Bonilla, Polycarp (1858–1926)

Polycarp Bonilla (b. 17 März 1858; d. 11. September 1926), Präsident von Honduras, 1894–1899. Bonilla trat als Erbe der Liberalen Partei hervor, der sich bei Céleo Arias 'fehlgeschlagener Kandidatur für die Präsidentschaft im Jahr 1887 zeigte. Nach Arias' Tod im Jahr 1890 wählten die Liberalen Bonilla als ihren Kandidaten gegen den Kandidaten der Fortschrittspartei, Ponciano Leiva, bei den Wahlen von 1891. Die Progressiven stahlen die Wahlen und drängten dann die oppositionellen Liberalen ins Exil. Aus seiner nicaraguanischen Anstalt fiel Don Policarpo in Honduras ein und löste den blutigsten Bürgerkrieg dieses Landes aus. Bonillas Streitkräfte, die von dem starken nicaraguanischen Mann José Santos Zelaya reichlich unterstützt wurden, schafften es nach mehr als zweijährigem Kampf, die Regierung zu stürzen.

Bonilla war ebenso fleißig im Amt wie unnachgiebig auf diesem Gebiet und schrieb 1894 die Verfassung der Nation neu, um seinen doktrinären Liberalismus widerzuspiegeln, der darin die Vorrangstellung der Exekutive begründete und die öffentliche Verwaltung auf allen Ebenen überarbeitete. Er glaubte fest daran, dass disziplinierte politische Parteien, die an ehrlichen Wahlkämpfen teilnehmen, viel von dem heilen würden, was Honduras krank machte, aber er machte kaum Fortschritte, um seine honduranischen Landsleute davon zu überzeugen, dieses Allheilmittel der Anglo zu akzeptieren. Obwohl er leicht fremdenfeindlich war (seine Rechtspraxis setzte ihn der Schattenseite des internationalen Kapitalismus aus), setzte Bonilla die Bemühungen seiner Vorgänger fort, die Entwicklung durch Bergbau und Bananenexport zu fördern, und versuchte erfolglos, die enormen Auslandsschulden seines Landes zurückzuzahlen.

Als lebenslanger Unionist übernahm Bonilla die Führung in einem fehlgeleiteten Versuch, die Republik Mittelamerika kurz vor seinem Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 1899 wiederzubeleben. In der Hoffnung, nach seiner Amtszeit wieder zum Recht oder Einzelhandel zurückzukehren, verbrachte er stattdessen einen Großteil seiner verbleibenden Jahre im Gefängnis im Exil oder im Ausland auf diplomatischen Missionen. Er vertrat Honduras nach dem Ersten Weltkrieg in Versailles, sprach sich mutig dagegen aus, deutsche Führer als Kriegsverbrecher zu versuchen, und forderte Woodrow Wilson auf, die Monroe-Doktrin neu zu definieren, um sie den Prinzipien des Völkerbundes anzupassen. Er kandidierte 1923 als Präsident, verlor aber. Drei Jahre später starb er in New Orleans.