Californios

Californios, technisch gesehen die spanischsprachigen Einwohner von Alta California während der spanischen und mexikanischen Ära (1769–1848). Allgemeiner bezog sich der Begriff auf die Elite der Immobilienbesitzer, die 500 Familien, denen in dieser Zeit Landzuschüsse gewährt wurden, einschließlich der politisch bekanntesten Familien: die Bandinis, Carrillos, Picos, de la Guerras, Vallejos, Coronels, Castros, Alvarados, und andere. Zusammen genossen sie während der mexikanischen Ära (1821–1848) wirtschaftliche und politische Dominanz. Unter ihnen waren einige Amerikaner, die in kalifornische Familien geheiratet hatten, wie Abel Stearns und John Warner.

Prominente Californios waren Mitglieder des State Constitutional Convention, der 1849 in Monterey zusammentraf. Andere waren in den ersten Jahrzehnten nach der amerikanischen Übernahme Beamte der Stadt- und Kreisregierungen. Nach 1848 ging das wirtschaftliche und politische Schicksal der Californios jedoch im Allgemeinen zurück, da während des Goldrausches mehr als 100,000 Menschen nach Kalifornien einwanderten. Die Nachfrage der Neuankömmlinge nach Land führte zu Gewalt in den Hausbesetzern und zur Verabschiedung mehrerer diskriminierender Gesetze, die zum Verlust des Landes von Californios führten. Mit dem 1851 vom Kongress verabschiedeten Land Act wurde ein langwieriger Prozess von durchschnittlich zwanzig Jahren zur Legitimierung von Landansprüchen in Kalifornien eingeführt, der zu verstärktem Squatterismus und Spekulationen führte. Um neue, höhere Grundsteuern (der amerikanische Grundwert basiert eher auf der zukünftigen Produktivität als auf der tatsächlichen Nutzung) und Anwaltsgebühren zu zahlen, verpfändeten die Californios ihre Zuschüsse. Viele haben sie letztendlich an Banken, Anwälte und Geldverleiher verloren. Einige der Söhne der Californios wurden Banditen, wie Nicolás Sepúlveda, Chico Lugo, Pedro Vallejo und Ramón Amador; andere waren weiterhin in der Politik aktiv; und viele Californio-Familien heirateten mit Anglo-Einwanderern.