Cabral, Pedro Álvares (1468 – um 1520)

Pedro Alvares Cabral (b. 1467 oder 1468; d. Ca. 1520), portugiesischer Entdecker, Anführer der Nachfolgeflotte zu Vasco da Gamas erster Reise nach Indien. Seine Expedition machte die erste aufgezeichnete Sichtung Brasiliens durch die Portugiesen am 22. April 1500.

Am 15. Februar 1500 wählte König Manuel I. von Portugal Cabral, a Edelmann des königlichen Haushalts, eine Flotte von dreizehn Schiffen und 1,200 bis 1,500 Mann zu befehlen, nach Indien zu segeln. Der Zweck der Reise war es, Handels- und diplomatische Beziehungen mit der Samorim von Calicut und anderen Herrschern in Indien.

Cabral verließ Lissabon am 9. März 1500. Am 22. April wurde der Monte Pascoal, ein Berg im heutigen Brasilien, gesichtet. Cabral glaubte eine Insel entdeckt zu haben, die er Ilha de Vera Cruz nannte. Er segelte nach Norden und erreichte einen Hafen, den er Porto Seguro (heute bekannt als Baía Cabrália) nannte. Er blieb acht Tage dort und war mit den Einwohnern der Region befreundet. Die erste katholische Messe im portugiesischen Amerika wurde von Frei Henrique Soares de Coimbra, einem von acht Franziskanern, die Cabral begleiteten, geleitet. Er feierte auch die zweite Messe, an der fünfzig oder sechzig Indianer teilnahmen.

Am 2. Mai fuhr Cabral weiter nach Indien. Um König Manuel I. die Entdeckung des neuen Landes mitzuteilen, das bald Santa Cruz und dann Brasilien heißen wird, sandte er eines seiner Versorgungsschiffe mit Berichten von Cabral und seinen Kapitänen, Piloten und anderen Mitgliedern der Flotte. Nur zwei der Dokumente sind erhalten: die Berichte von Pero Vaz de Caminha und Mestre João Faras. Beide sind an König Manuel gerichtet und datiert vom 1. Mai 1500. Diese beiden Dokumente sind die Originalmanuskripte und scheinen allen großen Chronisten des XNUMX. Jahrhunderts unbekannt gewesen zu sein.

Nachdem Cabral das Kap der Guten Hoffnung umrundet und am 13. September 1500 Calicut erreicht hatte, kämpfte er gegen muslimische Händler und bombardierte Calicut. Er knüpfte jedoch freundschaftliche Beziehungen zum hinduistischen Herrscher von Cochin, bevor er seine Rückreise nach Portugal antrat. Das Angekündigt, eines der Schiffe der Cabral-Expedition, kam am 23. Juni 1501 in Lissabon an. Cabral selbst kam erst Ende Juli in Lissabon an.

Trotz der Bedeutung von Cabrals Besuch in Brasilien und Indien ist relativ wenig über den Mann, die Expedition und die Motive für die Sichtung Brasiliens und Cabrals kurzen Aufenthalts dort bekannt. In der Vergangenheit gab es erhebliche Debatten darüber, ob Cabrals Besuch in Brasilien beabsichtigt oder zufällig war und ob die Portugiesen von seiner Existenz vor 1500 Kenntnis hatten. Obwohl das Thema weiterhin diskutiert wird, glauben die meisten Gelehrten heute, dass Cabral die Existenz Brasiliens nicht kannte bis Winde und Strömungen ihn in Sichtweite des Landes brachten.