Charles, Eugenia (1919–2005)

Eugenia Charles (später Dame Charles) war der Welt als die Eiserne Dame der Karibik bekannt, in Dominica jedoch als Mamo. Die am 15. Mai 1919 im Fischerdorf Pointe Michel geborene Mary Eugenia starb am 6. September 2005 im Alter von 86 Jahren. Ihr Vater hatte seine kleine Farm in ein bedeutendes Import-Export-Geschäft umgewandelt und die erste Bank in farbigem Besitz in gegründet Dominica für Kleinbauern. Eugenia kümmerte sich um ihren Vater und arbeitete und kümmerte sich bis zu seinem Tod im Alter von 107 Jahren um ihn. Sie war fromm (römisch-katholisch), immer unabhängig und offen. Sie hat ihren No-Nonsense-Stil nie aufgegeben, auch wenn ihre Kritiker sie wegen ihres lebenslangen unverheirateten und kinderlosen Zustands verspotteten. Sie erwarb Abschlüsse an der University of Toronto und der London School of Economics und kehrte 1949 als einzige Rechtsanwältin der Insel nach Dominica zurück. 1968 half sie bei der Gründung der Dominica Freedom Party (DFP), um den autoritären und korrupten Tendenzen des seit 1974 regierenden Patrick John-Regimes entgegenzuwirken. Als Mitglied der Partei war sie Mitglied des Dominikanischen Parlaments.

Charles wurde 1980 zur Premierministerin von Dominica gewählt, was sie zur ersten Premierministerin in der Karibik machte. Er diente drei Amtszeiten (21. Juli 1980 bis 14. Juni 1995), die durch Redlichkeit, ständige Lobbyarbeit für die gefährdete Bananenindustrie und Bemühungen gekennzeichnet waren zugunsten der karibischen Integration. Es waren jedoch kaum ruhige Jahre. Sie überlebte zwei Putschversuche, die von dem gestürzten Premierminister Patrick John organisiert und von der US-Mafia und dem Ku Klux Klan unterstützt wurden. 1983 unterstützte Charles die Entscheidung von US-Präsident Ronald Reagan, in Grenada einzugreifen. Angesichts der starken Kritik linker Intellektueller an ihrer Haltung war sie charakteristisch direkt: "Die Grenadier wollten es und das ist alles, was zählt. Es ist mir egal, was der Rest der Welt denkt", erzählte sie der Associated Press in einem Interview von 1995 in ihr New York Times Nachruf. Ihre konservative und zutiefst ehrliche Führungsphilosophie wurde vielleicht am besten zusammengefasst, als sie gefragt wurde, was einen guten Führer ausmacht. "Führungskräfte", sagte sie, "müssen sich um die Dinge kümmern, die gepflegt werden müssen, ohne auf sich selbst aufzupassen" (Chouthi 1997).