Brown, John R.

(b. 10. Dezember 1909 in Funk, Nebraska; d. 22. Januar 1993 in Houston, Texas), Richter in Texas, der das Admiralitäts-, See- und Transportrecht praktizierte.

Brown, der Sohn von EE und Elvira Brown, erhielt 1930 einen AB von der University of Nebraska und 1932 einen JD von der University of Michigan höchste Noten in der Geschichte der Schule. Nach seinem Abschluss ging Brown nach Texas und ließ sich in Houston nieder, wo er 1932, obwohl er „Backbord von Steuerbord oder Kiel von LKW“ nicht kannte, Mitarbeiter der Anwaltskanzlei Royston and Rayzor war und 1936 Juniorpartner und 1939 Partner wurde Als er im September 1955 abreiste, war er ein hochrangiger aktiver Partner, der sich auf Admiralitäts-, See- und Transportrecht spezialisierte. Sein wichtigster Fall ergab sich aus der Katastrophe von Texas City im Jahr 1947. Zwei mit Ammoniumnitratdünger gefüllte Schiffe explodierten im Dock, richteten einen Großteil der Stadt aus und töteten über 600 Menschen. Brown war einer der Anwälte, die Klage gegen die Bundesregierung erhoben haben. Sie gewannen im Prozess, verloren aber aufgrund einer Berufung, die der Oberste Gerichtshof schließlich bestätigte. Der Kongress bewilligte daraufhin Ansprüche in Höhe von 16 Millionen US-Dollar, deutlich weniger als das ursprüngliche Urteil. Drei Jahre später, 1955, kehrte der Oberste Gerichtshof seine Position in der Schlüsselfrage um.

Brown half beim Aufbau der Republikanischen Partei in Texas nach dem Zweiten Weltkrieg. Er war Mitglied der herausgeforderten Delegation, die Dwight D. Eisenhower auf dem Kongress von 1952 unterstützte, und wurde im nächsten Jahr Parteivorsitzender von Harris County (Houston). 1955 wurde er beim Berufungsgericht für den fünften Stromkreis nominiert, der den Süden von Georgia bis Texas überspannte. Nach einem holprigen Bestätigungskampf, in dem seine Rolle in den Rechtsstreitigkeiten in Texas City erneut überprüft wurde und er Präsident Eisenhower beinahe gebeten hätte, seine Nominierung zurückzuziehen, nahm Brown im Juli seinen Platz ein.

"Wir sind der Hüter unseres Bruders, weil Gott es so gemeint hat", sagte Brown in seinem ersten Jahr als Richter. Er betrachtete sich als Republikaner in Lincoln und schloss sich den Richtern Richard T. Rives, Elbert P. Tuttle und John Minor Wisdom an, um die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1954 durchzusetzen Braun v. Bildungsausschuss und es in ein breites Mandat für Rassengerechtigkeit und Gleichheit vor dem Gesetz zu übersetzen. Sie "haben die amerikanische Gesellschaft und das amerikanische Recht so stark geprägt wie vier Richter unter dem Obersten Gerichtshof", bemerkte Burke Marshall, stellvertretender Generalstaatsanwalt in der Verwaltung von John F. Kennedy. „Wenn es auf dem Fifth Circuit keine solchen Richter gegeben hätte, denke ich Braun wäre am Ende gescheitert. “

Von seinen ersten Tagen als Richter an zeigte Brown ein Talent für die Verwaltung. Er unterstützte aufeinanderfolgende oberste Richter beim Andocken, Zuweisen von Richtern und Überwachen von Fällen. "Wenn Richter Brown der amtierende Angestellte sein wird", bemerkte ein Kollege sauer, "brauchen wir einen anderen Richter." Kurz nachdem er am 17. Juli 1967 Oberster Richter geworden war, entwarf und implementierte Brown zusammenfassende Verfahren, die es den Richtern ermöglichten, bestimmte Fälle allein auf der Grundlage der Schriftsätze ohne mündliche Verhandlung zu entscheiden. Zum Zeitpunkt seines Todes wurden 1970 Prozent der Fälle des Fifth Circuit auf diese Weise entschieden. XNUMX führte Brown eine Regel ein, die das Gericht ermächtigte, eine begrenzte Anzahl von Fällen zu entscheiden, ohne eine Stellungnahme abzugeben. Er überredete auch den Justizrat der Vereinigten Staaten und damit den Kongress, in den meisten Berufungsfällen eine Anwaltskanzlei einzurichten, um Schriftsätze und Aufzeichnungen zu überprüfen, eine Neuerung, die viele andere Gerichte nachgeahmt hatten. Browns Vorgänger als oberster Richter, Elbert Tuttle, nannte ihn "den führenden Justizverwalter dieses Jahrhunderts".

Diese Verfahren waren in den späten 1960er Jahren unverzichtbar, da der Fünfte Kreis die neuen Anforderungen des Obersten Gerichtshofs in Bezug auf die Aufhebung der Rassentrennung erfüllen musste. Tausende Fälle von Schulbehörden verstopften die Akte, und die Richter mussten „die Arbeit erledigen“, sagte Brown. "Alles, was über Schulfälle gesagt werden kann, wurde gesagt", sagte er seinen Kollegen. "Es macht keinen Sinn, weitere Worte zu schreiben." Fälle wurden durch Meinungsentscheidungen entschieden. Das Gericht musste „grob fahren“, um die Schulintegration im tiefen Süden abzuschließen “, bemerkte er. Das "Ergebnis ist in [den] Zahlen."

Brown überlegte Gomillon v. Lightfoot (1959), in dem der Gesetzgeber von Alabama die Stadtgrenzen neu formulierte, um das weitgehend schwarze Gebiet um das Tuskegee Institute auszuschließen, um seine wichtigste Meinung zu sein. "Ich hatte mich nie viel mit konstitutionellen Problemen oder Problemen befasst", gab er später zu. Brown kritisierte seine Kollegen implizit als „blind“ für die Aufrechterhaltung der Umverteilung und schrieb: „Ich entschuldige mich nicht für die Ansicht, dass das Richten in verfassungsrechtlichen Bereichen darin besteht, den Geist der Verfassung sowohl in Bezug auf die Gegenwart als auch in Bezug auf die Gegenwart zu suchen die Vergangenheit, nicht nur die Vergangenheit… Wenn die Gesetzgebung ihre Grenzen überschreitet… sind die Gerichte der einzige Zufluchtsort für Bürger in der Minderheit. “ Der Oberste Gerichtshof folgte seinem Ansatz.

Eine Meinung nach Browns Ansicht "sollte den Leser nicht unbedingt einschläfern lassen." Eine übereinstimmende Stellungnahme von 1973 zur Vermarktung von Waschmitteln hat dies sicherlich nicht getan. Brown parodierte die Meinung des Gerichts und nannte XNUMX Marken: „Die Entscheidung ist eindeutig eine Zocken da riskieren wir a Kaskade der Kritik von einem zunehmenden Gezeiten von ökologisch orientierten Bürgern. “ Der Schreibstil spiegelte den Mann wider: direkt und entschlossen, aber mit einem unbestreitbaren Flair. Brown nahm Soda-Pop-Slogans, Wortspiele, biblische Referenzen, Mythologie und Filmtitel in die Meinungen auf und schrieb eine Entscheidung als Gedicht. Er war auch ein Pionier auf dem Gebiet der Computer und des Rechts und schrieb bereits 1961 über deren Schnittstelle.

Browns Geselligkeit, seine ständigen Scherze und seine lebhaften, normalerweise karierten Sportmäntel sorgten dafür, dass er nicht anonym blieb. Seine Kollegen nannten ihn "pfeffrig, warm, sarkastisch, charmant, kraftvoll, sogar aufdringlich". Alle räumten seine Begeisterung und seinen Humor ein. Brown nahm an spontanen Mitsingen teil und trat in Kostümen auf Justizkonferenzen auf, nachdem er einmal ein Lone Ranger-Outfit mit Maske getragen hatte. Es war eine passende Verkleidung, denn wie ein Beobachter feststellte, war Brown „im Wesentlichen ein Einzelgänger, der sein Inneres mit extravagantem Stil maskierte“. Seine erste Frau, Mary Lou Murray, die er am 30. Mai 1936 heiratete und mit der er ein Kind hatte, mochte es nicht, Richter zu werden und die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs über die Aufhebung der Rassentrennung zu treffen. Nach ihrem Tod im Jahr 1977 heiratete Brown am 14. September 1979 Vera Smith Riley. Während des Zweiten Weltkriegs war er Major im Transportkorps, in dem er in der Abteilung für Richteranwälte arbeitete und als Hafenkommandant auf den Philippinen fungierte. Er war ein aktiver Presbyterianer, der als Diakon und dann als Ältester seiner Kirche diente. Brown starb in Houston an Krebs.

Browns Papiere befinden sich in der O'Quinn Law Library der Houston University in Texas. Andere Quellen sind Frank T. Read und Lucy S. McGough, Lassen Sie sie beurteilen: Die juristische Integration des tiefen Südens (1978); Jack Bass, Unwahrscheinliche Helden: Die dramatische Geschichte der südlichen Richter des Fünften Kreises, die die braune Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in eine Revolution der Gleichheit übersetzten (1981); und Harvey Couch, Eine Geschichte des fünften Stromkreises, 1891-1981 (1984), in dem das Berufungsgericht auf dem fünften Stromkreis, auf dem er tätig war, erörtert wird. Artikel finden Sie in Houston Law Review 34 (Frühjahr 1998); "Bench Conference" (Interview mit Brown), in Test (Jan. 1984); Blake A. Bailey, "Profil: Der bunte Richter John Robert Brown", Fünfter Circ. Reporter (Sept. 1990); "Gruß an den ehrenwerten John R. Brown", 767 F.2d lxvii (1984); "Proceedings", 743 F.2d lxvi (1985); "In Anerkennung," Tulane Law Review 54 (1980); Brown, "Elektronische Gehirne und der Rechtsverstand: Berechnung der Kollision des Datencomputers mit dem Gesetz", Yale Law Journal 71 (1961). Ein Nachruf ist in der New York Times (27. Januar 1993).

Roger K. Newman