Bücher und Manuskripte

Seit den frühesten Kolonialtagen haben die Amerikaner Bücher und Manuskripte als schöne und bedeutende Objekte selbst genossen und geschätzt, jenseits der Freude, sie zu lesen. Ob inspiriert von der zentralen Bedeutung von Büchern für die westliche Zivilisation oder der Intimität seltener und sogar einzigartiger Materialien, die mit einem bevorzugten Thema oder Autor verbunden sind, viele Amerikaner sammeln, organisieren und zeigen gerne persönliche Sammlungen von Büchern und Manuskripten.

Kolonialbuchsammler betrachteten ihre Aktivitäten selten als Freizeitaktivitäten; Vor dem Aufkommen der institutionellen Bibliotheken mussten gebildete Amerikaner, die gedruckte Werke konsultieren wollten oder mussten, ihre eigenen kaufen. Bis fast zum Ende des XNUMX. Jahrhunderts bedeutete dies, sie entweder direkt oder über einen der wenigen Buchhändler in Philadelphia oder Boston aus Europa zu kaufen. Diese frühen Sammler waren in der Regel wohlhabende, gebildete, professionelle Männer - normalerweise Anwälte, Ärzte oder Geistliche. Während sie oft anspruchsvolle Urteile über die materiellen Formen von Büchern fällten - gut gedruckte Seiten, sorgfältig bearbeitete Ausgaben, hübsch gebundene Bände -, waren diese frühen Sammler mehr daran interessiert, funktionale Bibliotheken zu bilden, als unverwechselbare Sammlungen im moderneren Sinne zu sammeln. Als die amerikanische Verlags- und Buchhandelsindustrie im frühen neunzehnten Jahrhundert Wurzeln schlug, um Bücher allgemein zugänglicher zu machen, stellte sich das "Sammeln" von Büchern als eine angenehme Aktivität heraus, die sich davon unterscheidet, sie einfach zu besitzen.

Wie Donald C. Dickinson in seinem 1986 erklärt Wörterbuch der amerikanischen BuchsammlerDie Größe einer Sammlung hängt mehr von ihrer Qualität und Tiefe ab als von ihrer bloßen Materialmenge. Eine solche qualitative Statur hängt vom Nachweis einer diskriminierenden Kohärenz und Einheit sowie von mindestens einem Stück ab, das als selten angesehen wird. Eine solche Seltenheit kann aus purer Knappheit resultieren, beinhaltet aber oft auch andere Faktoren. Während die Meinungen darüber, welche Merkmale eine solche Unterscheidung ermöglichen, unterschiedlich sind, schätzen die meisten Sammler heutzutage Materialien, deren Zustand durch Zeit oder Verschleiß einwandfrei ist, idealerweise so nahe wie möglich an ihrem ursprünglichen Zustand; Unterschriften oder Inschriften von Personen, die mit ihrer Herstellung verbunden sind, wie Autor, Drucker oder Illustrator; und Inschriften oder andere Beweise für eine bemerkenswerte Herkunft oder frühere Eigentumsverhältnisse oder Vereinigungen.

Abgesehen von diesen allgemeinen Aspekten hat sich die Art der Bücher und Manuskripte, nach denen die Amerikaner am eifrigsten gesucht haben, im Laufe der Zeit geändert. In der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts teilten die meisten Amerikaner den Geschmack ihrer europäischen Kollegen, indem sie Sammlungen aufbauten, die die traditionelle westliche Geschichte, Literatur und Kultur betonten und sich manchmal auf Werke konzentrierten, die von den großen Druckern der europäischen Vergangenheit hergestellt wurden. Während nur wenige Sammler das Glück hatten, Werke aus Gutenbergs Druckmaschinen zu besitzen, erwarben einige wertvolle Werke des legendären venezianischen Druckers Aldus Manutius, des frühen englischen Druckers William Caxton, des niederländischen Hauses Elziver und anderer namhafter Druckereien. Bis zum Ende des Bürgerkriegs verlagerten sich jedoch die Interessen einflussreicher Sammler nach Americana, was die aufkommende nationale Sensibilität widerspiegelte. Insbesondere bauten John Carter Brown und James Lenox beeindruckende Sammlungen von Materialien auf, die sich auf die koloniale und frühe nationalamerikanische Geschichte, Erforschung, Geographie usw. beziehen.

Die 1880er Jahre markierten den Beginn eines großen "goldenen Zeitalters" des Sammelns, als eine wachsende Zahl neu wohlhabender Industrieller und Geschäftsleute die persönlichen und kulturellen Befriedigungen des Büchersammelns entdeckte. Viele von ihnen konzentrierten sich auf das Sammeln von Materialien zu aktuellen oder aktuellen Zahlen oder Ereignissen. Dieser Fokus trug dazu bei, die neue (und kontroverse) Praxis der Extra-Illustration voranzutreiben, bei der ein Sammler ein gedrucktes Originalbuch mit unzähligen zugehörigen Materialien verschönerte, von denen viele originell waren - Porträts, Karten, Manuskripte. Das ursprüngliche Buch würde dann auseinandergenommen und zurückgebunden, um das ergänzende Material aufzunehmen, wodurch eine einzigartige Kopie erstellt würde. Übermäßig eifrige Beispiele dieser Praxis sind legendär; Ein führender New Yorker Sammler hat beispielsweise dreißig Exemplare von Izaac Walton extra illustriert Beende Angler, von denen einer von zwei auf zehn Bände wuchs, als er über 1,300 Illustrationen hinzufügte.

Ein dauerhafteres Erbe aus dieser überschwänglichen Zeit sind die renommierten Buchsammelclubs, die zwischen 1880 und 1900 in Großstädten gegründet wurden. Diese Clubs boten ihren Mitgliedern eine herausragende Kameradschaft, ihren Gemeinden kulturellen Glanz und eine Vielzahl öffentlicher Programme zur Förderung von Wissen und Wertschätzung des amerikanischen und westlichen bibliografischen Erbes sowie der "Künste des Buches" - insbesondere des schönen Buchbindens und Druckens. Einer der ersten Clubs dieser Art gehört nach wie vor zu den aktivsten, dem 1884 gegründeten New Yorker Grolier Club. Ähnliche Clubs blühten bald in Boston (Club of Odd Volumes), Cleveland (Rowfant Club), Chicago (Caxton Club) und auf Philadelphia (The Philobiblon Society) sowie in anderen Städten in weniger ehrgeizigem Umfang. 1912 wurde der Book Club of California gegründet, der die Reihen der einflussreichsten amerikanischen Buchclubs vervollständigte, die 2004 noch aktiv waren. Im Gegensatz zu den anderen erlaubte er Frauen, Mitglieder zu sein. Die meisten dieser Elite-Buchclubs nahmen schließlich in den 1970er Jahren Frauen auf.

In den 1920er und frühen 1930er Jahren verlagerte sich das Sammeln von Interessen erneut, da viele Amerikaner eifrig nach Erstausgaben lebender Autoren suchten. Kluge Schriftsteller und Verleger antworteten mit einer Fülle expliziter "Erstlings", Ausgaben, die fast immer limitiert waren und manchmal nummerierte Exemplare, unverwechselbare Bindungen oder Papiere sowie Autorensignaturen enthielten. In dem schwierigen Wirtschaftsklima der späten 1920er Jahre stiegen die Preise sowohl für diese neuen Sammlereditionen als auch für ältere gesammelte Materialien in schwindelerregende Höhen, da die Sammler zuversichtlich waren, dass solche Bücher sowohl lukrative Investitionen als auch wünschenswerte Objekte für sich waren. Die mittlerweile sagenumwobene Auktion von Jerome Kerns Sammlung im Jahr 1929 brachte mehr als 1.7 Millionen US-Dollar ein - eine fabelhafte Zahl, die seit vielen Jahren nicht mehr übertroffen wurde.

Die Depression und der Zweite Weltkrieg unterdrückten die Manie des Büchersammelns, aber seit den 1950er Jahren ist eine neue Generation qualifizierter und engagierter Sammler entstanden. Sie tendieren dazu, ein umfangreiches bibliographisches und historisches Wissen über ihre Materialien zu betonen, wobei die intellektuellen und wissenschaftlichen Freuden der Entwicklung wichtiger, zunehmend vielseitiger und vielfältiger kultureller Sammlungen im Vordergrund stehen. Während moderne Sammler wie ihre Vorgänger zweifellos gerne nach ausgewählten Materialien suchen und diese besitzen, liegt ein nicht geringer Teil ihrer Zufriedenheit in den persönlichen und bürgerlichen Fähigkeiten, die eine große Sammlung mit sich bringt. Tatsächlich führt eine starke Sammlung oft zu einer Art kultureller Unsterblichkeit, wenn sie schließlich eine Bibliothek ausstattet. Beginnend mit dem Nachlass von Reverend John Harvard an das neue College, das bald seinen Namen trug, haben private Büchersammler 1638 öffentliche Einrichtungen mit umfangreichen, manchmal fast unbezahlbaren Sammlungen von Büchern und Manuskripten ausgestattet. Wie die Namen vieler der wichtigsten Forschungs- und wissenschaftlichen Bibliotheken des Landes - darunter Henry E. Huntington, J. Pierpont Morgan und Henry Clay Folger - bezeugen, haben Büchersammler eine wichtige Rolle bei der Gestaltung und Erhaltung der materiellen Aufzeichnungen der amerikanischen Kultur gespielt Entwicklung.