der großen Vielfalt an Waren, die sie anbieten konnten - einschließlich Alkohol - und der Versuchung, die sie akquisitiven Bediensteten anboten, einem besonderen Verdacht ausgesetzt. "Die Ladenbesitzer sind immer bereit, die Sklaven aufzunehmen", erklärte Charles Ball (ca. 1780–?), "Die häufig bessere Kunden sind als alle Weißen; denn die ersteren zahlen immer bar, während die letzteren fast immer Kredite benötigen" ( 1859, S. 130).

Aber haben Sklaven einen fairen Preis für ihre Waren erhalten? Ball fuhr fort: "Im Umgang mit dem Sklaven weiß der Ladenbesitzer, dass er jeden Preis verlangen kann, den er für seine Waren wünscht, ohne dass die Gefahr einer Erpressung besteht. Er ist jederzeit bereit, sich zu erheben, um Freunde zu verpflichten, von denen er stammt." so viel Wert für ihn "(Ball 1859, S. 130). Hierin lag der Kern des Problems sowohl für den Ladenbesitzer als auch für den Sklaven: Bei der Ausübung eines Handels, der nicht vom Meister genehmigt wurde, riskierten die Ladenbesitzer Geldstrafen von den örtlichen Behörden und den Zorn ihrer Sklavenhalter. Wie Ball erklärte, gab es jedoch auch Risiken für Sklaven. Ladenbesitzer könnten solche Aktivitäten leicht den Meistern melden, einen Verkauf verlieren, aber die Gunst eines reicheren Kunden gewinnen. In den meisten Fällen sorgten gegenseitiges Interesse und vorsichtiges Vertrauen für einen unangenehmen und manchmal riskanten Austausch. Der Verkauf muss nicht in formellen Konsumlokalen wie Tavernen und örtlichen Händlern stattgefunden haben. Wenn der Handel in den Augen des Meisters illegal war, kennzeichneten dieselben Risiken und Vorteile auch weniger formelle Transaktionen mit armen Weißen und freien Schwarzen.

Das Risiko für den Master bei diesen Transaktionen bestand sowohl aus Anleihearbeit als auch aus Humankapital, und er musste die lokalen Marktchancen und Versuchungen bei der Verwaltung und Regulierung seiner Belegschaft sorgfältig abwägen. Sklavenhalter waren besorgt über die Beziehungen, die die Marktbeteiligung hervorrief. Die Zusammenarbeit zwischen sozialen Minderwertigen, unabhängig von ihrer Rasse, forderte die Meisterschaft der Sklavenhalterklasse heraus. Die materiellen Wünsche ihrer Schützlinge waren jedoch real und um sie zu leugnen, riskierten sie Unzufriedenheit und vielleicht Widerstand. Infolgedessen förderten viele Sklavenhalter die Teilnahme an der Binnenwirtschaft oder erlaubten sie zumindest. Der Ex-Sklave Henry Clay Bruce (1836–1902) beobachtete diese Praxis in Virginia und erklärte: "Die Praxis, Sklavenboden zu erlauben, eine kleine Ernte zu erheben, die allgemein unter Sklavenbesitzern erzielt wird, aber die meisten von ihnen mussten ihre Ernte bearbeiten." Tabak nach Sonnenuntergang und ohne Pflügen "(1854, S. 84). Wer profitierte dann von der harten Arbeit der Sklaven? Bruce zerkleinerte keine Worte: "Der Meister bekam schließlich den Vorteil des Geldes, weil der Sklave es zu seinem eigenen Vergnügen und Komfort ausgab, was ein direkter Vorteil für den Meister war" (1854, S. 84-85).

Sklavenhalter erkannten nicht nur den potenziellen Nutzen einer sorgfältig regulierten Binnenwirtschaft, sondern setzten auch Beispiele für Geldverdienungsaktivitäten von Sklaven ein, um die eigentümliche Institution gegen abolitionistische Angriffe zu verteidigen. Nehemiah Adams (1806–1878) kommentierte die wirtschaftlichen Schwierigkeiten einer nordischen, lohnverdienenden Näherin wie folgt: "Sehr viele Sklaven erhalten Löhne in einer besseren Form als diese, um ihre Unterstützung für das ganze Leben mit Erlaubnis zu gewährleisten etwas zu verdienen, und mehr oder weniger der Disposition der Herren und der Fähigkeit der Sklaven "(1854, S. 51). Es ist erwähnenswert, dass nur wenige Befürworter der Prosklaverei das rückläufige Vermögen von nicht sklavenhaltenden Weißen in ihren eigenen Gemeinden im selben Zeitraum anerkannten.

Bei der Teilnahme an der Binnenwirtschaft rangen Bondpeople nicht nur mit den Widersprüchen ihrer eigenen Versklavung, sondern verhandelten auch über die schwachen Machtverhältnisse, die die Sklavengesellschaft kennzeichneten. Obwohl das gegenseitige Interesse einen Großteil dieser wirtschaftlichen Aktivität erleichterte, machten Eigeninteresse, Eifersucht und der Wunsch nach politischem und sozialem Vorteil die Austauschbeziehungen zwischen und mit Sklaven besonders schwierig.

Literaturverzeichnis

Adams, Nehemia. Eine Südseitenansicht der Sklaverei; oder Drei Monate im Süden, im Jahre 1854. Boston: TR Martin, 1854.

Ball, Charles. Fünfzig Jahre in Ketten; oder Das Leben eines amerikanischen Sklaven. New York: H. Dayton, 1859.

Bruce, Henry Clay. Der neue Mann: Neunundzwanzig Jahre ein Sklave, neunundzwanzig Jahre ein freier Mann. Boston: TR Marvin und BB Mussey, 1854.

                             Kathleen Hilliard