Blanton, (Leonard) Ray

(b. 10. April 1930 in Hardin County, Tennessee; d. 22. November 1996 in Jackson, Tennessee), Gouverneur von Tennessee (1975–1979), dessen skandalgeplagte Regierung zu seiner Verurteilung wegen Verschwörung wegen Verkaufs von Alkoholgenehmigungen an seine Freunde führte.

Blanton wurde auf einer Farm in West-Tennessee als zweites von drei Kindern von Leonard A. Blanton und Ora Delaney Blanton geboren, die Teilhaber waren. Trotz der Armut in der Weltwirtschaftskrise der Familie erinnerte sich Blanton immer an eine glückliche Erziehung. Die Blantons verbesserten sich Ende der 1930er Jahre durch den Erwerb einer eigenen kleinen Farm. Unter diesen Umständen hatte das Lernen von Büchern für Familien keine Priorität, aber Blanton war ein guter Schüler und gewann einen Danforth Foundation Award für herausragende Stipendien an der Old Shiloh High School. Er erwarb einen Abschluss in Landwirtschaft an der University of Tennessee und unterrichtete dieses Fach einige Jahre an einer High School in Indiana.

1949, als er noch ein Student war, heiratete er Betty Littlefield, seine Highschool-Geliebte. Während seiner Abwesenheit leihten sich Blantons Vater und sein jüngerer Bruder Gene genug Geld, um im nahe gelegenen Adamsville ein Straßenbauunternehmen zu gründen. Das Geschäft florierte und Blanton beschloss, die Lehre zu verlassen und sich dem Familienunternehmen anzuschließen. Das Baugeschäft in Tennessee war in diesen Jahren von korrupten Praktiken wie Angebotsabsprachen und politischen Rückschlägen geprägt. Diese Lebensweise wurde den Blanton-Brüdern als Weg zur Verwirklichung von finanziellem Erfolg und Ansehen in ihrer Gemeinde gezüchtet. Blantons Vater wurde zum Bürgermeister von Adamsville gewählt, und von ihren bescheidenen Anfängen an wurde die Familie Blanton zu einer der bekanntesten in der Gemeinde. Ray Blanton und seine Frau und Kinder lebten jedoch das nächste Jahrzehnt in einem Mobilheim und reisten von einer Baustelle zur nächsten.

1964 stand der amtierende Staatsvertreter des Bezirks Adamsville nicht zur Wiederwahl. Blanton wurde von einer Reihe von Leuten zum Laufen gedrängt und stimmte zu. Er gewann leicht die demokratische Vorwahl, was einer Wahl gleichkam. Zwei Jahre später entschied er sich für ein härteres Rennen für das US-Repräsentantenhaus. Der Amtsinhaber war ein beliebter zwölfjähriger Veteran und Dekan der Tennessee-Delegation. Blanton und seine Familie verbrachten den Sommer 1966 in einem Bus, fuhren von Stadt zu Stadt, gaben sich die Hand und sprachen eins zu eins mit den Wählern. Der dunkelhaarige Blanton war ein gutaussehender Mann, wenn er lächelte. Leider verursachte seine Abneigung gegen die Medien normalerweise das finstere Gesicht, an das sich viele Menschen aus Nachrichtenfotos und Fernsehinterviews erinnern. Mit der starken finanziellen Unterstützung seiner Familie und verschiedener Unternehmensgruppen erzielte Blanton einen verblüffenden Sieg und gewann mit knapp dreihundert Stimmen. Bei den Parlamentswahlen sah er sich auch einem ungewöhnlich starken Gegner gegenüber, einem ehemaligen Vorsitzenden der Tennessee Republican Party, der öffentliche Unterstützung und finanzielle Unterstützung hatte. Wieder gewann er knapp.

Blantons Aufzeichnung seiner drei Amtszeiten im Kongress spiegelte die konservative ländliche Haltung des von ihm vertretenen Bezirks wider. Er arbeitete erfolgreich für die große industrielle Entwicklung in landwirtschaftlichen Gebieten und für die Berufsausbildung für Vietnam-Veteranen. Er lehnte Busfahrten für ein ausgewogenes Rassenverhältnis ab und reagierte im Allgemeinen nicht auf die Bedenken der schwarzen Wähler. Blanton glaubte daran, mit seinem Distrikt in Kontakt zu bleiben, und forderte seine Mitarbeiter auf, die Post innerhalb von vierundzwanzig Stunden zu beantworten. 1972 nahm Blanton ein weiteres Bergaufrennen auf. Er kandidierte für den US-Senat und widersetzte sich dem republikanischen Senator Howard Baker. Dieses Mal erlitt er eine stechende Niederlage und verlor 300,000 Stimmen, auch weil er nicht in der Lage war, die schwarze Unterstützung aufzubringen, die normalerweise einem demokratischen Kandidaten zur Verfügung steht. Das Rennen gab ihm jedoch landesweite Bekanntheit und führte zu einer Kampagnenorganisation, die erneut aufgerufen werden konnte.

1974, nachdem die Republikanische Partei durch den Watergate-Skandal in Washington, DC, am Boden zerstört worden war, kandidierte Blanton für den Gouverneur und besiegte elf andere Kandidaten in der demokratischen Vorwahl. Blanton traf bei den Parlamentswahlen auf den Republikaner Lamar Alexander und verband Alexander erfolgreich mit Präsident Richard Nixon und Watergate. Bald nach seiner Amtseinführung erfuhr Ray Blanton, dass eine politische Karriere nicht so verlaufen kann wie eine Kleinstadtbaufirma. Das Federal Bureau of Investigation leitete eine Untersuchung ein, nachdem behauptet wurde, er habe während seines Laufs gegen Howard Baker gegen die Gesetze zur Wahlkampffinanzierung verstoßen.

Blanton ernannte beratende Ausschüsse in allen fünfundneunzig Landkreisen von Tennessee; Kritiker verspotteten diese Komitees sofort als nichts anderes als altmodische Patronagekanäle. Medienberichte tauchten über andere fragwürdige Aktivitäten auf, einschließlich staatlicher Kaufunregelmäßigkeiten, an denen eine Firma beteiligt war, die Blantons Familie gehörte. Im Dezember 1975 leiteten die Republikaner eine Untersuchung ein, in der Hoffnung, genügend Beweise zu sammeln, um Blanton anzuklagen. Der berüchtigtste Skandal der Blanton-Regierung betraf den Verkauf von Begnadigungen und die Umwandlung von Strafen für Gefangene. Zwei von Blantons Adjutanten wurden dieser Anklage sowie des illegalen Verkaufs von überschüssigem Staatseigentum für schuldig befunden.

Blanton lehnte es aus familiären Gründen ab, sich zur Wiederwahl zu stellen, aber Bedenken hinsichtlich seiner Ehrlichkeit hatten ihn als Beamten diskreditiert. In seinen letzten Tagen im Amt skandalisierte er den Staat, indem er zweiundfünfzig Insassen begnadigte, darunter verurteilte Mörder. Der gewählte Gouverneur Lamar Alexander wurde drei Tage früher auf Geheiß von Bundesbeamten in sein Amt vereidigt, in der Hoffnung, weitere Begnadigungen und Kommutierungen zu verhindern. Währenddessen bestritt Blanton jegliches Fehlverhalten.

1981 wurde Blanton wegen Postbetrugs, Verschwörung und Erpressung des Bundes verurteilt. Von 1984 bis 1986 verbrachte er zweiundzwanzig Monate im Gefängnis. Den Rest seines Lebens widmete er dem Versuch, seinen Namen zu klären, indem er die Verurteilungen aufhob. 1988 gelang es ihm, die Verurteilung wegen Postbetrugs aufzuheben. Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis wurde Blanton eine Zeit lang Radiokommentator und verkaufte später vorgefertigte Metallgebäude sowie gebrauchte Autos und Lastwagen. Blanton soll lange Zeit Alkoholiker gewesen sein und starb an einer Lebererkrankung, während er auf eine Lebertransplantation wartete. Er ist auf dem Shiloh Church Cemetery im Shiloh National Park in Tennessee begraben.

Blantons Leistungen als Gouverneur werden häufig von den Skandalen überschattet, die während seiner Amtszeit blühten. Es gelang ihm jedoch, den Schutz des öffentlichen Dienstes auf Staatsangestellte auszudehnen, das staatliche Tourismusministerium zu einer Agentur auf Kabinettsebene zu erheben und ausländische Unternehmensinvestitionen in Tennessee zu fördern, was der japanischen Nissan Motor Company den Weg zur Eröffnung einer Versammlung ebnete Blanton war 1980 ein fähiger Administrator mit einer herzlichen Persönlichkeit. Aber die Clannishness, die während seiner Erziehung in einer Kleinstadt in ihn hineingeboren wurde, machte ihn misstrauisch gegenüber denen außerhalb seines Kreises und unfähig, Nein zu denen innerhalb des Kreises zu sagen.

Die näheren Aspekte der Blanton-Administration werden in Peter Maas 'detailliert beschrieben Marie -Eine wahre Geschichte (1983), die die Grundlage für einen gleichnamigen Film von 1985 mit Sissy Spacek bildete, und FBI-Codename TENNPAR vom ehemaligen FBI-Agenten Hank Hillin (1985). Blantons Kongressbericht wird von Richard Sandier in „Ray Blanton, Demokratischer Vertreter aus Tennessee“ (1972), einem Teil des Ralph Nader-Kongressprojekts, analysiert Die Bürger schauen auf den Kongress. In den Zeitungen von Tennessee, insbesondere in Nashville, wurde ausführlich über Blantons Jahre als Gouverneur berichtet Tennes und Memphis Kommerzieller Appell. Ein Nachruf ist in der New York Times (23. November 1996).

Natalie B. Jalenak