Bräuche und Praktiken: ein Überblick

Viele Bräuche umfassten den gesamten Lebenszyklus eines Sklaven; Einige Bräuche und Praktiken waren von Region zu Region unterschiedlich, teilten jedoch viele gemeinsame Grundsätze. Sklavenhalter ermutigten Sklaven oft, zu heiraten, in der Hoffnung, dass die Gewerkschaft Nachkommen hervorbringen würde. Hochzeitszeremonien unterschieden sich von Region zu Region und zwischen Plantagen; In seinen Memoiren sagte Ex-Sklave James Williams: "Die Feldarbeiter werden selten von einem Geistlichen verheiratet. Sie laden einfach ihre Freunde zusammen ein und veranstalten eine Hochzeitsfeier" (1838, S. 33). Manchmal genügte der einfache Akt, einen Besen zusammenzuspringen, um ein Paar zusammenzubinden. Sklaven mussten normalerweise die Erlaubnis ihrer Herren einholen, um zu heiraten, und an vielen Orten wurden Sklavenehen nicht gesetzlich anerkannt.

Der Besen spielte eine wichtige Rolle im Sklavenleben wie in afrikanischen Kulturen wie dem Asante. Es wurde angenommen, dass ein Besen einen spirituellen Wert hat und symbolisiert, dass er Böses oder Pech wegfegt. Wenn Paare heirateten, wurden Besen über ihren Köpfen geschwenkt, um böse Geister abzuwehren. Wenn Paare einen Besen sprangen, war die Person, die am höchsten sprang, diejenige, die die Ehe regieren würde. Besen waren nicht immer positive Symbole; Wenn ein Besen versehentlich seinen Körper berührte, wurde angenommen, dass er sein Leben verkürzt. Es wurde auch angenommen, dass das Fegen in der Nähe der Füße einer Frau sie daran hinderte, zu heiraten.

Wenn ein Sklave starb, opferten seine Mitsklaven weiße Hühner über dem Grab, um die Gottheiten aus der Welt der Geister zu befreien. In der Welt der lebenden Lichter führten die Menschen die Menschen nachts, aber für die Toten wurden sie verwendet, um Verstorbene in die Welt des Jenseits zu führen; daher das Aufstellen von Lampen und Lagerfeuern auf Gräbern. Wann immer ein Tod eintrat, war es ein typischer Sklavenbrauch, die ganze Nacht wach zu bleiben und den Körper vor herumstreifenden Tieren zu schützen. Nachts fanden Beerdigungen statt, weil Sklaven tagsüber arbeiteten. Die Leichen wurden von Ost nach West mit dem Kopf nach Westen begraben, damit ihre Augen nach Afrika blickten. Es war nicht ungewöhnlich, die Leiche mit gebundenem Kopf zu sehen, damit sich der Mund nicht öffnete und die Seele wandern konnte. Es wurde angenommen, dass eine tote Person etwa vierzig Tage lang nicht in Ruhe sein würde. Bei Beerdigungen tanzten, sangen und beteten die Teilnehmer um das Grab herum, bevor sie Flaschen und Geschirr zerschmetterten, um "die Kette zu brechen", dh sicherzustellen, dass keine anderen Familienmitglieder sterben würden.

Lieder und Tänze waren sowohl ein Weg, die afrikanische Kultur zu bewahren als auch die Last des erlittenen Leidens zu lindern. Der Ex-Sklave Frederick Douglass bemerkte: "Sie sangen manchmal das erbärmlichste Gefühl im entzückendsten Ton und das entzückendste Gefühl im erbärmlichsten Ton. Dies sangen sie als Refrain zu Worten, die vielen erscheinen würden unbedeutender Jargon, der aber dennoch für sich selbst bedeutungsvoll war ... Sklaven singen am meisten, wenn sie am unglücklichsten sind "(1846, S. 15).

Sklaven glaubten, dass Geister die Erde durchstreiften und viele Bräuche entweder ihre Hilfe suchten oder versuchten, sie abzuwehren. Um ein Haus vor bösen Geistern zu schützen, würden Flaschen an Bäume außerhalb eines Hauses gebunden, um böse Geister zu locken und zu fangen. Diese Flaschen waren manchmal mit Schmutz aus einem Grab gefüllt. Im Memoiren von Phillis Wheatley: Ein gebürtiger Afrikaner und ein SklaveBenjamin Thatcher erinnerte sich an Wheatley: "Ein Umstand allein hätte man sagen können, erinnerte sie sich; und das war der Brauch ihrer Mutter, bei seinem Aufgang Wasser vor der Sonne zu gießen. Dies war zweifellos ein Brauch des Stammes sie gehörte dazu und war einer ihrer religiösen Riten "(1834, S. 13).

Literaturverzeichnis

Douglass, Frederick. Erzählung über das Leben von Frederick Douglass: Ein amerikanischer Sklave. Boston: 1846.

Northup, Solomon. Zwölf Jahre als Sklave. Auburn: Darby und Miller, 1853.

Opala, Joseph A. "Der Gullah: Reis, Sklaverei und die Verbindung zwischen Sierra Leone und Amerika." Erhältlich unter http://www.yale.edu/glc/gullah/05.htm.

Thatcher, Benjamin Bussey. Memoiren von Phillis Wheatley: Ein gebürtiger Afrikaner und ein Sklave, 2. Auflage. Boston: 1834.

Williams, James. Erzählung von James Williams: Ein amerikanischer Sklave: Der mehrere Jahre lang Fahrer auf einer Baumwollplantage in Alabama war. New York: 1838.

                                      Josh J. Hem Lee