Blanes, Juan Manuel (um 1830–1901)

Juan Manuel Blanes (b. c. 1. Juni 1830; d. 15. April 1901), uruguayischer Künstler, gilt als Begründer der uruguayischen Kunst. Blanes wurde in Montevideo geboren und verließ die Schule im Alter von elf Jahren, um zu arbeiten und seiner bescheidenen Familie zu helfen. Um 1843 zog er mit seiner Mutter und seinen Brüdern nach El Cerrito und kehrte 1853 nach Montevideo zurück, wo er seinen Lebensunterhalt als Typograf verdiente. 1855 zog Blanes in die Stadt Salto, wo er an der School of Humanities Malerei unterrichtete und Auftragsporträts malte. 1856 malte er acht Bilder von Justo José de Urquizas militärischen Siegen für den San José-Palast des Generals. Bei Ausbruch einer Gelbfieber-Epidemie kehrte er nach Montevideo zurück, was er in einem inzwischen verlorenen Gemälde (1857) dokumentierte. Auf Wunsch von Urquiza malte er die Familie des Generals sowie religiöse Themen für die Kapelle im Palast San José. 1860 zog er mit einem Stipendium der uruguayischen Regierung nach Paris, dann nach Florenz, wo er an der Florentiner Akademie bei Antonio Ciseri studierte. Von da an kennzeichnete der akademische Neoklassizismus seine künstlerische Produktion.

1865 kehrte Blanes nach Uruguay zurück und erhielt für die nächsten fünfzehn Jahre den Auftrag, die Porträts berühmter lateinamerikanischer Persönlichkeiten zu malen, darunter der paraguayische Präsident Francisco Solano López. Seine historischen Gemälde brachten ihm Prestige in Argentinien und Chile ein. Blanes zeigte eine naturalistische Herangehensweise an die Malerei im Umgang mit Themen von zeitgenössischer Bedeutung (Gelbfieber in Buenos Aires, 1871) und in seiner Reihe von Gauchos (Dawn). Von 1879 bis 1883 lebte er wieder in Florenz, wo er malte Paraguay: Bild Ihres verlassenen Landes (um 1880), ein allegorisches Bild von Paraguay nach dem verheerenden Krieg des Dreibunds. Nach seiner Rückkehr nach Montevideo im Jahr 1883 arbeitete er an einem Porträt des uruguayischen Generals José Artigas. Die argentinische Regierung beauftragte seinen renommierten Rezension von Río Negro durch General Roca und seine Armee. Blanes zog 1898 nach Pisa, wo er starb. Er wurde im Pantéon Nacional in Montevideo beigesetzt.