Brooks, Cleanth

(b. 16. Oktober 1906 in Murray, Kentucky; d. 10. Mai 1994 in New Haven, Connecticut), Literaturkritiker, Autor und Pädagoge, der ein führendes Mitglied der New Criticism-Bewegung in der amerikanischen Literatur war.

Brooks war der Sohn von Cleanth Brooks, einem Minister, und Bessie Lee Witherspoon Brooks, einer Hausfrau. Brooks 'Vater ermutigte seinen Sohn, viel in der Literatur zu lesen. Diese Angewohnheit wurde durch seinen Besuch an der McTyeire School, einer kleinen privaten Einrichtung in Tennessee, weiterentwickelt, die ihm Grundlagen in klassischem Griechisch und Latein gab.

1924 trat Brooks in die Vanderbilt University in Nashville, Tennessee, ein, wo er der bekannten südlichen Literaturgruppe Fugitives ausgesetzt war, einem Kader von Schriftstellern und Literaturkritikern - darunter Donald Davidson, John Crowe Ransom, Robert Penn Warren und Allen Tate. und Randall Jarrell - der den Grundstein für die New Criticism-Bewegung legte, in der Brooks selbst später ein führendes Licht sein würde. Brooks gab seinen jugendlichen Wunsch auf, Anwalt zu werden, und warf sich in das Studium der Literatur. "Das, was ich am meisten aus Vanderbilt herausgeholt habe", erinnerte er sich später, "war plötzlich zu entdecken, dass Literatur keine tote Sache war, die man durch das Glas eines Museumskoffers betrachten konnte, sondern sehr lebendig war."

Nach seinem AB-Abschluss in Vanderbilt im Jahr 1928 erwarb Brooks 1929 einen MA-Abschluss an der Tulane University in New Orleans. Er erhielt ein Rhodes-Stipendium und studierte am Exeter College der Oxford University in England. 1931 erwarb er einen weiteren BA und einen B. Litt. Anschließend begann er eine fünfzehnjährige Karriere (1932–1932) an der Louisiana State University (LSU) und stieg vom Dozenten zum Professor für Englisch auf. In der Zwischenzeit heiratete er am 1947. September 12 Edith Amy Blanchard. Sie hatten keine Kinder.

Robert Penn Warren trat kurz nach Brooks in die LSU-Fakultät ein. Diese Erneuerung ihrer früheren Beziehung bei Vanderbilt würde sich für beide Männer persönlich und beruflich als fruchtbar erweisen. Brooks startete seine literarische Karriere 1935 mit seinem ersten Buch, Die Beziehung des Alabama-Georgia-Dialekts zu den Provinzdialekten Großbritanniens. Im selben Jahr gründeten er und Warren das Southern Review, die Brooks bis 1942 bearbeitet.

Brooks, Warren und John Thibaut Purser waren frustriert über den Mangel an anständigen Lehrbüchern für Literaturkurse für Studenten Ein Ansatz zur Literatur: Eine Sammlung von Prosa und Versen mit Analysen und Diskussionen (1936). Diese Arbeit war ein Vorbote von Brooks und Warren Poesie verstehen: Eine Anthologie für Studenten (1938), der mehrere Ausgaben durchlief und als eine der Bibeln der New Criticism-Bewegung bezeichnet werden kann. Mit seinen detaillierten Analysen revolutionierte das Buch die Lehre der Poesie.

Schon als Student beschrieb sich Brooks später als „entsetzt über die Tatsache, dass so viel von dem konventionellen Graduiertenstudium nichts mit dem Innenleben des Gedichts zu tun zu haben schien… Die damalige Graduiertenausbildung achtete nicht besonders darauf . Es war alles rein historisch und biografisch. “ Die Neue Kritik versuchte, diesen Mangel zu beheben, indem sie die innere Bedeutung und Struktur eines Literaturstücks betonte, ganz abgesehen vom biografischen Hintergrund des Autors oder dem kulturellen Umfeld des Werkes. Ein Gedicht muss zum Beispiel auf seine innere Metapher, Ironie und sein Paradoxon untersucht werden. Da das Leben selbst unendlich komplex ist, kann nur ein Gedicht diese Komplexität vollständig erfassen. Ein Gedicht zu paraphrasieren war für Brooks die höchste Form der Häresie. Der Kritiker darf niemals zulassen, dass seine Beschreibung des Gedichts das Werk selbst ersetzt; Seine einzige Pflicht ist es, seine Bedeutung für den modernen Leser zu erläutern, unabhängig vom Alter des Gedichts.

Die gut geschmiedete Urne: Studien zur Struktur der Poesie (1947) illustrierten diese letzte Tatsache auf brillante Weise, als Brooks sich auf Gedichte vom elisabethanischen Zeitalter bis zur Neuzeit stützte, um neue kritische Techniken zu veranschaulichen. Unabhängig vom historischen Milieu eines Gedichts zog Brooks jeweils ähnliche Qualitäten metaphorischer Komplexität heraus. Wie er im Eröffnungsessay feststellte: "Die Sprache der Poesie ist die Sprache des Paradoxons."

Brooks produzierte weiterhin wegweisende College-Texte mit Fiktion verstehen (1943) in Zusammenarbeit mit Warren; Drama verstehen (1945), Co-Autor von Robert Heilman; und Moderne Rhetorik (1949), auch mit Warren. Ein langjähriges redaktionelles Projekt war Die Percy-Briefe (1944–1988), eine neunbändige Zusammenstellung der Werke des englischen Bischofs und Gelehrten Thomas Percy (1729–1811) in Zusammenarbeit mit AF Falconer und David Nichol Smith.

1947 wechselte Brooks an die Yale University, wo er die nächsten dreizehn Jahre Professor für Englisch und dann bis zu seiner Pensionierung 1975 Professor für Rhetorik war. Er verbrachte ein Jahrzehnt (1953–1963) als Stipendiat der Library of Congress und zwei Jahre (1964–1966) als Kulturattaché an der amerikanischen Botschaft in London und bot ihm die Gelegenheit, in ganz England Vorträge zu halten. Von 1980 bis 1981 war er Senior Fellow am National Humanities Center in North Carolina.

Nach seiner Pensionierung aus Yale blieb Brooks Stipendium so fruchtbar und produktiv wie nie zuvor. Er hielt zahlreiche Vorträge und veröffentlichte weiterhin viel. Als Südstaatler war er fast unweigerlich von den Werken von William Faulkner angezogen. 1963 hatte er produziert William Faulkner: Das Yoknapatawpha-Land, Ein Rezensent nannte dies "die beste kritische Einzelarbeit zu den Romanen von Faulkners fiktiver Saga". William Faulkner: In Richtung Yoknapatawpha und darüber hinaus (1978) war eine Studie über Faulkners Nicht-Yoknapatawpha-Romane. William Faulkner: Erste Begegnungen (1983), speziell für Studenten gedacht, lieferte brillante Erklärungen für einige der schwierigeren Arbeiten von Faulkner. Im Die Sprache des amerikanischen Südens (1985), basierend auf seinen Lamar Memorial Lectures an der Mercer University, kehrte Brooks zu seinem frühesten wissenschaftlichen Interesse an amerikanischen Dialekten zurück.

Brooks wurde von seinen Kollegen mit zahlreichen Ernennungen zur Gastprofessur und achtzehn Ehrentiteln weithin geehrt. Er starb im Alter von siebenundachtzig Jahren an Speiseröhrenkrebs und ist in einem Vorort von Hamden, Connecticut, begraben.

Brooks hat mehr als dreißig Bücher und zahlreiche Artikel verfasst oder bearbeitet. Bereits 1940 bezeichnete ihn John Crowe Ransom als "sehr wahrscheinlich den erfahrensten lebenden" Leser "oder Interpret schwieriger Verse", und der Kritikerhistoriker René Wellek bezeichnete ihn als "Kritiker der Kritiker". James J. Sosnoski fasste seine Beiträge vielleicht am besten zusammen: „[Brooks '] zwei größte Errungenschaften sind, dass er einer Generation von Gelehrten, für die es unvorstellbar war, dass es im XNUMX. Jahrhundert einen großen Schriftsteller geben könnte, schwierige moderne Schriftsteller zugänglich machte, und er lehrte die nächste Generation von Kritikern, wie man genau liest. “ Nicht weniger bedeutsam waren seine Lehrbücher, die die moderne Literatur seit Generationen von Studenten beleuchten.

Brooks 'Arbeiten befinden sich an der University of Kentucky, der Yale University, der Newberry Library in Chicago und der University of Tennessee. Moderne Studien von Brooks sind Lewis P. Simpson, Hrsg., Die Möglichkeiten der Ordnung: Cleanth Brooks und seine Arbeit (1975) und Mark Royden Winchell, Cleanth Brooks und der Aufstieg der modernen Kritik (1996). Lewis P. Simpson, Hrsg., Cleanth Brooks und Robert Penn Warren: Eine literarische Korrespondenz (1998) beschreibt die reiche Beziehung zwischen den beiden Männern. Siehe auch John Michael Walsh, Cleanth Brooks: Eine kommentierte Bibliographie (1990). John Paul Pritchard, Kritik in Amerika (1956); Murray Krieger, Die neuen Apologeten für die Poesie (1956); und Rene Wellek, Konzepte der Kritik (1963) haben alle Abschnitte über Brooks. James G. Lesniak, Hrsg., Zeitgenössische Autoren, vol. 35 (1992) hat ein aufschlussreiches Interview mit Brooks. Ein Nachruf ist in der New York Times (12. Mai 1994).

William F. Mugleston