Bonaparte, Josephine

1763-1814

Kaiserin von Frankreich
Salonlöwe

Koloniale Erziehung.

Die Frau, die dazu bestimmt war, Kaiserin der Franzosen zu werden, verbrachte ihr frühes Leben und ihre Jugend auf der französischen Insel Martinique in der Karibik. Ihr Vater stammte aus einer armen Adelsfamilie und diente dort in der Marine. Als sie sechzehn war, heiratete Josephine Alexandre, den Viscount von Beauharnais, und zog nach Paris, wo sie mehrere Jahre blieb. Ihr Mann war anmaßend und oft von Josephines kolonialen Manieren beleidigt. Infolgedessen stellte er sie nicht vor Gericht vor, und trotz der Tatsache, dass das Paar zwei Kinder hatte, wurden sie bald getrennt. Josephine kehrte auf ihre Inselheimat Martinique zurück, um 1790 von einem Sklavenaufstand nach Paris zurückgetrieben zu werden. Die Bedingungen in Paris waren nicht viel besser, als die Stadt damals mitten in der Revolution war. Jetzt älter und reifer, wurde sie zu einem festen Bestandteil von High-Society-Parteien, sah sich jedoch 1794 einer Bedrohung ausgesetzt, als ihr Ehemann Beauharnais als Konterrevolutionär hingerichtet wurde. Sie überlebte eine erschütternde Inhaftierung und setzte ihren Aufstieg an die Spitze der modischen Welt des revolutionären Frankreich fort. Nach dem Tod ihres Mannes war sie mit Finanzkrisen konfrontiert, obwohl sie durch ihre Verbindungen zu Männern sowie durch verschiedene Geschäftsbeziehungen ein gewisses Maß an wirtschaftlicher Stabilität erlangte. Um diese Zeit traf sie Napoleon Bonaparte, damals ein aufstrebender Offizier der französischen Armee. Fast sofort wurde er von ihr geschlagen, obwohl sie ihm lange gleichgültig blieb. Josephine spürte jedoch, dass das Match von Vorteil sein könnte und erklärte sich bereit, ihn 1796 in einer standesamtlichen Zeremonie zu heiraten.

Modische Gesellschaft.

Obwohl Josephine jetzt mit Napoleon verheiratet ist, setzte sie ihren Aufstieg in die Pariser High Society fort. In den ersten Jahren ihrer Ehe war Bonaparte oft nicht in der Hauptstadt, und obwohl er häufig an seine Frau schrieb, beantwortete sie seine Briefe selten. Es wurde allgemein gemunkelt, dass sie in diesen Jahren eine Reihe von Angelegenheiten hatte, und 1798 erwog Bonaparte, sich von ihr scheiden zu lassen. Ihre Familie überzeugte ihn, mit ihr verheiratet zu bleiben, und er kehrte nach Paris zurück und bezahlte die hohen Schulden, die sie angehäuft hatte. In den nächsten Jahren zog Bonapartes Aufstieg zur Macht und schließlich zum Amt des Kaisers der Franzosen das Paar näher zusammen. 1804 erneuerten sie ihre Eheversprechen, diesmal jedoch eher in einer religiösen als in einer zivilen Zeremonie. Zunächst verließ sich Josephine auf die Position ihres Mannes und ihren neu entdeckten Status als Kaiserin, um ihren beiden Kindern in europäischen Adelshäusern günstige Übereinstimmungen zu bieten. Aber ihr extravaganter Konsum von Kleidung, Kunst und Möbeln war weiterhin ein wunder Punkt, ebenso wie ihre Unfähigkeit, Kinder zu gebären, und bis 1810 hatte Bonaparte ihre Gewerkschaft aufgelöst. Er konnte ihre Ehe annullieren lassen, da kein Priester bei ihrer religiösen Ehe von 1804 offiziell den Vorsitz hatte. Josephine erhielt eine Rente und zog sich in ihr Landhaus in Malmaison zurück. Dort unterhielt sie die französische High Society weiterhin in großem Stil, bezahlt durch die Mittel, die sie von ihrem ehemaligen Ehemann erhielt. Als Bonaparte einige Jahre später zum Abdanken gezwungen wurde, wurde sie vom Zaren von Russland beschützt, obwohl sie nicht lange danach starb, nachdem sie an einem turbulenten Punkt in ihrer Geschichte fast zwei Jahrzehnte lang über die Pariser Gesellschaft regiert hatte.

Mode und künstlerisches Mäzenatentum.

Josephine war sicherlich keine Frau mit beeindruckenden intellektuellen Kräften. Während ihres ganzen Lebens bemühte sie sich, ihre provinzielle Erziehung zu überwinden, und diesbezüglich war sie weitgehend erfolgreich. Sie war entschlossen, in der High Society erfolgreich zu sein, und ihr Geschmackssinn für Kleidung und Kunst war ein unbestreitbarer Verbündeter bei der Erreichung ihrer Ziele. Sie wurde auch weithin für ihre gute Natur bewundert. In der Kunst war ihre Schirmherrschaft besonders wichtig für die Entwicklung des Empire-Stils, einer Mode, die sich durch ihre klassischen Elemente auszeichnete und in vielerlei Hinsicht die Richtung des Klassizismus fortsetzte, die in den letzten Jahren des alten Regimes populär gewesen war. Ihr Sinn für Mode bei der Auswahl der Kleidung wurde als einwandfrei anerkannt, und Josephine trug die neoklassizistische Mode, die Ende der 1790er Jahre in Paris gerade zur Wut wurde. Wie Marie Antoinette vor ihr hatte sie eine Vorliebe für das Hemd, die weißen oder hellen Kleider, die Nachthemden und Unterwäsche nachempfunden waren, die normalerweise aus einfachem Musselin oder Baumwolle hergestellt wurden. Im Gegensatz zu den Chemises, die in Frankreich in den Jahren unmittelbar vor der Revolution populär waren, trug Josephine den Stil mit einer hohen Taille, was dazu beitrug, die Mode zu etablieren, die seit ihrer Zeit als "Empire" -Taille bekannt wurde.

Quellen

Evangeline Bruce, Napoleon und Josephine: Eine unwahrscheinliche Ehe (New York: Scribner, 1995).

Eleanor P. DeLorme, Joséphine: Napoleons unvergleichliche Kaiserin (New York: HN Abrams, 2002).

Nina Epton, Josephine: Die Kaiserin und ihre Kinder (New York: Norton, 1976).

Carolly Erickson, Josephine: Ein Leben der Kaiserin (New York: St. Martin's Press, 2000).