Cato

234 v. Chr. - 149 v

Historiker

Politik.

Cato war der Autor des ersten erhaltenen lateinischen Prosawerks und der erste römische Historiker, der eine Geschichte Roms in lateinischer Sprache schrieb. Er wurde 234 v. Chr. In Tusculum in der Nähe des modernen Frascati in den Hügeln um Rom geboren und verbrachte seine frühen Jahre auf einem kleinen Bauernhof in dem Land, in dem er neben den Landarbeitern auf den Feldern arbeitete. Mit siebzehn Jahren trat er der römischen Armee bei und diente im langen Krieg gegen den karthagischen Hannibal, den Rom erst 202 v. Chr. Gewann. Er ließ sich um 208 v. Chr. In Rom nieder und begann seine politische Karriere vier Jahre später und erreichte 195 den begehrten Posten des Konsuls bce Er blieb in vielerlei Hinsicht ein Kleinstadtitaliener, der seinen einheimischen Bräuchen treu blieb und schockiert war über den "Philhellenismus" - Leidenschaft und Nachahmung von allem Griechischen -, der den Kreis um Scipio Africanus, den Eroberer von Hannibal, und seinen Bruder Lucius infizierte Scipio. Der Scipionic Kreis bewunderte die griechische Kultur und wollte sie in Rom einführen. In Catos Augen bedeutete die griechische Lebensweise, die Genügsamkeit, Selbstdisziplin und Ehrlichkeit aufzugeben, die das römische Ideal ausmachten. 187 v. Chr. Gelang es Cato, die politische Karriere von Scipio Africanus zu zerstören, und gewann 184 v. Chr. Die Wahl zum Zensor. Er dominierte die römische Politik bis zu seinem Tod drei Jahre vor der endgültigen Zerstörung Karthagos, für die Cato in seinen letzten Jahren energisch eintrat.

Catos Schriften.

Was von Catos Schreiben erhalten bleibt, ist ein Aufsatz Über die Landwirtschaft die Vorschriften für eine gute Landwirtschaft festlegt. Cato war ein Mann, der die Götter fürchtete, aber er war hart und unsentimental. Zum Beispiel riet er, alte Sklaven loszuwerden, die ihren Teil der Arbeit nicht mehr erledigen konnten. Dies ist die älteste erhaltene lateinische Prosa. Cato schrieb auch eine Geschichte von Rom, der OriginsEs begann sich nicht nur mit der frühen Geschichte Roms zu befassen, sondern auch mit den Ursprüngen benachbarter italienischer Städte - daher der Titel "Ursprünge". Frühere Römer schrieben Geschichten über Rom, beginnend mit Fabius Pictor, der seine Geschichte für griechische Leser auf Griechisch schrieb, aber Cato war der erste, der auf Latein schrieb. Er war auch zu seiner Zeit als Redner berühmt. Es ist etwas ironisch, dass es Cato war, der den epischen Dichter Ennius nach Rom brachte, wo er eine treibende Kraft bei der Einführung der griechischen Kultur wurde, und tatsächlich begann Cato in seinem Alter, selbst Griechisch zu lernen.

Quellen

A. Astin, Cato der Zensor (Oxford, England: Clarendon Press, 1978).

Elizabeth Rawson, Intellektuelles Leben in der spätrömischen Republik (London, England: Duckworth, 1985).