Brown, James Joe, jr.

(b. 3. Mai 1933 in Augusta, Georgia), einflussreicher Sänger und Pionier zuerst in Rhythmus und Blues und später in Funk, bekannt als "am härtesten arbeitender Mann im Showbusiness", "Soul Brother Number 1" und "Godfather of" Seele."

Brown wurde als Sohn von Joe Gardner Brown, einem Terpentinarbeiter, und Susie Behlings in Armut geboren. Seine Eltern trennten sich, als er vier Jahre alt war, und er lebte viele Jahre mit seinem Vater in Terpentinhütten. Mit fünf Jahren lernte er Mundharmonika zu spielen. In Augusta tanzte Brown für Nickels für Soldaten aus dem nahe gelegenen Fort Gordon und lernte den Blues vom erfahrenen Komponisten und Sänger Tampa Red. Er lernte auch Schrei-Technik in Pfingstgemeinden. Trotz positiver Einflüsse nahm Brown geringfügigen Diebstahl auf und wurde verhaftet und zu acht bis sechzehn Jahren Gefängnis verurteilt. Er war so geschickt darin, im Gefängnis zu singen und zu tanzen, dass er den Spitznamen Music Box erhielt. Mit neunzehn Jahren auf Bewährung freigelassen, schloss er sich einer Gospelgruppe an, die von Bobby Byrd geleitet wurde. Er heiratete Velma Warren am 19. Juni 1953.

Trotz seiner religiösen Zugehörigkeit fühlte sich Brown zur weltlichen Musik hingezogen. Er studierte die Stile populärer schwarzer Künstler, insbesondere Hank Ballard und die Midnighters. Brown gründete eine Band namens The Flames und nahm 1956 mit King Records "Please, Please, Please" auf. Die rohe Emotion und der schreiende Stil des Songs machten ihn zu einem Millionenverkäufer. Brown and the Flames begannen eine nahezu konstante Tour mit bis zu 350 One-Night-Stands pro Jahr. Schließlich brachte ihm dieser Zeitplan zusammen mit dem überwältigenden Fluss seiner Shows, der nach einer anstrengenden, verschwitzten Wiedergabe von Hits immer mit einem Umhang bedeckt endete, das Sobriquet "Hardest-Working Man in Show Business" ein. Brown verlor angeblich sieben Pfund bei jeder Aufführung.

Als die 1960er Jahre eröffnet wurden, hatte Brown eine starke Sammlung von Hits und eine gut geschliffene Band, die heute als Famous Flames bekannt ist. Er setzte sich für das Management von King Records ein, um ihn live im legendären Apollo Theatre in New York aufzunehmen, und als sie ablehnten, bezahlte er die Aufnahme selbst. Das resultierende Album von 1963, Lebe im Apollo, wurde ein Klassiker der Live-Performance; es machte ihn auf das weiße Publikum aufmerksam und verkauft sich immer noch gut. Um seine Karriere voranzutreiben, zog Brown nach New York City, unterschrieb einen Vertrag bei Smash Records und veröffentlichte im Sommer 1964 einen weiteren Klassiker, "Out of Sight".

Wie Brown in seiner Autobiographie behauptete, James Brown: Der Pate der SeeleJetzt etablierten er und seine Band "alle Arten von Rhythmen gleichzeitig" und sorgten für zauberhafte Tanzmusik. Eine rekonstruierte James Brown Revue wurde zu einem engmaschigen Ensemble, das von einer mächtigen Hornsektion unter der Leitung von Fred Wesley und dem unvergleichlichen Maceo Parker verankert wurde. Als "Out of Sight" in den Charts auftauchte, schufen junge Weiße einen Crossover-Markt für Brown. Seine Songtexte wurden populär und seine Musik war unausweichlich. Obwohl Vertragsstreitigkeiten mit King seine Karriere als Musiker vorübergehend behinderten, trat Brown in zahlreichen Fernsehauftritten auf. Er trat in der TAMI International Show auf, wurde im November 1964 in Santa Monica aufgenommen und einige Monate später veröffentlicht. Obwohl Chuck Berry, die Supremes, die Rolling Stones, Smokey Robinson und die Miracles, Lesley Gore und Marvin Gaye in der Besetzung waren, dominierte Brown die Show.

Brown, der nun 10 Prozent Lizenzgebühren verlangt und immer mehr künstlerische Freiheit genießt, veröffentlichte eine Reihe archetypischer Songs, darunter "Papa hat eine brandneue Tasche" (Juli 1965), "Ich habe dich (ich fühle mich gut)" (November 1965). Prisoner of Love "(März 1966)," It's a Man's Man's Man's World "(März 1966) und" Don't Be a Drop Out "(Oktober 1966). Er tourte ununterbrochen durch England und die USA und veröffentlichte weitere Live-Alben.

Brown hatte eine polyvalente politische Anziehungskraft. Schwarze Militante unterstützten ihn wegen seiner starken, männlichen Roots-Musik. Sie waren weniger begeistert von seiner Verbindung mit Mainstream-Führern und verspotteten ihn sogar als Onkel Tom. Brown ging nach Vietnam, um US-Truppen zu unterhalten, und antwortete nach seiner Rückkehr mit einem weiteren paradigmatischen Lied: "(Sag es laut) Ich bin schwarz und ich bin stolz" (August 1968).

Nationale politische Persönlichkeiten suchten Browns Unterstützung. Er wurde 1968 ins Weiße Haus eingeladen, und als er an den Tisch von Vizepräsident Hubert Humphrey gerufen wurde, lehnte er ab, schlug aber vor, dass sie sich auf halber Strecke des Raumes treffen sollten, ein Angebot, das Humphrey annahm. Brown billigte später Humphreys Präsidentschaftsangebot. Ebenfalls 1968, als Dr. Martin Luther King Jr. ermordet wurde, baten die Bostoner Behörden Brown, eine geplante Aufführung fortzusetzen, um die Straßen ruhig zu halten. Brown trat vor einer Menschenmenge auf, und seine Anwesenheit in dieser Nacht machte Boston zu einer der wenigen großen amerikanischen Städte, die nach dem Attentat nicht zu Unruhen und Plünderungen führten. Das Band dieser außergewöhnlichen Show, in der Brown seine Trauer um den ermordeten Anführer zum Ausdruck brachte, wurde zu einem Underground-Klassiker. Brown verärgerte viele Militante und andere, als er bei Richard Nixons Amtsantritt im Januar 1969 auftrat. Er weigerte sich, in eine Schublade gesteckt zu werden, und unterstützte Nixon später bei dessen erfolgreichem Wiederwahlangebot für das Präsidentenamt von 1972.

Jetzt bekannt als "Godfather of Soul" und "Soul Brother Number One", begann Brown, die Länge seiner Songs zu verlängern und Tanzklassiker mit kraftvollen rhythmischen Grooves zu kreieren, ein Stil, der als bekannt ist Funk, die er virtuell erfunden hat. Beispiele sind "Give It Up or Turn It A Loose" (Januar 1969), "(Steh auf, ich fühle mich wie eine) Sex Machine" (Juli 1970) und "Super Bad" ( Oktober 1970). Brown sammelte vierundneunzig Top 100 Reklametafel Singles und nahm über 800 verschiedene Songs auf seinen vielen Alben auf, die alle inmitten eines anstrengenden Tourplans entstanden sind. Browns Tourband wurde zu einer Forschungsuniversität für junge schwarze Musiker, wobei William "Bootsy" Collins am bekanntesten war. Parker und Wesley trieben später in den 1980er Jahren die Musik von Prince voran, bevor sie ihre eigene Solokarriere begannen.

Browns erste Ehe endete 1968 mit einer Scheidung, und später in diesem Jahr heiratete Brown eine zweite Frau, Deirdre. Diese Ehe endete auch mit einer Scheidung und im September 1984 heiratete Brown Adrienne Lois Rodriguez, eine Friseurin und Maskenbildnerin. Neben einem verstorbenen Sohn aus erster Ehe hat Brown sechs Kinder.

Brown machte in den 1970er Jahren weiterhin einflussreiche Tanzstücke und konnte die Disco-Revolution durch seine Beiträge zu Filmsoundtracks, insbesondere "Living in America" ​​aus, überleben Rocky IV (1985). Als Rap und Hip-Hop in den 1980er Jahren die schwarze Musik dominierten, trat Brown 1983 für ein Duett dem Hip-Hop-Pionier Afrika Bambaataa bei. 1986 wurde er in die Rock'n'Roll-Hall of Fame aufgenommen. Brown zog es zunehmend zu Drogen und Drogen 1990 kehrte er nach einer Verhaftung wegen Besitzes von PCP ("Engelsstaub") für einige Jahre ins Gefängnis zurück. Trotzdem ist seine Musik über Generationen hinweg immer noch attraktiv und immer noch ein Grundnahrungsmittel für die Auswahl von Radiosendungen.

Biografische Informationen über Brown finden Sie in seiner Autobiografie. James Brown: Der Pate der Seele (1990). Ein biographisches Profil von Brown ist in St. James Enzyklopädie der Populärkultur (2000). Weitere Informationen finden Sie unter Philip Gourevitch, "Mr. Brown: Unterwegs mit seinem schlechten Selbst". New Yorker (29. Juli 2002).

Graham Russell Hodges