Cavett, Richard Alva („Schwanz“)

(b. 19. November 1936 in Gibbon, Nebraska), Komiker und Schriftsteller, der ab Ende der 1960er Jahre ein bekannter Talkshow-Moderator war, der für seinen verbissenen Witz und seine drollige Art sowie für seine gebildeten und provokanten Gäste bekannt war.

Cavett, das einzige Kind von Alva B. Cavett und Eva Richards, beide Lehrer, wuchs in Gibbon und dann auf der nahe gelegenen Grand Island in Nebraska auf. Seine Mutter starb, als er zehn Jahre alt war; Später heiratete sein Vater einen anderen Schullehrer und zog die Familie nach Lincoln. Als Kind wollte Cavett Komiker werden, und zu seinen Helden aus der Kindheit gehörten Stan Laurel, Groucho Marx und Fred Allen. Er schätzte auch den Stil und die Anmut von Fred Astaire sehr.

Während seines Besuchs an der Lincoln High School war er hervorragend im Turnen und spielte zusammen mit seiner Klassenkameradin Sandy Dennis in Schulstücken sowie in lokalen Aktienproduktionen. Wie sein späterer Rivale, Talkshow-Moderator Johnny Carson, führte Cavett Zaubershows mit Comic-Gags durch. Wenn Carson in seiner Heimatstadt Omaha nicht auftreten konnte, wurde Cavett als Ersatz gebucht.

Cavett besuchte die Yale University mit einem Stipendium. Zunächst studierte er englische Literatur, wechselte in seinem letzten Jahr zum Theater und besuchte das Schubert Theatre in New Haven, wo er sich bei Showbusiness-Leuten wie Moss Hart und Basil Rathbone einschmeichelte. Am Wochenende ging er nach New York City, wo er Fred Allen und Groucho Marx kennenlernte und sich mit ihnen anfreundete. Nach seinem Abschluss in Yale im Jahr 1958 mit einem BA-Abschluss machte Cavett Sommer-Stocktheater und zog dann nach New York. Da er sich nicht mit gelegentlichen Kleinigkeiten im Fernsehen versorgen konnte, arbeitete er als Copyboy bei Zeit Magazin durchlesen.

Während der Arbeit an Zeit, Cavett entdeckte, dass der Talkshow-Moderator Jack Paar seinen ganzen Tag damit verbrachte, sich um seinen nächtlichen Eröffnungsmonolog zu sorgen. Cavett schrieb zwei Seiten Comic-Material. Als er es ablieferte, hatte er das Glück, Paar selbst zu treffen, der das Material in dieser Nacht benutzte. Bald darauf wurde Cavett als regulärer Mitarbeiter für Paar eingestellt.

Bereits 1954 hatte Steve Allen in eine Fernsehkamera geschaut und gesagt: "Zuerst die guten Nachrichten ... diese Show dauert ewig." Allen, als erster Moderator einer nationalen Talkshow für Nachteulen (1954–1957), machte sich über ein neues Format lustig, das mittlerweile zu einem festen Bestandteil des Rundfunks geworden ist. Allens Nachfolger bei The Tonight Show war Paar, der Allens Sketch-Comedy- und Varieté-Format für die jetzt übliche Eröffnung eines urbanen Monologs aufgab, gefolgt von einer Sofa-und-Schreibtisch-Routine, in der ein unterstützender Kumpel und Gäste miteinander sprachen. Paar verließ die Show 1962, aber Cavett blieb im Stab und schrieb für Interim-Moderatoren wie Groucho Marx. Er ging, um kurz für Jerry Lewis zu schreiben, und kehrte dann zurück, um für Johnny Carson zu schreiben, der der langjährige ständige Gastgeber wurde (1962–1992).

Von Woody Allen ermutigt, vom Schreiben einer Komödie zur Aufführung überzugehen, wie er es selbst getan hatte, ging Cavett The Tonight Show im Jahr 1964 und begann eine Stand-up-Comedy-Act. Er trat in Kaffeehäusern und Nachtclubs auf, darunter im Bitter End, im hungrigen i und im Blauen Engel. Er trat auch regelmäßig in Fernsehshows wie auf Was ist meine Linie?, und im Radio. 1967 packten Cavett und Yale-Klassenkamerad Tony Converse erfolgreich eine Talkshow für die American Broadcasting Company (ABC), in der Cavett an einem Morgenslot platziert wurde, der normalerweise von einer Seifenoper besetzt ist.

Für seine erste Talkshow wählte Cavett bewusst Gäste aus, die normalerweise nie im Fernsehen plauderten, wie den Konstrukteur Buckminster Fuller. Die Schauspielerin Patricia Neal beschrieb ihren Kampf, als sie nach einem Schlaganfall wieder sprechen lernte. "Er hat die Tugend, ein guter Zuhörer zu sein", bemerkte der Kritiker Jack Gould, "bevor er seine nächste Anfrage formulierte." Anstatt eine Seifenoper zu sehen, konnten die Zuschauer den Beat-Dichter Allen Ginsberg genießen, der über den Philosophen Paul Weiss oder den liberalen Folksänger Joan Baez debattierte, der den konservativen Falken Louis Nizer über den Vietnamkrieg konfrontierte. Cavetts Show gewann einen Emmy für herausragende Tagesprogramme, wurde jedoch aufgrund niedriger Bewertungen abgesagt.

Im Jahr 1969 Carson Tonight Show hatte zwei Rivalen. Viele Mitgliedsorganisationen des Columbia Broadcasting System (CBS) leiteten die von Merv Griffin moderierte syndizierte Talkshow, in der Cavett 1964 sein Fernsehdebüt als Stand-up-Comedian gab. ABCs nächtlicher Talkshow-Slot wurde vom Rat Pack-Comic Joey Bishop moderiert. Bishops Show hatte schrecklich niedrige Bewertungen. Tatsächlich ließen es über vierzig Partner fallen und liefen stattdessen alte Filme. Das ABC-Management war beeindruckt von Cavetts zurückhaltendem Gesprächsstil und stellte fest, dass seine alternative Gästeliste für den Tagessatz ungeeignet war. Cavett ersetzte Bishop, was zu einem sofortigen Anstieg der Bewertungen des Netzwerks führte. Tatsächlich stieg das Publikum der Show in den fünf wichtigsten Märkten um fast 50 Prozent.

The Dick Cavett Show setzte den früheren Ansatz seines Gastgebers fort, sich über die üblichen Sternchen, Comics und Sänger hinaus zu konzentrieren, die der übliche Tarif für nächtliche Gespräche waren. Kritiker lobten erneut seine Aufstellung von Showbiz-Stars (Laurence Olivier, Katharine Hepburn und Noel Coward), Autoren (Norman Mailer und Joseph Heller) und anderen Persönlichkeiten (der Psychologe BF Skinner, the Playboy Verleger Hugh Hefner und der konservative Politiker Barry Goldwater). EIN New York Times Die Kolumne des Kritikers Christopher Porterfield stand unter der Überschrift "OK, Leute, die nicht fernsehen, Cavett's Back."

Obwohl Kolumnisten wie Earl Wilson ihn drängten, "dumm zu sein", widmete sich Cavett weiterhin der Moderation von literarischen und faszinierenden Kombinationen (die Schauspielerin Raquel Welch mit dem Autor Truman Capote) oder einem einzelnen Gast für eine ganze Show (der Schauspieler-Regisseur Orson Welles oder der Tänzer Fred Astaire). Die neue Show von ABC wurde als Klassenkamerad angesehen, und Cavetts Bewertungen waren auf städtischen Märkten mit Carson und Griffin konkurrenzfähig. Er gewann 1972 einen zweiten Emmy.

Cavett war bereit, sich mit kontroversen Themen zu befassen, und wurde gelegentlich zum Ziel politischen Drucks. Zum Beispiel wurde er für die Niederlage des Senats gegen die Unterstützung von Boeings Überschalltransport durch den Bund verantwortlich gemacht, weil verschiedene Gäste dagegen waren. Dennoch gab Cavett einem Boeing-Sprecher mehr als die gleiche Zeit, um das Unternehmen zu verteidigen. ABC blockierte einen Auftritt der radikalen Afroamerikanerin Angela Davis, und eine Show über Zensur wurde selbst zensiert.

Obwohl Cavetts Show ein großes und loyales Publikum hatte, reduzierte ABC sie auf zwei Nächte und ließ sie 1974 wegen weniger als zufriedenstellender Bewertungen fallen. Danach machte Cavett gelegentlich Primetime-Interview-Specials, ein Broadway-Stück (Ansonsten verlobt) und Talkshows in öffentlichen und Kabelanschlüssen. Er heiratete 1964 die Schauspielerin Carrie Nye; Sie leben in New York City und Montauk Point, Long Island.

Cavetts ironische und raffinierte Art sorgte nicht nur für das Fernsehen der Denker, sondern auch für eine höchst unterhaltsame und überfällige Korrektur des üblichen Preises einer Talkshow.

Cavett schrieb zwei Memoiren mit Christopher Porterfield: Cavett (1974) und Auge auf Cavett (1983). Siehe auch Jack Gould, "TV: Dick Cavett bietet Hausfrauen zweiten Kaffee an" New York Times (5. März 1968); Nora Ephron, "Dick Cavett liest Bücher", New York Times (2. Juni 1968); und Christopher Porterfield, "OK, Leute, die nicht fernsehen, Cavett's Back" New York Times (28. Dezember 1969).

Patrick S. Smith