Bloch, Robert Albert

(b. 5. April 1917 in Chicago, Illinois; d. 23. September 1994 in Los Angeles, Kalifornien), Autor und Drehbuchautor, spezialisiert auf Suspense-Mystery und übernatürlichen Horror, bekannt für den Roman Psycho.

Robert Bloch (genannt „Bob“) war der Älteste von zwei Kindern von Raphael A. Bloch (bekannt als Ray oder Ralph) und Stella Loeb. Während Bobs Kindheit lebte die Familie in May-Wood, Illinois, einem Vorort von Chicago, wo er das Emerson-Gymnasium besuchte. Als aufgewecktes Kind wurde er vier Semester übersprungen und stieg in einem Jahr von der ersten in die vierte Klasse auf. Die Familie war kulturell, aber nicht religiös jüdisch und besuchte die methodistische Kirche aus sozialen Gründen.

Bob genoss das Chicago Art Institute und den Lincoln Park Zoo. Er las ausgiebig, einschließlich der Romane von Tom Swift und der Abenteuer von Buffalo Bill und anderen; später genoss er die Oz-Bücher und Geschichten über Tarzan und Dr. Fu Manchu. Er genoss auch besonders frühe Filme Das Phantom der Oper mit Lon Chaney, Sr. Am wichtigsten ist, dass Bloch 1927 entdeckte Seltsame Geschichten Magazin, ein Schaufenster übernatürlicher Horror-Fiktion.

Sein Vater arbeitete als Banker in Chicago, verlor jedoch zwei Jobs, nachdem jede Bank wegen schlechten Managements geschlossen wurde. Obwohl der Fehler nicht sein war, hatte er Schwierigkeiten, Arbeit zu finden. Als Bob Anfang Teenager war, zog die Familie nach Milwaukee, Wisconsin, wo seine Mutter, eine Lehrerin und Sozialarbeiterin vor ihrer Heirat, eingeladen worden war, zu ihrem früheren Job zurückzukehren und mit Einwandererfamilien und ihren Kindern im Abraham Lincoln House zu arbeiten. Sein Vater fand sporadische Arbeit, aber der Job der Mutter unterstützte die Familie. Bloch besuchte die Steuben Junior High School und die Washington High School und absolvierte im Juni 1934 die Lincoln High School.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Blochs Leben als Schriftsteller begonnen. 1933 hatte er an HP Lovecraft geschrieben, dessen Kurzspielfilm in Seltsame Geschichten er bewunderte; Lovecraft, ein umfangreicher Korrespondent, ermutigte seinen jugendlichen Freund, Fiktion zu schreiben. Bloch wurde nicht für seine ersten beiden veröffentlichten Kurzgeschichten („Lilies“ und „The Black Lotus“) bezahlt, aber bis Juli 1934 hatte er zwei Geschichten an verkauft Seltsame Geschichten, "Das Fest in der Abtei" und "Das Geheimnis im Grab". Innerhalb von achtzehn Monaten verkaufte sich seine Fiktion regelmäßig.

Bloch unterstützte sich, indem er für den Rest seines Lebens in vielen Formen schrieb. Er schloss sich den Milwaukee Fictioneers an, zu denen Science-Fiction-Autoren und -Redakteure gehörten, und schrieb für Amazing Stories. Bloch wandte sich vom tiefen Einfluss von Lovecrafts Stil auf seine Fiktion ab und wandte sich bewusst den Mainstream-Einflüssen zu - Somerset Maugham, Aldous Huxley, Thomas Mann - und anderen populären Schriftstellern wie Damon Runyon, James M. Cain und Thorne Smith. In den späten 1930er Jahren verkaufte Bloch Witze an die Radio-Comics Stoopnagle und Budd.

1939 schrieb Bloch mit seinem Highschool-Freund Harold Gauer Werbeveröffentlichungen und Reden für einen dunkelhäutigen Milwaukee-Bürgermeisterkandidaten, Carl Zeidler. Als Zeidler gewann, galten Bloch und Gauer jedoch als zu jung und ungebildet für Positionen in der Verwaltung. Bloch heiratete Marion Ruth Holcombe am 2. Oktober 1940 und verdiente seinen Lebensunterhalt hauptsächlich mit dem Schreiben von Belletristik für Magazine, darunter Unbekannte Welten, einfallsreiche Geschichten, fantastische Abenteuer, und Schurke. Sie hatten am 28. Juli 1943 eine Tochter, Sally. Da er seiner Frau helfen musste, die unter den Folgen einer Knochentuberkulose litt, diente Bloch im Zweiten Weltkrieg nicht.

Von 1942 bis 1953 schrieb Bloch eine Kopie für die Werbeagentur Gustav Marx und schrieb weiterhin Belletristik. Die erste Sammlung seiner Geschichten, Der Öffner des Weges, wurde 1945 von August Derleths Arkham House (gegründet, um Lovecrafts Werke zu veröffentlichen) veröffentlicht. Sein erster Roman war Der Schal, veröffentlicht 1947; Bloch begann auch, Drehbücher - hauptsächlich Adaptionen seiner Kurzgeschichten - für die Radiosendung zu schreiben Bleib dran für den Terror. 1953 zog die Familie Bloch in Marions Heimatstadt Weyauwega, Wisconsin, wo Bloch Romane schrieb und nach Milwaukee pendelte, um als regelmäßiger Diskussionsteilnehmer in einer Comic-Quizshow aufzutreten. Es ist eine Zeichnung. In den 1950er Jahren wurden wegweisende Kurzgeschichten wie „Mit freundlichen Grüßen, Jack the Ripper“ und „Water's Edge“ veröffentlicht, wiederholt nachgedruckt und für Radio und späteres Fernsehen adaptiert.

Blochs berühmtester Roman, Psycho, wurde 1959 veröffentlicht; Diese Geschichte eines mutterbesessenen, mörderischen Motelmanagers wurde vom ländlichen Ghul und Mörder Ed Gein aus Wisconsin inspiriert. Während der Roman noch von Alfred Hitchcock zu einem preisgekrönten Film (1960) verarbeitet wurde, zogen Bloch und seine Familie nach Los Angeles. Bloch begann mit dem Drehbuchschreiben - einschließlich Strait-Jacket (1964) mit Joan Crawford - und Adaption seiner eigenen und der Arbeit anderer für das Fernsehen. Bloch war sympathisch und aufrichtig nett und hat viele Freunde gefunden, darunter Filmgrößen wie Buster Keaton, Boris Karloff und Fritz Lang sowie die Schriftstellerkollegen Charles Beaumont, Fritz Leiber, Ray Bradbury und andere.

Marion hat sich nie vollständig an Los Angeles angepasst und sie und Bloch wurden geschieden. Während des langen Verfahrens traf und verliebte sich der Schriftsteller in Eleanor Alexander, deren Ehemann, der Schriftsteller und Produzent, kürzlich verstorben war. Bloch und Elly heirateten am 16. Oktober 1964, eine gesunde Ehe, die bis zu seinem Tod dauerte.

In seinen letzten drei Jahrzehnten produzierte Bloch Drehbücher für Film und Fernsehen, Kurzgeschichten, Romane und eine liebenswerte Sammlung von Memoiren. Für seine Geschichte „That Hellhound Train“ gewann er 1959 den Hugo Award der World Science Fiction Convention. 1975 war er Ehrengast der First World Fantasy Convention, wo er mit dem Life Achievement Award ausgezeichnet wurde, und 1991 gewann er den Bram Stoker Award der Horror Writers of America für seinen lebenslangen Beitrag auf diesem Gebiet. Selbst wenn er todkrank an Speiseröhren- und Nierenkrebs erkrankt war, dachte Bloch zuerst an seine Freunde, verabschiedete sich gnädig von entfernten Freunden und scherzte bis zum Ende. Seine Asche in einer buchförmigen Urne wird von der University of Wyoming aufbewahrt.

Als Inbegriff eines professionellen Schriftstellers nahm Bloch jeden Job ernst und versuchte stets, den Leser, Betrachter oder Zuhörer zu unterhalten und zu begeistern sowie Geld mit dem Üben seines Handwerks zu verdienen. Darüber hinaus war er freundlich und nachdenklich, wandte sich an neue Schriftsteller und war ein ehrlicher Gentleman, selbst in einem so wettbewerbsorientierten Umfeld wie Hollywood. Die Kombination von Humor und Horror verleiht seiner Arbeit einen einzigartigen Reiz - eine Kombination, die in seiner oft zitierten Selbstbeschreibung zu sehen ist: „Ich habe das Herz eines Kindes. Ich bewahre es in einem Glas auf meinem Schreibtisch auf. “

Blochs Manuskripte, Korrespondenz und persönliche Erinnerungsstücke befinden sich im American Heritage Center der University of Wyoming in Laramie. Seine "nicht autorisierte Autobiographie" Einmal um den Bloch herum (1993) ist unverzichtbar, charmant und informativ. Werke über Bloch stammen in der Regel von kleinen Verlagen und sind schwer zu finden, aber lohnenswert, wie beispielsweise Graeme Flanagans Robert Bloch: Eine Bio-Bibliographie (1979); Harold Lee Prosser Der Mann, der durch Spiegel ging: Robert Bloch als Sozialkritiker (1989); und Der komplette Robert Bloch: Eine illustrierte, umfassende Bibliographie (1986) und Robert Bloch (1986), beide von Randall D. Larson. Robert Bloch: Wertschätzung des Meisters (1995), herausgegeben von Richard Matheson und Ricia Mainhardt, enthält Sachstücke und emotionale Hommagen sowie Nachdrucke einiger der besten Kurzgeschichten von Bloch. Ein Nachruf ist in der New York Times (25. September 1994).

Bernadette Lynn Bosky