Catavi-Massaker

Catavi-Massaker, bei dem 1942 während eines Bergarbeiterstreiks bolivianische Arbeiter getötet wurden. Im September 1942 stellte die Bergarbeitergewerkschaft im Zinnerzkonzentrationswerk Catavi der Patiño Company Forderungen nach Lohnerhöhungen zwischen 20 und 70 Prozent. Das Unternehmen weigerte sich sogar, mit der Gewerkschaft zu verhandeln, und die Gewerkschaftsunterhändler konnten die Unterstützung der Regierung von General Enrique Peñaranda nicht erhalten. Als die Gewerkschaft einen Streik für den 14. Dezember ankündigte, erklärte die Regierung die Belagerung der Zinnabbauabteilungen und Truppen zogen nach Catavi. Als Gewerkschaftsführer am 13. Dezember festgenommen wurden, mobilisierten die Arbeiter, um ihre Freilassung zu fordern, und die Polizei schoss auf die Menge und tötete und verwundete mehrere.

Der Streik ging weiter. Am 21. Dezember wurden Arbeiter, die vor Firmenbüros in Catavi demonstrierten, von Soldaten beschossen, die 35 Menschen töteten oder verwundeten. Die Arbeiter mobilisierten daraufhin rund 8,000 Menschen, die in die Firmenzentrale in Catavi kamen. Soldaten schossen in die Menge und streiften die nächsten zwei Tage durch die Wohnräume der Arbeiter, schlugen Bergleute und Mitglieder ihrer Familien zusammen und töteten sie. Die Regierung gab zu, dass 19 Menschen getötet wurden - darunter 3 Frauen -, aber andere Quellen behaupteten, die Todesfälle seien bis zu 400 gewesen.

Dieser Vorfall schockierte das Land. Der Generalsekretär der Catavi-Gewerkschaft kam nach La Paz und informierte Víctor Paz Estenssoro, den Führer der Nationalist Revolutionary Movement (MNR), über das Geschehene. Die MNR-Abgeordneten verhörten dann intensiv die Minister der Regierung und stellten eine Verbindung zwischen dem MNR und den Bergleuten her, die mehrere Jahrzehnte dauerte.

Das Massaker von Catavi löste einen breiten internationalen Protest aus. Das US-Außenministerium und die Panamerikanische Union äußerten sich besorgt, und die AFL und der CIO entsandten eine gemeinsame Delegation nach Bolivien, die die Regierung Peñaranda rundheraus anprangerte.

Das Massaker von Catavi war zweifellos ein wichtiger Faktor, der das Peñaranda-Regime untergrub, das ein Jahr später von einer Koalition junger Militärs und der MNR gestürzt wurde.