Campbell, Joseph John

(b. 26. März 1904 in New York City; d. 30. Oktober 1987 in Honolulu, Hawaii), Mythologe, Geschichtenerzähler und Pädagoge, der die Erkenntnisse der Tiefenpsychologie auf die vergleichende Religion anwendete und den Ansatz in den 1960er Jahren populär machte.

Campbell war das älteste von drei Kindern von Charles Campbell, einem reisenden Verkäufer, und Josephine Lynch. Als Junge sah er die Totempfähle im Museum of Natural History und in Buffalo Bills Wild West Show im Madison Square Garden und interessierte sich intensiv für die Kultur der amerikanischen Ureinwohner. Campbell war nicht nur neugierig auf Indianer; er identifizierte sich mit ihnen. Er erzählte gern die Geschichte eines Familienspaziergangs auf dem Riverside Drive, bei dem eine Frau anhielt und bemerkte: "Was für nette kleine Jungen!" Er sah sie ernst an und sagte: "Ich habe indisches Blut in mir." Um nicht übertroffen zu werden, fügte sein Bruder hinzu: "Ich habe Hundeblut in mir."

1921 schrieb sich Campbell am Dartmouth College ein, ein Jahr später wechselte er an die Columbia University. In Columbia studierte er Literatur, lief Track und spielte Saxophon in Jazzbands. Er erwarb seinen AB im Jahr 1925. Im Jahr 1926 schrieb er seine Masterarbeit, Eine Studie über den Dolorous Stroke, über Ödlandbilder in den Arthurianischen Legenden. (Das Ödland ist ein Ort oder Zustand geistiger Verwüstung.) Zwischen 1927, als er seinen MA in Kolumbien erwarb, und 1929 studierte er mittelalterliches Französisch an der Universität Paris und Sanskrit an der Universität München. Während seines Aufenthalts in Europa begegnete er auch den Ideen des österreichischen Psychoanalytikers Sigmund Freud und des Schweizer Psychiaters Carl Jung sowie den Romanen von James Joyce und Thomas Mann.

1929 mietete Campbell, frustriert von der Enge der akademischen Lehrpläne, eine Hütte in Woodstock, New York, und las allein weiter. 1934 nahm er eine Stelle in der Literaturabteilung des Sarah Lawrence College an, eine Position, die er achtunddreißig Jahre lang innehatte. Am 5. Mai 1938 heiratete er Jean Erdman, einen ehemaligen Studenten und Mitglied der Martha Graham Dance Company. Sie hatten keine Kinder.

In seinen ersten Jahren bei Sarah Lawrence lernte Campbell den Indologen Heinrich Zimmer kennen und redigierte nach Zimmers Tod seine unveröffentlichten Schriften. 1949 beendete er seinen Klassiker Der Held mit tausend Gesichtern. In diesem Buch stützte sich Campbell auf Jungs Archetypentheorie, elementare Figuren des menschlichen Unbewussten, die das Verhalten leiten. Er argumentierte, dass alle Heldengeschichten dieselbe zugrunde liegende Struktur haben und dass es sich nicht um müßige Fantasien handelt, sondern um nützliche Leitfäden für das Leben. In seinen Worten: "Die neueste Inkarnation von Ödipus, die fortgesetzte Romanze von Die Schöne und das Biest, steht heute Nachmittag an der Ecke der XNUMX. Straße und der Fifth Avenue und wartet darauf, dass sich die Ampel ändert."

Die 1960er Jahre waren das Scharnier von Campbells Karriere. In diesem Jahrzehnt schloss er ab Die Masken Gottes (1959–1968), eine vierbändige Zusammenstellung seiner College-Vorlesungen über Religion. Obwohl er in dieser Serie Jungsche Archetypen verwendete, behauptete er auch, dass einige mythologische Themen, wie die weit verbreitete Geschichte der Schlange und der Jungfrau, von Kultur zu Kultur verbreitet wurden. Im endgültigen Band Kreative Mythologie (1968) argumentierte Campbell, dass Wissenschaft und Technologie traditionelle religiöse Systeme obsolet gemacht hätten und dass moderne Menschen aus ihren eigenen Erfahrungen neue Mythen konstruieren sollten. Er berief sich auf die Arthurianischen Legenden und bot seinen Lesern die Wahl zwischen der Gralsuche - dem lebensbejahenden Weg zur persönlichen Erfüllung - und toten Pfarrglauben, die in ein spirituelles Ödland führen.

In den 1960er Jahren präsentierte Campbell seine Ideen in verschiedenen Foren. Er hielt Vorträge an der Cooper Union in New York City. am Foreign Service Institute in Washington, DC; und am Esalen Institute, einem New Age-Wachstumszentrum in Big Sur, Kalifornien. 1960 wurde er Treuhänder der Bollington Foundation, einer Jungschen Gesellschaft in der Schweiz. Schließlich veröffentlichte er 1969 Der Flug des wilden Betrachters, eine interkulturelle Studie über den Ursprung und die Funktion des Mythos.

Trotz seines Individualismus war Campbell mit der Kultur der 1960er Jahre sehr unzufrieden. Besonders fehlgeleitet waren seiner Meinung nach der Kommunismus und der experimentelle Drogenkonsum. Hinter dem Versprechen des ersteren auf materielles Glück sah er eine neue, noch bedrückendere Art von Orthodoxie. In letzterem entdeckte er einen unreifen Versuch, notwendige Schritte auf dem Weg zur Weisheit zu überspringen. Als eine junge Frau ihm erzählte, dass ihre Generation von der Kindheit direkt zur Erleuchtung gelangen konnte, antwortete er: "Aber, meine Liebe, dann haben Sie nur das Leben vermisst."

Campbell war in den 1960er Jahren auch von persönlichen Problemen betroffen. 1964 verlor er sowohl seinen alkoholkranken Bruder als auch seinen Freund und Herausgeber Pascal Covici. In der Zwischenzeit reiste seine Frau ins Ausland, um ihr Stück zu spielen Der Coach mit sechs Insides. Obwohl diese Trennung ein gewisses Maß an Romantik in der Ehe bewahrte, machte sie sowohl Campbell als auch Jean einsam. Um die Sache noch schlimmer zu machen, wurde Campbell weiterhin kritisiert. Eine negative Bewertung von Okzidentale Mythologie (1964), der dritte Band von Die Masken Gottesverursachte eine besonders unangenehme Episode. In einer ungewöhnlich kriegerischen Reihe von Briefen ging Campbell in die Offensive und bestritt die Referenzen des Rezensenten und sogar seine Intelligenz.

Es ist Campbells Verdienst, dass er weder den Curmudgeon gespielt noch seinen Schülern seine politischen Ansichten aufgezwungen hat. Geduldig ertrug er eine Vietcong-Flagge und ein Porträt des chinesischen Führers Mao Zedong im Raum über seinem Büro. Sein ganzes Leben war ein Zeugnis dafür, wie wichtig es ist, "der eigenen Glückseligkeit zu folgen", ein Satz, der mit Campbell in Verbindung gebracht wird. Trotzdem erkannte er immer den Nutzen kollektiver Rituale. Nach der Ermordung von Präsident John F. Kennedy im Jahr 1963 glaubte er, die Vereinigten Staaten brauchten "einen Ausgleichsritus, um das Gefühl der Solidarität wiederherzustellen", und er war zutiefst bewegt von der Beerdigung des Präsidenten.

Campbell erreichte in den 1970er und 1980er Jahren den Höhepunkt seiner Popularität, auch wegen des Filmregisseurs George Lucas, der seine wollte star Wars Saga, um ein moderner Mythos zu sein und die Blaupause in verwendet Der Held mit tausend Gesichtern sein Grundstück zu konstruieren. Auch Lucas 'Skywalker Ranch in Nicasio, Kalifornien, war Schauplatz einiger Interviews von Bill Moyers mit Campbell im Jahr 1985. Im Jahr 1987, dem Jahr, in dem Campbell an Speiseröhrenkrebs starb, wurden diese Interviews im öffentlichen Fernsehen als ausgestrahlt Die Kraft des Mythos. Sie sind auf Audiokassette und Videoband sowie in gedruckter Form erhältlich. Für viele waren sie eine Einführung in Campbells Ideen. Campbell ist auf dem Oahu Cemetery in Hawaii begraben.

Campbells Arbeiten befinden sich am Pacifica Graduate Institute in Carpinteria, Kalifornien. Seine autorisierte Biographie ist Stephen und Robin Larsen, Joseph Campbell: Ein Feuer im Kopf (1991). Das beste Interview mit Campbell ist Bill Moyers, Die Macht des Mythos (1988). Eine Fülle von Informationen finden Sie auch in Phil Cousineau, Die Reise des Helden: Joseph Campbell über sein Leben und Werk (1990). Campbells Mythen zum Leben (1972), eine Sammlung seiner Vorträge aus der Cooper Union, ist eine hervorragende Einführung in seine Ideen.

Steven M. Stannish