Bryant, Paul William („Bär“)

(b. 11. September 1913 in Kingsland, Arkansas; d. 23. Januar 1983 in Tuscaloosa, Alabama), einem der erfolgreichsten, angesehensten und beliebtesten Trainer des College-Fußballs.

"Bear" Bryant wurde in eine Bauernfamilie in der Nähe von Fordyce, Arkansas, geboren und war eines von zwölf Kindern der Bauern Wilson Monroe Bryant und Ida Kilgore. Bryant wuchs auf der Familienfläche auf, ein harter Job, der ihm half, einen für die Leichtathletik geeigneten Körperbau zu entwickeln.

Bryant erhielt seinen Spitznamen auf ungewöhnliche Weise. Bryant war groß für sein Alter und dreizehn Jahre alt, als das Lyric Theatre in Fordyce eine besondere Attraktion darstellte, die von einem Reisenden inszeniert wurde, der jedem, der mit seinem Bären ringen würde, einen Dollar pro Minute versprach. Bryant sagte später, er bekomme fünfzig Cent pro Tag, um Baumwolle zu hacken, und er könne dem Dollar-pro-Minute-Preis nicht widerstehen. Er dauerte anscheinend eine sehr begrenzte Zeit, bevor er von der Lyric-Bühne sprang und sich hinter einer Sitzreihe versteckte, damit der Bär ihn nicht erledigen konnte. Später holte Bryant sein Geld ab, aber der Fremde, der ebenfalls auf das Match gesetzt hatte, hatte die Stadt bereits mit seinem Bären im Schlepptau übersprungen. Natürlich ging der Fremde auch mit dem ganzen Anwesenheitsgeld. Bryant wurde sowohl vom Bären als auch vom verbrecherischen Förderer besiegt und war für immer als "Bär" bekannt.

Bryant besuchte die öffentlichen Schulen von Fordyce, wo er ein durchschnittlicher Schüler war. Als er die Fordyce High School betrat, wo er in der Fußballmannschaft Tackle spielte, wurde er zu einem großen, harten Jungen. Obwohl er später sagte, er sei kein guter Athlet, machte er das All-State-Team als Senior und nach seinem Abschluss im Jahr 1931 wurde Bear von der University of Alabama rekrutiert. Als beide Studenten an der Universität waren, heiratete Bryant 1934 Mary Harmon Black. Sie hatten zwei Kinder. Im College spielte Bryant am rechten Ende, und sein Team gewann 1935 den Rose Bowl und besiegte Stanford mit 29 zu 13 Punkten.

Als seine College-Karriere mit seinem Abschluss in diesem Jahr endete, beschloss Bryant, Fußballtrainer zu werden. Er war vier Jahre lang Co-Trainer in Alabama (1936–1940) und zwei weitere Jahre (1940–1941) in Vanderbilt. Nachdem er während des Zweiten Weltkriegs mit Auszeichnung bei der US Navy gedient hatte, wurde er 1945 Cheftrainer an der University of Maryland. Er trainierte sein Team zu einer überlegenen 6-2-1-Saison, bevor er aus Protest zurücktrat, weil der Universitätspräsident einen Spieler wieder einsetzte Bryant hatte wegen Verstoßes gegen die Trainingsregeln entlassen. Bryant diente dann als Cheftrainer an der University of Kentucky (1946–1953). Seine Teams stellten einen 60-23-5-Rekord auf, und er nahm seine Spieler zu vier Bowl-Spielen mit und gewann drei. Bryant trainierte als nächstes bei Texas A & M, wo er sich als "brutaler" Disziplinarist einen Namen machte. Im Jahr 1954, seinem ersten Jahr, nahmen 115 Stipendiatinnen und Stipendiaten an der Eröffnungsübung im August teil, doch zu Beginn der Saison blieben nur noch 27 junge Überlebende auf dem Feld. Später in seiner Karriere fragte sich Bryant selbst, ob er ein zu harter Taskmaster war, denn trotz seiner Bemühungen, seine Spieler zu verhärten, verlor sein erstes Aggie-Team neun seiner zehn Spiele. Aber Bryant und seine Jungs erholten sich, verloren in den nächsten drei Jahren nur fünf Spiele und brachten 1956 den Heisman Trophy-Sieger John David Crow hervor, der zurücklief. Bryants Disziplin hatte schließlich ein Gewinnerteam aufgebaut.

1958 rief die Universität von Alabama Bryant nach Hause, nachdem ihre Fußballmannschaft vier katastrophale Saisonverluste in Folge hinnehmen musste. Er blieb für den Rest seiner Trainerkarriere bei Tuscaloosa. Mit der harten Arbeit seiner Spieler und seiner selbst stellte Bryant den Ruf der Alabama Crimson Tide als beständiger Gewinner wieder her und wurde 1961 zum Southeastern Conference Coach des Jahres ernannt, eine Ehre, die er anschließend sieben weitere Male gewann. Er war auch dreimal Nationaltrainer des Jahres, und diese Auszeichnung wurde später als Paul "Bear" Bryant Award bezeichnet.

Bryant liebte das Spiel und seinen Job so sehr, dass er normalerweise vierzehnstündige Arbeitstage während der Sommerübungen und nur etwas weniger anstrengende Tage zu Beginn der Saison einlegte. Während aller Übungen legte er sich auf einen hohen Turm, um Spieler und Co-Trainer auf zwei verschiedenen Übungsfeldern zu beaufsichtigen. Unter Bryant the Tide gab es viele gute Spieler. Die Liste derjenigen, die eine professionelle Fußballkarriere machten, umfasst "Broadway" Joe Namath (auch bekannt als "Willy Joe"), Ken Stabler, Lee Roy Jordan, Steve Sloan, Ray Perkins und zweiundvierzig andere. Neununddreißig seiner Co-Trainer wurden anderswo Cheftrainer, darunter Jack Pardee und Bum Phillips. Bryants Alabama-Teams gewannen 1961, 1964, 1973 und 1979 nationale Meistertitel, während seine Teams von 1965 und 1978 um den Titel kämpften. Bryants Statistiken zur Trainerkarriere waren phänomenal. In 38 Spielzeiten gewannen seine Teams 323 Spiele, verloren nur 85 und verloren 17. Sein Gesamtrekord nach der Saison umfasste fünfzehn Siege und zwölf Niederlagen. Seine Lieblingsschüssel war die Sugar Bowl in New Orleans, wo seine Teams acht Spiele gewannen und nur eines verloren.

Bryant beteiligte sich auch an der modernen Bürgerrechtsbewegung und half bei der Integration des College-Fußballs. Bereits 1946, als er in Kentucky war, wollte er schwarze Spieler rekrutieren, aber die Universitätsadministratoren lehnten ab. Bryant hatte das gleiche Problem bei Texas A & M und in seinen frühen Jahren in Alabama. Aber 1971 durfte er endlich schwarze Athleten rekrutieren, der erste war Wilbur Jackson, ein Running Back. Von den 128 Spielern seiner Endmannschaft waren 54 Afroamerikaner.

Als er nach der Saison 1982 in den Ruhestand ging, galt Bryant als der führende College-Football-Trainer des Landes. In der Tat ernannte ihn die National Collegiate Athletic Association (NCAA) früher zum Trainer des Jahrzehnts für die 1960er Jahre. Sicherlich liebten ihn die Menschen in Alabama. Bryant starb im Alter von neunundsechzig Jahren an einem Herzinfarkt. Die erste methodistische Kirche in Tuscaloosa hielt eine Gedenkfeier ab. Er ist auf dem Elmwood Cemetery in Birmingham, Alabama, begraben.

Bryants Autobiographie Denken Sie (1974) gibt einen detaillierten Einblick in den Trainer. Mickey Herskowitz 'Biographie Die Legende von Bear Bryant (1993) ist ein faszinierender Blick auf den legendären Trainer. Siehe auch Bill Libby, Die Trainer (1972). Bryants "brutales" Jahr bei Texas A & M wird in Jim Dent, The Junction Boys: Wie zehn Tage in der Hölle mit Bär Bryant ein Meisterschaftsteam schmiedeten (1999). Bryants Karriere macht auch in Robert Ours auf sich aufmerksam, The College Football Encyclopedia: Der maßgebliche Leitfaden für 124 Jahre College Football (1994). Interessante und informative Artikel umfassen Marty Mule, "Bär auf dem Bayou", New Orleans Times-Picayune (31. Dezember 1996); und Don Freeman, "Der Bär wusste, wie man alle motiviert" San Diego Union-Tribüne (2. Februar 1994). Ein Nachruf ist in der New York Times (27. Januar 1983).

James M. Smallwood