Calley, William Laws, jr.

(b. 8. Juni 1943 in Miami, Florida), Zweiter Leutnant der US-Armee und nach dem längsten Kriegsgericht in der Militärgeschichte der einzige US-Soldat, der während des Vietnamkrieges wegen eines Verbrechens im Massaker von My Lai verurteilt wurde.

Calley war das zweite von vier Kindern von William Laws Calley, der schwere Baumaschinen verkaufte, bis sein Geschäft bankrott ging, und seiner Frau. Er wuchs in einem relativ wohlhabenden bürgerlichen Haus auf und wurde als Einzelgänger und als unterdurchschnittlicher Student charakterisiert. Während seiner Schulzeit besuchte er die Militärakademien in Florida und Georgia, bevor er 1962 die Miami Edison Senior High School abschloss. Nach der High School verbrachte er ein Jahr am Palm Beach Junior College. Er fiel 1963 aus und arbeitete bei Gelegenheitsarbeiten, darunter Geschirrspüler, Eisenbahnvermittler und Versicherungsgutachter. Im Jahr 1964 wurde Calley als Weichensteller verhaftet, weil er einem Güterzug mit 1964 Wagen erlaubt hatte, den Verkehr während der Hauptverkehrszeit an mehreren Kreuzungen in der Innenstadt für fast dreißig Minuten zu blockieren. Er wurde jedoch von den Anklagen befreit. Calley versuchte 1966, sich in die US-Armee einzuschreiben, wurde jedoch wegen Hörproblemen abgelehnt. Er machte andere Gelegenheitsjobs, bevor er XNUMX seine Wurzeln als Soldat in der Armee fand. (Während des Konflikts in Vietnam beschloss die Armee, bestimmte ehemals nicht förderfähige potenzielle Rekruten neu zu klassifizieren.) Seine Mutter starb kurz nach seinem Eintritt in die Armee an Krebs.

Calleys Militärkarriere begann im Juli 1966 mit einer Grundausbildung in Fort Bliss, Texas. Danach wurde er nach Fort Lewis, Washington, versetzt, wo er eine Ausbildung zum Schreibkraft absolvierte. Am 16. März 1967 besuchte er die Fort Benning Schule für Jungen in Fort Benning, Georgia, um die Officers Candidate School (OCS) zu besuchen, wo er laut Calley das Töten lernte. OCS war ein Kampf für Calley, aber das Training wurde im Sommer beschleunigt, als das Bataillon früher als erwartet eingesetzt werden sollte. Nach dem OCS trat Calley der Charlie Company, dem Ersten Bataillon der Zwanzigsten Infanterie, in Hawaii unter dem Kommando von Kapitän Ernest Medina bei. Er wurde mit dem ersten Zug der Gewehrfirma beauftragt. Am 1. Dezember 1967 landete Calley, heute Leutnant der Elften Infanterie, in Vietnam und begann sofort, Patrouillenmissionen in den Hügeln im Norden Südvietnams durchzuführen. Am 16. März 1968 führte Calley eine Patrouille in das Dorf My Lai in der Provinz Quang Ngai und nahm an dem größten Massaker teil, das jemals von US-Soldaten verübt wurde.

Calley wusste sehr wenig über den Kampf und führte zusammen mit etwa achtzig Männern der Kompanie C Such- und Zerstörungsmissionen durch, um den achtundvierzigsten Vietcong zur Bewegung zu zwingen. Calleys erster Zug führte den Weg in den Weiler My Lai, eine angebliche Hochburg der Vietcong, und griff das Dorf kurz nach Sonnenaufgang an. Im Verlauf des Kampfes wurden die Dorfbewohner versammelt und zur Befragung nach Calley gebracht, bevor die mutmaßlichen Morde am frühen Nachmittag des 16. März 1968 begannen. Die Schätzungen der Anzahl der getöteten Menschen waren unterschiedlich, aber die endgültige Schätzung der Armee betrug 347. Die fünf Fuß Der drei Zoll große, vierundzwanzigjährige Zugführer, der das Militär zu seiner Karriere machen wollte, stürmte seinen Weg in die internationale Geschichte mit dem Namen My Lai Four (nach dem winzigen Weiler, in dem das Massaker stattfand) place), ein Ereignis, das einen unermesslichen Einfluss auf die 1960er Jahre hatte, ein Jahrzehnt, das als "Jahrzehnt des Aufruhrs und des Wandels" bezeichnet wurde.

Die Aktionen in My Lai wurden beim wöchentlichen Militärtreffen in Saigon im März 1968 nur vorübergehend erwähnt. Im April untersuchte die Armee die Gerüchte über zivile Todesfälle in My Lai, fand jedoch nichts, was Disziplinarmaßnahmen rechtfertigte. Monate nach dem Massaker in My Lai erfuhr die amerikanische Öffentlichkeit, was passiert war, als die zurückkehrenden Vietnam-Veteranen und Nachrichtenreporter begannen, Berichte von vietnamesischen Flüchtlingen und US-Soldaten zusammenzustellen, die Augenzeugen des Massakers waren oder von ihm gehört hatten. Diesen Berichten zufolge stießen die US-Truppen in My Lai kaum auf feindliches Feuer, fanden praktisch keine feindlichen Soldaten im Dorf und erlitten nur ein Opfer.

Kurz nach dem Massaker in My Lai hatte Captain Medina Calley zum Oberleutnant befördert, und Calley blieb ein weiteres Jahr in Vietnam, um Missionen zu suchen und zu zerstören. Er beantragte und erhielt einen Transfer von Charlie Company zu Company G der fünfundsiebzig Rangers. Bald jedoch zwang eine Reihe von Briefen eines ehemaligen Soldaten an Regierungsbeamte die Armee, Maßnahmen zu ergreifen. Anfang Juni 1969, einen Monat vor Ende seiner Tournee, wurde Calley aus Vietnam abgezogen und nach Fort Benning, Georgia, geschickt, mit dem Sonderbefehl, sich bei Washington, DC, zu melden. Dementsprechend wurde sein Antrag auf eine dritte Tour durch Vietnam abgelehnt. Am 19. Juni 1969 wurde Calley mitgeteilt, dass er wegen Mordes für seine Handlungen bei My Lai Four angeklagt werden könnte.

Im September 1969 wurde er zu Calleys Überraschung offiziell wegen Mordes an Zivilisten angeklagt. Im November 1969 erschien die Geschichte des Massakers in My Lai auf den Titelseiten von Zeitungen und Zeitschriften auf der ganzen Welt. Calleys Kriegsgericht begann im November 1970. Als er aussagte: "Mir wurde befohlen, ... den Feind zu zerstören. Ich habe mich nicht hingesetzt und in Bezug auf Männer, Frauen und Kinder gedacht. Sie wurden alle gleich eingestuft, ... nur Feind." Soldaten. " Am 29. März 1971 befanden sechs Veteranen der Armee Calley des vorsätzlichen Mordes an mindestens zweiundzwanzig Zivilisten für schuldig und verurteilten ihn zu lebenslanger Haftstrafe bei Zwangsarbeit. Seine Haftstrafe wurde später auf zehn Jahre verkürzt, und im September 1974 hob ein Bundesbezirksgericht die Verurteilung auf. Calley wurde im November auf Bewährung freigelassen und erhielt eine unehrenhafte Entlassung. Er wurde ein freier Mann. Er ist der Manager eines Juweliergeschäfts in Columbus, Georgia.

Einige sagen, dass das, was in My Lai passiert ist, teilweise auf die US-Militärpolitik zurückzuführen ist. Moralisten würden behaupten, Calleys Handlungen seien unverständlich. Wieder andere würden den Fall vertreten, dass Calley lediglich den Befehlen gehorchte - My Lai und alles darin zu zerstören. Obwohl das Massaker von My Lai in den historischen Aufzeichnungen verbleiben wird, scheint das Ausmaß seines Grauens im Laufe der Jahre nachgelassen zu haben.

Biografische Informationen zu Calley können aus verschiedenen Quellen entnommen werden. John Sack, Leutnant Calley: Seine eigene Geschichte (1971) gibt Calleys Gedanken über sein Leben vor My Lai durch seinen Prozess wegen des Massakers wieder. Relevante biografische Informationen finden Sie in Richard Hammer, Das Kriegsgericht von Lt. Calley (1971). Wayne Greenshaw, Die Entstehung eines Helden: Die Geschichte von Leutnant William L. Calley, Jr. (1971) liefert Details zu Calleys Aufstieg als Held und diskutiert die Gründe, warum manche Leute ihn für einen halten.

Joyce K. Thornton