Castro, Bernard

(b. 11. August 1904 in der Nähe von Palermo, Sizilien, Italien; d. 24. August 1991 in Ocala, Florida), Erfinder des Castro-Cabrio-Sofas und Gründer der Castro Convertible Corporation, der als „der Mann angepriesen wurde, der den Raum eroberte - den Lebensraum, das heißt“, um ein Sofa zu erfinden, das sich in ein Sofa verwandeln ließ ein Bett.

Castro war 1919 fünfzehn Jahre alt, als er mit seinem Vater Carmello aus Sizilien in die USA kam. Nachdem sie sich niedergelassen hatten, schickten sie nach Castros Mutter, einer Hausfrau, und seinem einzigen anderen Geschwister. Castro arbeitete für kurze Zeit in einer New Yorker Bank und verdiente 8 Dollar pro Woche. Er erkannte, dass er wirklich ein Handwerker sein und mehr mit seinen Händen arbeiten wollte, und begann als Lehrling bei einem Dekorateur-Polsterer in einem Möbelgeschäft in Manhattan zu arbeiten . Obwohl Castro in Italien die Schule besucht hatte, schloss er die High School nie ab. In den USA besuchte er die Abendschule, um Englisch zu lernen, und erwarb später ein Diplom der New York School of Interior Design.

Während seiner Lehrzeit reparierte Castro Davenport-Sofas. Frustriert von dem Versuch, ihre komplizierten Mechanismen zu reparieren, war er entschlossen, ein schönes Sofa zu bauen, „das ein Kind bedienen kann“. Nachdem Castro 1931 Dollar gespart hatte, eröffnete er 400 sein eigenes Möbelgeschäft in Manhattan und begann an seinem Konzept eines Cabrio-Sofas mit einem Mechanismus zu arbeiten, der es in ein Bett verwandeln konnte. Der Zeitpunkt war für eine solche Erfindung richtig. Die Weltwirtschaftskrise hatte viele Familien gezwungen, in Wohnungen zu bleiben oder in Wohnungen zu ziehen, und so ließ Castros Erfindung, die den Davenport in ein großes Bett verwandelte, das sich zu einem Sofa zusammenklappen ließ, den Familien mehr Platz.

Während sein Vermögen im Möbelgeschäft anfing, hell auszusehen, traf Castro Theresa Barabas. Nach dreijähriger Werbung heirateten sie 1941. Die Castros hatten zwei Kinder.

Am Ende des Zweiten Weltkriegs führte die Rückkehr der Soldaten in das zivile Leben zu einem akuten Wohnungsmangel. Da sich die Familien in kleinen, beengten Wohnungen drängten, war jeder Platz kritisch. Castros Erfindung, zu dieser Zeit im Volksmund als Castro-Cabrio bekannt, gab ihnen den Raum, den sie brauchten. Wäre Castros ausgeprägter Marketing-Sinn nicht gewesen, hätten die Leute seine Erfindung möglicherweise als Neuheit abgetan. Er stellte sicher, dass die Menschen, die am meisten von seinem Sofadesign profitieren würden, über das Produkt informiert waren. 1948 war er einer der ersten Geschäftsleute, der das Potenzial des Fernsehens nutzte, indem er auf einem New Yorker Sender lokale Sendezeit kaufte, um für seine Schlafsofas zu werben. Um seine Erfindung zu verkaufen, nahm er die Hilfe seiner Tochter in Anspruch, die zeigte, dass sie im Alter von vier Jahren das Schlafsofa öffnen konnte. Bernadette wurde landesweit berühmt als das kleine Mädchen, das das Schlafsofa mit dem „Federliftmechanismus“ öffnen konnte.

Castro bestand darauf, dass seine Möbel funktional sein sollten, aber nicht auf Kosten der Schönheit. Er stellte sicher, dass die von seiner Firma hergestellten Sofas von handwerklicher Qualität waren und sich in jedes Zuhause einfügen konnten. Sein Erfolg mit Möbeln ermöglichte es ihm, sein auf 500 Mitarbeiter angewachsenes Unternehmen in den Vorort New Hyde Park auf Long Island zu verlegen. Mit der Zeit fügte sein Unternehmen zwei Fabriken hinzu, um seine patentierten Schlafsofas herzustellen. Bis 1963 fügte das Unternehmen vier weitere Fabriken hinzu, um mit der Nachfrage nach seinem Produkt Schritt zu halten.

Castros erstes Patent für sein Design wurde 1956 für eine Federabdeckung für sein Schlafsofa erteilt. In den nächsten Jahren patentierte er selbst und mit Hilfe von Mitarbeitern mehrere Versionen seiner Schlafsofas, darunter eine mit integriertem Fernseher im Jahr 1971. Castros Pragmatismus, Marketingbemühungen und Entschlossenheit stimulierten das Wachstum innerhalb der Castro Convertible Corporation in achtundvierzig Showrooms in zwölf Bundesstaaten, was ihn zum Millionär macht. 1963 verlieh ihm die Horatio Alger Association of Distinguished Americans die Mitgliedschaft in ihrer Organisation. Er besaß Residenzen in Manhattan und auf Long Island in New York sowie in Fort Lauderdale und Ocala in Florida.

Castro und seine Frau leiteten nicht nur die Castro Convertible Corporation, sondern widmeten sich auch gemeinnützigen Organisationen und bürgerlichen Pflichten. Der Vorsitzende und Gründer einer nichtsektiererischen Privatschule, der Golden Hills Academy in Ocala, Castros Frau, diskutierte dieses Unterfangen und andere in einem Interview mit der New York Times am 6. August 1969. Castro öffnete gern sein Haus für wohltätige Zwecke. Zum Beispiel veranstaltete er 1972 eine Auktion in seinem Anwesen mit 1,000 Zimmern in Lloyd Harbor, Long Island, zugunsten des Patienten-Service-Programms der American Cancer Society. Castro erhielt eine Ehrendoktorwürde vom Mercy College in Westchester, New York, den Ritter von Malta in der römisch-katholischen Kirche und eine Ehren-Green Beret, weil er Fallschirmjägern erlaubte, XNUMX Morgen seiner Ranch in Ocala für Übungsmanöver zu nutzen.

Castro ging nie wirklich in den Ruhestand, aber er zog auf sein Ranch-Anwesen in Ocala. Seine Tochter übernahm einige der administrativen Aufgaben, die mit der Leitung des Unternehmens verbunden waren, aber Castro hielt regelmäßig Geschäftstreffen mit seinen Firmenbeamten ab und inspizierte bis zu seinem Tod neue Designs auf seiner Ranch. Als er nicht im Firmengeschäft tätig war, konzentrierte sich Castro, der sportlich und vornehm aussah, auf die Fotografie, eines seiner Hobbys. Im Alter von siebenundachtzig Jahren erlitt er einen tödlichen Herzinfarkt. Er ist neben seinem Sohn im Mausoleum der Familie auf der Ocala-Ranch begraben. Zum Zeitpunkt des Todes von Castro hatte die Castro Convertible Corporation über 5 Millionen ihrer innovativen Schlafsofas verkauft.

US-Patente 2,752, 613; 2,818, 584; 2,928, 106; 2,960, 648; 3,191, 198; und 3,608, 101 in der Patent- und Markenverwahrungsbibliothek der College Station an der Texas A & M University enthalten Informationen zu Castros Ideen bezüglich des Schlafsofas. Zusätzliches biografisches Material befindet sich in der New York Times (22. Februar 1964), (6. August 1969), (18. Juni 1972) und (30. Oktober 1974). Ein Nachruf ist in der New York Times (26. August 1991) und Zeit (9. September 1991).

Brian B. Carpenter