Caesar, irving

(b. 4. Juli 1895 in New York City; d. 17. Dezember 1996 in New York City), bedeutender Texter der Tin Pan Alley, der mit einigen der bekanntesten Komponisten der Branche zusammengearbeitet hat und klassische Songs wie „Tea for Two“ und „Swanee“ geschrieben hat.

Caesar war der Sohn von Morris Caesar, einem Lehrer und Buchhändler, und Sofia Selinger. Caesar wurde auf der Lower East Side von Manhattan in New York City geboren und hieß ursprünglich „Isidore“. Seine frühe musikalische Ausbildung erhielt er an der Music School Settlement in Manhattan. Als kleiner Junge kaufte er sein erstes Klavier für 5 Dollar und brachte es mit Hilfe der Nachbarn in die obere Etage des Mietshauses, das er zu Hause anrief. Nach seinem Abschluss im Jahr 1914 an der Townsend Harris Hall (einer High School für fortgeschrittene Schüler, die vier Jahre auf drei komprimierte) verbrachte Caesar ein Jahr am City College in New York und verfolgte ein Hauptfach.

1915 antwortete Caesar auf eine Zeitungsanzeige und wurde zum Sekretär von Henry Fords Friedensschiff ernannt, dessen unglückliche Mission darin bestand, den Ersten Weltkrieg zu stoppen. An Bord schrieb Caesar eine Reihe kurzer Lieder, in denen er den Deutschen sagte, sie sollten den Krieg beenden. Er versuchte vergeblich, Ford davon zu überzeugen, die Texte ins Deutsche zu übersetzen und sie über die Truppen in den Schützengräben zu werfen. Trotzdem schloss er eine Freundschaft mit Ford, und Ford bat Caesar, am Fließband zu arbeiten, um sich auf die Führung seiner eigenen Filiale des Ford-Exportgeschäfts vorzubereiten.

Caesars Leben war jedoch dazu bestimmt, in eine andere Richtung zu gehen. Während Caesar 1916 und 1917 weiter am Fließband arbeitete, ging er gern zum Verlag von Jerome Remick, um einen jungen Mann namens George Gershwin Klavier spielen zu hören. Innerhalb kurzer Zeit begann Gershwin, Caesars Texte in Liedern wie "You-oo, Just You", "Der Kuss ist mehr als der XXX" und "Ich war so jung" zu vertonen. Diese Songs erschienen am Broadway in den Gershwin-Shows Hitchy-Koo (1918) und Guten Morgen, Richter (1919).

Gershwin und Caesar wurden gute Freunde und konnten oft gesehen werden, wie sie zusammen zu Konzerten, Shows und Clubs gingen. Während sie auf der obersten Ebene eines Doppeldeckerbusses fuhren, komponierten die beiden Freunde ihren ersten großen Hit, "Swanee". Es wurde zum ersten Mal in der Bühnenshow gehört, die am 24. Oktober 1919 das Capitol Theatre-Filmhaus in New York City eröffnete. Wäre Al Jolson nicht gewesen, wäre „Swanee“ möglicherweise verblasst. Das Lied wurde im Winter Garden Theatre als Teil von Jolsons Act eingeführt und wurde zu seinem Signature-Song. Nicht zuletzt dank Jolson beliefen sich Caesars Lizenzgebühren für das Lied im ersten Jahr auf 10,000 US-Dollar, ein bedeutender Betrag im Jahr 1920. Caesar verdiente jahrelang Geld mit dem Lied.

Die 1920er Jahre erwiesen sich als eines der produktivsten Jahrzehnte in Caesars langem Leben. Mit Eddie Cantor schrieb Caesar das Lied "Ich liebe sie, sie liebt mich". 1922 nahm Cantor das Lied auf und verwendete es in seiner Show Mach 'es kurz; mache es kurz; fasse dich kurz. Für die WC-Felder zeigen Mohn, Caesar fügte einem Wiener Lied „Wien, du Stadt der Lieder“ neue Texte hinzu, betitelte es „Jemand bringt dich zum Lächeln“ und schrieb Texte für die Stephen Jones-Melodie „What Do You Do Sunday?“. Zwischen 1922 und 1925 die Show Greenwich Village Follies verband Caesar mit Cole Porter, Lew Fields und John Murray Anderson. Während dieses Jahrzehnts arbeiteten Caesar und Gershwin auch für "The Yankee Doodle Blues" (1922) und "Nashville Nightingale" (1923) zusammen. Nein, nein, Nanette, Diese Show, die sich als das erfolgreichste Stück in Caesars Leben erwies, wurde 1925 produziert. Diese Show brachte Caesar mit dem angesehenen Komponisten Vincent Youmans zusammen und beinhaltete zwei große Hits, die zu amerikanischen Standards geworden sind: "Tea for Two" und "I Want to Be Happy" . ”

Caesars berühmtestes Lied, "Tea for Two", hatte einen ungünstigen Anfang. Der Legende nach spielte Youmans eines Nachts Caesar die gerade komponierte Melodie vor. Nach der Aufführung des Liedes wurde Youmans aufgeregt und bestand darauf, an diesem Abend Texte schreiben zu lassen. Um Youmans zu beruhigen und etwas Schlaf zu bekommen, schrieb Caesar einen kurzen Satz alberner improvisierter Texte mit der Absicht, am Morgen bessere Texte zu schreiben. Youmans fand jedoch, dass die improvisierten Texte perfekt für die Show waren, und sie blieben unberührt und wurden ergänzt No, No, Nanette. So wurde der „alberne“ Text „Stell dir mein Knie vor / Nur Tee für zwei / und zwei für Tee“ Teil von Americana.

Mitte bis Ende der 1930er Jahre hatte sich der Schwerpunkt von Caesars Karriere von der Broadway-Bühne in Richtung Klassenzimmer verlagert. Seine Lieder der Sicherheit wurden von Kindern im ganzen Land gesungen. "Let the Ball Roll", "Eislaufen ist schönes Skaten" und "Sing a Song of Friendship" waren einige der am weitesten verbreiteten. Caesars Regierungsarbeit beinhaltete auch einen musikalischen Rahmen für „The Pledge of Allegiance“, der als offizielles Regierungsdokument akzeptiert wurde. In den 1930er und 1940er Jahren schrieb Caesar auch Songs für Kinofilme wie George Whites Skandale und Curly Top.

In den 1950er Jahren bot er an Lieder der Freundschaft an die Bundesregierung zur Förderung des internationalen Goodwills. Die Sammlung umfasste "Thomas Jefferski", "Wahltag" und "Verrückt nach Amerika". Es wurde von der Regierung und der New Yorker Bildungsbehörde abgelehnt, aber schließlich von der Anti-Defamation League von B'nai Brith gedruckt.

Caesar war auch ein bekannter praktischer Witzbold und Witz. Auf die Frage, was zuerst kam, die Musik oder die Texte, gab Caesar seine berühmte Antwort: "Was zuerst kommt, ist der Vertrag." Caesar verbrachte seine letzten Jahre in seiner riesigen Wohnung in Manhattan, nachdem er Jahre zuvor von der Richtung, in die die moderne Musik gegangen war, angewidert war. Er beklagte sich darüber, dass "gute Texte und Melodien nicht mehr erwünscht sind" und dass "wir eine Form der musikalischen Jugendkriminalität haben, die durch die Kriminalität von Erwachsenen begünstigt wird". Er war anscheinend immer bereit, in jeden Vers fast jedes Liedes einzudringen, das er jemals geschrieben hatte. Er starb im Mount Sinai Hospital in New York City und wurde von seiner Frau Christina A. Ballesteros überlebt.

Informationen über Caesars Leben und Werk sind im Folgenden enthalten: David Ewen, Amerikanische Volkslieder vom Unabhängigkeitskrieg bis zur Gegenwart (1966) und Amerikanische Songwriter (1987); Roger Kinkle, Hrsg., Die vollständige Enzyklopädie der Popmusik und des Jazz, 1900–1950 (1974); Peter Gammond, Oxford Begleiter der Popmusik (1991); und Colin Larkin, Hrsg., Die Enzyklopädie der Popmusik (1998). Ein Nachruf ist in der New York Times (18. Dezember 1996).

Robert Pispecky