Childress, Alice Herndon

(b. 12. Oktober 1916 in Charleston, South Carolina; d. 14. August 1994 in New York City), Schriftstellerin und erste afroamerikanische Dramatikerin, deren Werke professionell produziert wurden.

Nach der Trennung ihrer Eltern Alonzo und Florence White Herndon wurde Childress 1925 von Charleston in das New Yorker Viertel Harlem geschickt, um von ihrer Großmutter mütterlicherseits, Eliza Campbell White, aufgezogen zu werden. Sie besuchte die New Yorker Public School 81, die Julia Ward Howe Junior High School und die Wadleigh High School (sie hat keinen Abschluss gemacht). Ihre Großmutter ermutigte sie zum Schreiben und sagte ihr, dass ihre Gedanken „es wert seien, behalten zu werden“, aber Childress schrieb einer Lehrerin an einer öffentlichen Schule zu, dass sie ihr Interesse an Theater in ihren Gründungsjahren ausdrücklich gefördert habe. Sie heiratete Alvin Childress (in der Amos spielte Amos 'n Andy) in ihren späten Teenagern und im November 1935 gebar ihr einziges Kind, eine Tochter. Sie schrieb ein unveröffentlichtes Stück, Höllengasse, mit ihrem Mann im Jahr 1938, aber es dauerte einige Jahre, bis sie sich dem Vollzeitschreiben zuwandte.

1940 wurde sie Mitglied des American Negro Theatre (ANT), einer bahnbrechenden schwarzen Theatergruppe, die in Harlem gegründet wurde. Zu ihren Kollegen gehörten Harry Belafonte, Ruby Dee und Sidney Poitier. Childress erinnerte sich, dass sie, obwohl sie hauptsächlich als Schauspielerin im Unternehmen tätig war, auch Landschaften malte, andere Schauspieler trainierte und Regisseure assistierte. Als Schauspielerin spielte sie unter anderem Polly Ann in Natürlicher Mensch von Theodore Browne und ihrer von Tony nominierten Rolle als Blanche in Philip Yordans Anna Lucasta (der am 30. August 1944 in das Mansfield Theatre am Broadway zog und 957 Vorstellungen hatte).

Childress 'erstes Stück, ein Einakter mit dem Titel Florenz, wurde 1949 von ANT mit Childress als Regisseur und Star produziert. 1950 eröffnete Childress mit Paul Robeson ein eigenes Theater, das jedoch nur von kurzer Dauer war. Im selben Jahr schrieb sie eine musikalische Revue-Adaption von Langston Hughes 'satirischer Kurzgeschichtensammlung Einfach spricht seinen Verstand. Betitelt Nur ein bisschen einfach, Die Show lief zwei Monate lang im Club Baron Theatre in Harlem. Childress 'weibliches Gegenstück zu Hughes' Jesse B. Simple war ein aufschlussreicher New Yorker Hausangestellter namens Mildred. Die Spalte "Here's Mildred", serialisiert in der Baltimore Afroamerikaner, gipfelte in einem veröffentlichten Buch, Wie einer aus der Familie: Gespräche aus dem Leben eines Hausangestellten (1956).

Am 7. April 1952 Gold durch die Bäume wurde im Club Baron in Harlem vom Komitee für den Neger in den Künsten / Rat am Harlem Theater produziert; Diese musikalische Revue war das erste Stück einer schwarzen Frau, das professionell auf der amerikanischen Bühne produziert wurde. Childress 'erstes Stück in voller Länge, Ärger im Kopf, Eröffnung am 4. November 1955 im Greenwich Mews Theatre. Sie war gezwungen gewesen, das Ende des Stücks zu ändern, als ihr Produzent mit einer Absage drohte, wenn das Stück nicht glücklich endete, aber sie bestand darauf, dass das ursprüngliche Ende in der Anthologie veröffentlicht wurde Schwarzes Theater, herausgegeben von Lindsay Patterson im Jahr 1957.

Childress war in den 1950er und 1960er Jahren in der Bürgerrechtsbewegung aktiv. Sie trat auch auf, insbesondere als Mrs. Thurston in Die coole Welt am Broadway (1960). Einige Zeit nach der Scheidung ihres ersten Mannes heiratete sie am 17. Juli 1957 den Musiker Nathan Woodard.

Ehering: Eine Liebes- / Hassgeschichte in Schwarz und Weiß, mit einer Besetzung, zu der Ruby Dee, Abbey Lincoln, Moses Gunn und Clarice Taylor gehörten, die im Dezember 1966 an der University of Michigan in Ann Arbor eröffnet wurde. Eine Produktion in Chicago im Jahr 1971 zog ein schwarzes Publikum für einen ausverkauften sechswöchigen Lauf an. Am 26. November 1972 wurde Hochzeits-Band Eröffnung beim New York Shakespeare Festival Public Theatre mit Ruby Dee und James Broderick in den Hauptrollen. Childress leitete diese Produktion durch Previews, bevor Joseph Papp die Regie übernahm. 1973 wurde die Produktion des Public Theatre während der Hauptsendezeit von ABC landesweit im Fernsehen übertragen, aber viele Mitgliedsorganisationen weigerten sich, die Darstellung einer interracialen Beziehung zu senden. Hochzeits-Band gab der Erfahrung einer schwarzen Frau mit Antimiscegenationsgesetzen Ausdruck und untergrub, wie alle Arbeiten von Childress, Bilder der schwarzen Selbstzufriedenheit der Arbeiterklasse.

Verjüngt durch eine zweijährige Residency am Radcliffe College (1966–1968) als Dramatiker und Gelehrter, inszenierte Childress 1968 eine Hommage an Martin Luther King Jr., Die Freiheitstrommel (später betitelt Der junge Martin Luther King Jr.), mit Musik von ihrem Mann. Während diese Produktion des Performing Arts Repertory Theatre tourte, produzierte sie zwischen 1969 und 1970 drei Einakter zu interracialen Themen: Wein in der Wildnis, String, und Mojo: Eine Blacky-Liebesgeschichte. Childress schrieb Wein in der Wildnis und Mojo als Mittel, um den wachsenden Klassismus und Sexismus zu kommentieren, der sich im Zusammenhang mit der Politisierung der schwarzen Gemeinschaft und auch als Reaktion auf die Notwendigkeit von Liebesszenen für schwarze Schauspieler entwickelt. In ihrer Anthologie von 1971 Schwarze Szenen (1971) zeigte Childress ihr Interesse daran, eine Reihe nützlicher Arbeitsmaterialien für die schwarze Bühne mit historischer Tiefe zu kombinieren, indem sie beispielsweise ein Stück von Theodore Ward einbezog, der zu dieser Zeit der älteste lebende schwarze Dramatiker in Amerika war.

1973 veröffentlichte Childress den Roman für junge Erwachsene Ein Held ist nichts anderes als ein Sandwich, die Geschichte eines dreizehnjährigen Jungen aus der Innenstadt, der drogenabhängig ist. Sie wurde ins Rampenlicht gerückt, als das Board of Education für den freien Schulbezirk der Island Trees Union in New York verboten wurde Held, zusammen mit neun anderen Büchern aus Schulbibliotheken; Das Verbot wurde schließlich vom Obersten Gerichtshof der USA abgelehnt. Hero gewann 1975 den Preis der American Library Association für das beste Buch für junge Erwachsene und wurde für die Newbery-Medaille und den National Book Award nominiert. Childress schrieb auch das Drehbuch für eine 1978er Verfilmung des Buches mit Cicely Tyson und Paul Winfield. Etwa zur gleichen Zeit schrieb Childress zwei Kinderspiele -Wenn die Klapperschlange ertönt (1975) und Lass es uns für die Königin hören (1976).

1977 schrieb Childress gemeinsam mit ihrem Musiker-Ehemann ein Stück, das von der South Carolina Commission for the Arts zur Feier der „Alice Childress Week“ in Auftrag gegeben wurde. Sea Island Song tourte im Oktober 1977 eine Woche lang durch öffentliche Schulen in Charleston und Columbia. In den folgenden Jahren schrieb Childress zwei weitere Werke jugendlicher Belletristik -Regenbogen Jordan (1981) und Diese anderen Leute (1989) - und ein erwachsener Roman (Ein kurzer Spaziergang, 1979). Ihr letztes Stück, Mütter: Ein Lobspiel für eine schwarze Komikerin (1986) war eine Hommage an Jackie "Moms" Mabley (Loretta Mary Aiken). Childress starb im Alter von siebenundsiebzig Jahren in New York City an Krebs.

Childress sagte einmal, dass sie sich künstlerisch darauf konzentrierte, „Habenichtse in einem zu porträtieren haben Gesellschaft, die nur selten von den Massenmedien herausgegriffen wird, außer als Ausgangsmaterial für abfälligen Humor und herablassende klinische soziale Analysen. “ Childress war ein zentraler Dramatiker, der die Renaissance von Harlem und die Zeit nach den Bürgerrechten miteinander verband. Er war hartnäckig darin, die Kämpfe der einfachen Leute darzustellen.

Die Manuskripte von Childress werden in der Schomburg Center for Research in Black Culture der New York Public Library gesammelt. Die Hatch-Billops-Sammlung in New York führt 1972 ein ausführliches Interview. Die vollständigste biografische Quelle ist La Vinia Delois Jennings, Alice Childress (1995). Obituaries are in die Los Angeles Times, die New York Times, und Die Washington Post (alle 19. August 1994) und die Chicago Tribune (21. August 1994).

Tina Redd